Articles

Understanding Others – History of The Human Sciences

Susan Lanzoni. Empatie: A History; New Haven andLondon: Yale University Press; 408 stran; pevná vazba 30,00 USD; ISBN: 9780300222685

od Sarah Chaneyové

Před několika lety jsem se zúčastnila kolokvia o empatii na Oxfordské univerzitě. Organizátoři této akce byli oprávněně znepokojeni nejasnými a různorodými definicemi empatie v lékařském výzkumu a praxi a snažili se to napravit. V úvodní přednášce sice uvedli, že našli řadu klinických studií, které údajně měří empatii, ale každá z nich uvádí trochu jinou definici toho, co vlastně měří! Jak ukazuje obsáhlá historie empatie od Susan Lanzoniové, tento pojmový zmatek kolem empatie není nový. Dokonce i po explozi zájmu o tento termín v průběhu 50. a 60. let 20. století prohlásil v roce 1979 americký sociální psycholog Kenneth B. Clark, že je zděšen nedostatkem „jasné definice a komplexního teoretického přístupu“ k tomuto tématu (s. 248).

Jak Lanzoniová v této genealogii ukazuje, zmatek spočívá do jisté míry v tom, že se význam tohoto termínu „posunul tak radikálně, že se jeho původní význam proměnil v jeho opak“ (s. 8). Lanzoni tento posun objasňuje nastíněním obrovského množství příkladů studií, v nichž empatie neznamená to, co by moderní čtenář mohl očekávat. Uveďme jen jeden příklad z mnoha: když psycholog Edward Bullough v roce 1908 zjistil, že jeho pokusné osoby popisují barevná světla jako něco, co má určitý temperament nebo charakter, nazval to „empatie“ (s. 52). I v jednadvacátém století existuje mnoho forem empatie: „od emoční rezonance a nákazy přes kognitivní hodnocení a přebírání perspektivy až po empatický zájem o druhého, který podněcuje k užitečnému zásahu“ (s. 252). Ačkoli kniha k tématu přistupuje chronologicky, je tak v celém textu zřejmá rozmanitost různých významů, které se v každém období objevují.

Lanzoni zaznamenává první použití termínu „empatie“ současně v angličtině v roce 1908 psychology Jamesem Wardem a Edwardem Titchenerem, v obou případech použitého jako překlad německého Einfühlung. Jeffrey Aronson to datoval o něco dříve, když našel anglické slovo empathy v The Philosophical Review z roku 1895. Ponecháme-li však stranou hádky o přesné datum, Lanzoni správně zdůrazňuje význam původu empatie v estetickém Einfühlungu (empatie byla později přeložena zpět do německé psychologie jako „empatie“). Empatie se tedy vynořila z ocenění umění a byla nejprve pojímána jako schopnost promítnout sebe sama do uměleckého díla nebo předmětu; rané psychologické definice také zahrnovaly toto pojetí empatie jako prodloužení nebo projekce sebe sama. V poválečném období se však na empatii začalo stále více pohlížet jako na způsob, jak porozumět druhým lidem, což se projevilo zejména v oblasti sociální práce. Právě toto druhé pojetí empatie se zpopularizovalo po druhé světové válce.

V praxi samozřejmě není rozlišení tak jasné a přehledné. Lanzoni totiž cituje německého psychologa a filozofa Theodora Lippse, který již v roce 1903 navrhl, že Einfühlung je způsob, jak porozumět emocím druhých, zatímco moderníneurovědecké definice se často odvolávají na estetickou empatii prostřednictvím vazeb na vizuální obrazy a pohyb (s. 265). Pro snadnější vyprávění však Lanzoni dělí historii empatie do devíti historických etap. začíná empatií v umění jako způsobem „vcítění se do objektů“ a končí zrcadlovými neurony jako projevem empatie v moderních neurovědách. Na této cestě se kniha zabývá experimentální laboratoří, uměním a moderním tancem, psychiatrickou nemocnicí, sociální prací, psychometrií, populárními představami o empatii a politikou sociální psychologie. Zatímco první kapitoly, věnované úvodnímu slovu, zahrnují estetický a psychologický výzkum napříč Evropou, druhá polovina knihy se spíše zaměřuje na Spojené státy. To je možná opak toho, co by se dalo očekávat, protože poválečná éra směřovala k údajně mezinárodníkultuře. Pro čtenáře by tak bylo užitečné další vysvětlení důvodů zvoleného zaměření, případně občasné zamyšlení nad tím, jak se severoamerická oblast doplňovala nebo lišila od výzkumu jinde.

