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WER, WAS, WARUM?
Das Magazin antwortet…

Durch die starken Schneefälle in dieser Woche gehen die Vorräte an Steinsalz zur Neige. Woher kommt das Salz, das von den Streufahrzeugen gestreut wird? Vergessen Sie all diese Vorstellungen über politische Dissidenten mit Spitzhacken.

Salt Union photo of continous miner machine

Von hier, unter der Erde in Winsford, Cheshire…

Auftausalz oder Streusalz ist nichts im Vergleich zu den weißen Körnern, die wir zum Würzen von Speisen verwenden. Es wird aus zerkleinertem Steinsalz hergestellt, das in unterirdischen Bergwerken abgebaut wird, hat eine bräunliche Farbe und ähnelt Kies.

Das Salz, das verwendet wird, um Eis zu schmelzen und für mehr Bodenhaftung auf den verschneiten Straßen des Vereinigten Königreichs zu sorgen, stammt nicht aus dem Meer, sondern aus drei großen Bergwerken – dem Winsford-Steinsalzbergwerk der Salt Union in Cheshire, Cleveland Potash in Teesside und der Irish Salt Mining and Exploration Company in der Grafschaft Antrim.

Diese Lagerstätten sind vor Millionen von Jahren entstanden, als das Vereinigte Königreich und Irland von Binnenmeeren bedeckt waren. Im Laufe der Zeit verdunstete das Meerwasser und hinterließ riesige Salzlagerstätten, die nach und nach überdeckt wurden. Einige sind 100 m tief, andere liegen weit über 1,6 km – eine Meile – unter der Erde.

DIE ANTWORT
Salzbergwerk (Foto mit freundlicher Genehmigung von saltsense.co.uk)
Salz wird jetzt anstelle des traditionellen Streusalzes aus Sand und kleinen Steinen verwendet
De-

Streusalz ist Steinsalz, das aus Bergwerken tief unter der Erde gewonnen wird
Minenablagerungen bildeten sich, als uralte Salzwasservorkommen austrockneten

Heute wird Steinsalz von Maschinen gewonnen, die als Continuous Miners bekannt sind und mit rotierenden Stahlmeißeln ausgestattet sind, die das Salz von den Wänden dieser riesigen kathedralenartigen Räume abschleifen.

„Das Salz wird dann mit Förderbändern von der Schneidfläche abtransportiert, um zerkleinert und weiterverarbeitet zu werden“, sagt Katie Moffat, Sprecherin der Salt Union.

Es wird mit Antibackmittel behandelt und dann gelagert, um auf den Transport zu den Streudepots per Lkw oder Bahn zu warten.

Die Arbeiter in den Salzbergwerken sind ausgebildete Ingenieure, die die Maschinen am Laufen halten – weit entfernt von den Spitzhacken und Eimern, die in den Anfängen der Bergwerke im 19. Jahrhundert verwendet wurden, als Steinsalz hauptsächlich für Salzlecken – Salzblöcke – für Tiere verwendet wurde.

Steinsalz wird heute für den Winterdienst auf Autobahnen verwendet, da Salz den Gefrierpunkt von Wasser auf unter null Grad Celsius senkt – wie niedrig, hängt von der Konzentration des Salzes zum Wasser ab.

Streuwagen werden mit Salz beladen

… zu den Streufahrzeugen

Das bedeutet, wenn Salz auf eine Straße oder einen Fußweg gestreut wird, schmilzt es entweder den Schnee und das Eis, wenn es sich auflöst, oder es hilft, Eisbildung zu verhindern.

Nach dem heftigen Schneefall in dieser Woche und den vorhergesagten weiteren Niederschlägen ist die Nachfrage nach Streusalz so groß, dass die Vorräte der Stadtverwaltung zur Neige gehen. Und die Wiederauffüllung der Vorräte bei eisglatten Straßen kann problematisch sein, so dass die Vorräte rationiert werden. In der Zwischenzeit wurde die Produktion im Bergwerk von Salt Union erhöht, das seit Anfang Januar rund um die Uhr in Betrieb ist.

Aber Salt Union fördert nicht nur Salz für die Straßen des Landes, sondern hat auch eine Verwendung für die durch den Abbau frei werdenden Räume gefunden: die Lagerung wichtiger Dokumente.

„Ein Salzbergwerk ist sauber und trocken, mit riesigen Kavernen, die im Laufe der Zeit ausgehöhlt wurden und riesige Steinsalzsäulen für Stabilität sorgen“, sagt Frau Moffat. „Mit niedriger Luftfeuchtigkeit, ohne Wasser und ohne UV-Licht ist es perfekt für die Lagerung von Archivdokumenten.“

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Grundriss des BBC-Fernsehzentrums
Ein regelmäßiger Bestandteil des BBC-Nachrichtenmagazins „Who, What, Why?“ soll einige der Fragen beantworten, die hinter den Schlagzeilen stehen

Die durch den Abbau entstandenen Räume dienen nicht nur als Lagerräume, sondern bilden auch straßengroße Wege, auf denen sich die Bergleute und die Bergbauausrüstung zwischen den Abbaugebieten bewegen können.

Die Salt Association, der Berufsverband der Salzproduzenten, schätzt, dass die Salzbergwerke im Vereinigten Königreich etwa 225 km (140 Meilen) an Stollen haben – fast so lang wie die Autobahn M5. Die nach den Schneestürmen vom Donnerstag selbst enteist werden muss.

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