Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

Krátká historie

General Motors / Eastern Aircraft vyrobily 5280 variant letounu Wildcat. Grummanova výroba Wildcatů skončila počátkem roku 1943, ale General Motors pokračoval ve výrobě Wildcatů pro potřeby U.S. Navy i Fleet Air Arm. Na konci války byl Wildcat jako frontový stíhací letoun zastaralý. Byly však vhodné pro malé eskorty letadlových lodí proti ponorkám a pobřežním hrozbám. Tyto relativně skromné lodě nesly pouze dva typy letadel. Díky nižší přistávací rychlosti a schopnosti vzlétnout bez katapultu byl Wildcat vhodnější pro kratší letové paluby. Společnost GM nejprve vyráběla letoun FM-1, identický s F4F-4, ale snížila počet kanonů na čtyři a přidala křídelní závěsníky pro dvě 250 librové (110 kg) bomby nebo šest raket. Později výroba přešla na vylepšený model FM-2 optimalizovaný pro operace na malých letadlových lodích, s výkonnějším motorem (Wright R-1820-56 o výkonu 1350 k) a vyšší ocasní plochou pro zvládnutí točivého momentu.

434. stíhací peruť

Při úkolu podporovat pozemní síly u Leyte se těžce nevyzbrojené letouny z doprovodných letadlových lodí, jako byl Gambier Bay, v úkolových skupinách „Taffy“ ocitly proti velkému hladinovému loďstvu, které pomohly odvrátit v bitvě u Samaru. Čtyři FM-2 Wildcat ze složené letky 94 (VC-94) Shamrock Bay pomohly sestřelit několik letounů kamikadze útočících na USS Laffey u Okinawy, než jim došla munice.

FM-2 Wildcat BuNo. 86774 byl vyroben v továrně General motors v Trentonu, New Jersey, 17. srpna 1945. Tento Wildcat byl jedním z mála válečných ptáků, které nebyly sešrotovány, ale přešly do civilního použití. První léta strávil jako hollywoodská rekvizita, než byl v roce 1957 zakoupen a přidán do Leteckého muzea Route 66. Muzeum FM-2 částečně zrestaurovalo. Nakonec jej získala společnost Wild Warbirds Inc. za účelem kompletní renovace.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.