Kapitoly se liší svým zpracováním: některé mapují změny v průběhu určitého období v určité oblasti, například v sociální práci, jiné se podrobněji zaměřují na konkrétní osobu nebo teorii. Dobrým příkladem prvního přístupu je šestá kapitola o poválečném měření empatie, která je komplexním popisem severoamerických snah o testování empatie v návaznosti na studentský test Rosalindy Dymondové na Cornellově univerzitě v roce 1948. Lanzoni tyto testy vyzdvihuje, neboť znamenaly posun v chápání empatie od tvůrčího podniku k „přesnému pochopení myšlenek druhého“ (s. 176). Oproti tomu osmá kapitola věnovaná vztahu sociální psychologie, rasy a politiky v 60. letech 20. století se z velké části zaměřuje na sociálního psychologa Kennetha B. Clarka. Zdá se, že to je zvláštní zájem Lanzoniové (psala o Clarkovi i pro Washington Post), a citlivě vplétá Clarkovy obavy o ústřední postavení kapitalistické chamtivosti v bělošské americké společnosti a předsudky jako společenskou nemoc do jeho psychologického výzkumu na téma empatie. To vyvrcholilo v roce 1965 vydáním Clarkovy knihy Temné ghetto, etologie Harlemu, která si výslovně kladla za cíl „informovat, vyvolávat pocity a podněcovat k sociální akci“ (s. 240).

Občas Lanzoni kvůli množství obsahu přechází spíše k popisnému stylu. Některé kapitoly jsou plné chronologických seznamů příspěvků s menším důrazem na to, jak tyto příspěvky zapadají do širšího obrazu. Například 3. kapitola o empatii v umění a moderním tanci mohla být zkrácena a spojena s předchozí kapitolou, aby se cíleněji poukázalo na vazby mezi experimentální psychologií a estetikou. A i když je materiál o Clarkovi nepochybně zajímavý, byla by užitečná větší míra kontextualizace do současného hnutí za občanská práva (které je pouze letmo zmíněno). V knize také chybí některé významné informace. Například, i když se občas objeví debaty o rozdílu mezi empatií, sympatií a soucitem (např. tvrzení Edwarda Titchenera, že sympatie se vztahuje k citu bližního, zatímco soucit odráží imaginární, ale neznámý pocit), čtenář si klade otázku, proč nebyla věnována větší pozornost vzájemnému působení a konfliktu mezi těmito myšlenkami.

Celkově však Lanzoniho kniha výstižně mapuje složité významové změny, jimiž empatie prošla v průběhu posledního století, a přesvědčivě dokládá, že mnoho z tohoto zmatku přetrvává dodnes. To je důležité vzhledem k tomu, jak často je empatie v moderním světě skloňována v nejrůznějších pádech – od politiky přes vzdělávání až po zdravotnictví a medicínu.Jak Lanzoni uznává, empatie je často zdůrazňována jako životně důležitá lidská schopnost, která má moc utvářet společnost k lepšímu. Záleží na tom, že stále nejsme schopni přesvědčivě vysvětlit, co přesně to je a jak funguje? Možná ne, uzavírá Lanzoni, pokud si tuto složitost uvědomujeme. Empatie je ve všech svých definicích charakterizována jako „technologie sebe sama“. To znamená, že pochopení její složité historie může přispět ke zvýšení naší schopnosti navazovat kontakty.

Sarah Chaneyová je výzkumnou pracovnicí Centra pro dějiny emocí při Queen Mary v rámci projektu „Living With Feeling“ financovaného fondem Wellcome Trust. Její současný výzkum se zaměřuje na historii soucitu ve zdravotnictví od konce devatenáctého století do současnosti a zahrnuje výstavu, která bude otevřena v knihovně a centru kulturního dědictví Royal College of Nursing v prosinci 2019. Její předchozí výzkum se týkal historie psychiatrie, zejména tématu sebepoškozování. Její monografie Psyche on the Skin: A History of Self-Harmis vyšla v červenci 2019 v knižní podobě (poprvé vyšla v roce 2017).

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.