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5 überraschende Fakten, die Ihre Sicht auf Edgar Degas verändern werden

Kein guter Blick, Degas.

Wir sind zwar einen Tag zu spät auf den Geburtstagszug aufgesprungen, aber wir konnten uns die Gelegenheit nicht entgehen lassen, Edgar Degas zu feiern. Unserer Meinung nach ist jeder Grund ein guter Grund. Bei unseren Nachforschungen über den Maler sind wir jedoch auf einige überraschend unappetitliche Details über den Künstler gestoßen, die, um es vorsichtig auszudrücken, unsere Gefühle erschweren.

Wenn Sie Ihre Bewunderung für Degas lieber für sich behalten möchten, raten wir Ihnen ernsthaft, sich abzuwenden. Ansonsten seien Sie gewarnt: Die 5 Fakten, die wir gleich enthüllen werden, werden Ihre Meinung über Edgar Degas ändern – und zwar nicht zum Besseren.

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Edgar Degas, Die Tanzklasse (1873-1876).
Foto: via Wikipedia.

1. Diese Ballerinen, für die er berühmt ist, hat er gemalt? Er bezeichnete sie als seine „kleinen Affenmädchen“
Es stellt sich heraus, dass Degas ein echter Frauenfeind war. Der Kunsthistoriker John Richardson stellt in einem Artikel in der Vanity Fair fest, dass Degas es genoss, seinen Modellen dabei zuzusehen, wie sie sich qualvoll verrenkten, und dass er es vorzog, sie so zu porträtieren, als ob sie unter Stress „durch ein Schlüsselloch“ blickten, ihre Füße „roh und blutend“. Es versteht sich von selbst, dass diese Nachricht unsere romantisierten Erfahrungen von Ballettproben und Tanzunterricht trübt.

2. Degas war ein lebenslanger Junggeselle.
Es stimmt, Degas hat nie geheiratet. Aber warum war er so ein Junggeselle? Nun, vielleicht hatte es etwas damit zu tun, dass er Frauen mit Rennpferden gleichsetzte. Um das zu verdeutlichen, sagte Degas einmal: „Ich habe die Frau vielleicht zu oft als Tier betrachtet.“

Aber warte, es kommt noch schlimmer…

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Edgar Degas, Ein Baumwollbüro in New Orleans (1873).
Foto: via Wikipedia.

3. Er war auch vehement antisemitisch.
Nach Angaben der Chicago Tribune resultierte Degas‘ Antisemitismus aus der Dreyfus-Affäre, in der ein französischer Militäroffizier jüdischer Abstammung zu Unrecht des Verrats beschuldigt wurde. Frankreich war gespalten, und das galt auch für seine Künstler. Degas, angespornt durch die unternehmerischen Schwierigkeiten seiner Familie aufgrund jüdischer Konkurrenten, entschied sich, antisemitische Ansichten zu vertreten.

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Edgar Degas, Homme nu couché (1855).
Foto: via Metropolitan Museum of Art.

4. Er wurde oft als „alter Griesgram“ bezeichnet, aber der Schriftsteller George Moore versuchte, die Sache aufzuklären.
In der 1918 erschienenen Ausgabe des Burlington Magazine for Connoisseurs bestritt der irische Schriftsteller George Moore den Ruf von Degas als alter Griesgram. Moore enthüllte vielmehr, dass Degas sich als solcher präsentierte, um die Leute zu vergraulen. Degas soll ihm erklärt haben: „Der Künstler muss zurückgezogen leben, und sein Privatleben muss unbekannt bleiben.“

5. Degas gilt als einer der „Begründer des Impressionismus“ und würde ihn wahrscheinlich hassen, wenn er heute noch leben würde.
Entgegen der landläufigen Meinung wäre Degas eher als Unabhängiger denn als Impressionist (geschweige denn als eines der Gründungsmitglieder) angesehen worden. Der Künstler war ein eifriger Verfechter seines Stils und lehnte es zunächst ab, sich mit anderen Bewegungen zu verbinden. Es ist erwähnenswert, dass Degas‘ frühester Ehrgeiz darin bestand, Historienmaler zu werden.

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