Articles

Vikings obhajují výběr quarterbacka Pondera z Floridy

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman označil rozhodnutí Vikings vybrat si quarterbacka Christiana Pondera z Floridy jako dvanáctého hráče v prvním kole čtvrtečního draftu NFL za „nerozumné“.“

Fanoušci na týmové draftu v hale ve Winter Parku, kteří skandovali, aby si Vikings vzali rohového obránce Nebrasky Prince Amakumaru, a pak vyjádřili svou nespokojenost se Spielmanem, když vystoupil na pódium po výběru Pondera, zřejmě nesouhlasili.

WDAY logo

poslouchejte živě
sledujte živě

Přihlášení k odběru upozornění e-mailem

Tito lidé, však neměli být překvapeni, že se Ponder stal teprve třetím quarterbackem, který byl v 51leté historii klubu vybrán v prvním kole, a připojil se tak k Tommymu Kramerovi (1977) a Daunte Culpepperovi (1999).

„Quarterback byl pro nás velkou potřebou, to ví každý,“ řekl Spielman, viceprezident Vikings pro hráčský personál.

Organizace sází na to, že Ponder bude dlouhodobým řešením pro pozici, na které v posledních letech využívala střídání veteránů. Ponder měl během čtyř sezón na Floridě bilanci 22-13 a je známý svou inteligencí – bakalářský titul získal za 2,5 roku a magisterský před poslední sezónou – ale také tím, že je poněkud náchylný ke zraněním.

Ponder řekl, že očekávání, kterým bude čelit, ho neovlivní.

„Už jsem se vyrovnal s tím, že jsem tváří Floridy a zvládám tamní tlak,“ řekl. „V NFL je to samozřejmě úplně jiná úroveň, ale nemyslím si, že by na mě někdo vyvíjel takový tlak jako já sám. Nikdo nemá větší očekávání než já.“

Přestože by se Vikings mohli pokusit podepsat smlouvu s volným veteránem, který by hrál před Ponderem jednu sezónu, existuje také možnost, že nastoupí jako startér týmu. Trenér Leslie Frazier řekl, že Ponder bude o místo konkurovat Joe Webbovi a Rhettu Bomarovi, ale tomu se dá jen těžko věřit.

„Chci, aby to stále byla otevřená soutěž s kluky, kteří jsou na naší soupisce,“ řekl Frazier. „Budou to tito tři. Co se stane s volnými hráči? Kdo ví? Nakonec se k tomu dostaneme. Ale právě teď je to soutěž mezi těmi třemi a až se připravíme na zápas s Chargers, postavíme se do sestavy s tím nejlepším.“

Vikingové příliš neskrývali, že v předdraftové přípravě strávili nespočet hodin prověřováním téměř všech quarterbacků v tomto draftu. Frazier dal od začátku najevo, že jeho ideálním scénářem by bylo draftovat rozehrávače a tohoto hráče rozvíjet.

Spielman obhajoval výběr Pondera na 12. místě s tím, že nebylo od věci vzít rozehrávače, který strávil pět sezón na Floridě (v roce 2006 přestoupil) a poslední tři nastoupil.

„Nebyl na naší palubě,“ řekl Spielman. „Cítili jsme se velmi jistě tam, kam jsme ho zařadili.“

Vikingové mohli být se získáním Pondera spokojeni, ale málem měli šanci na muže, kterého někteří analytici hodnotili jako nejlepšího quarterbacka v draftu. Blaine Gabbert z Missouri se propadl až na 10. místo, než Jacksonville poslal své volby v prvním a druhém kole do Washingtonu, aby se posunul o šest míst výše.

Spielman připustil, že se mluvilo o snaze uskutečnit výměnu s Dallasem, aby se posunul na 9. místo a získal Gabberta.

„Vím, že Jacksonville nakonec dal za Blaina volbu v prvním a druhém kole,“ řekl Spielman. „To bychom nebyli schopni udělat.“

To je z velké části proto, že Vikings nemají výběr ve třetím kole, protože ho loni vyměnili do New Englandu v rámci obchodu za Randyho Mosse.

Vikings mají v dnešním druhém a třetím kole pouze jeden výběr (celkově 43.).

Ponder byl po Camu Newtonovi (č. 1 do Caroliny), Jakeu Lockerovi (č. 8 do Tennessee) a Gabbertovi čtvrtým vybraným quarterbackem.

Ponder, který bude představen dnes odpoledne na tiskové konferenci ve Winter Parku, hovořil ve čtvrtek s médii z Twin Cities v konferenčním hovoru. Na draft v New Yorku byl pozván, ale nezúčastnil se ho, protože si nebyl jistý, zda bude vybrán v úvodním kole.

„Slyšel jsem v podstatě od osmičky až do poloviny druhého kola,“ řekl Ponder. „Opravdu jsem neměl tušení. Jsem prostě rád, že to takhle dopadlo.“

Ponder udělal na Spielmana, Fraziera, nového ofenzivního koordinátora Billa Musgravea a trenéra rozehrávačů Craiga Johnsona dojem, když s ním minulý měsíc strávili den a půl na soukromém tréninku v Tallahassee na Floridě.

Spielman také řekl, že týmoví lékaři zažehnali veškeré obavy z Ponderových zranění, mezi něž patřila i separace třetího stupně jeho házecího (pravého) ramene v roce 2009, která si vyžádala operaci na konci sezony.

V minulé sezoně naházel 2 044 yardů s 20 touchdowny a osmi interceptiony, přestože měl problémy s pohmožděným tricepsem a poté utrpěl prasklý burzovní vak a otřes mozku. Burzovní váček si vyžádal opakované drenáže a nakonec i operaci.

Podle jeho slov se většina tréninků před draftem soustředila na to, aby týmům ukázal, že jeho ruka je v pořádku.

„Kluci se obávali hlavně mého zdraví,“ řekl Ponder. „Myslím, že jsem byl špatně označen jako člověk náchylný ke zraněním. … Jakmile skončila sezóna, když jsem šel na Senior Bowl, combine a soukromé tréninky a Pro Day, věděl jsem, že musím ukázat, že jsem zdravý, že mám ruku zpátky a že jsem v pořádku.“

Ponder se tedy rozhodl, že se bude snažit ukázat, že je v pořádku.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.