Articles

BBC Sport (International version)

HVEM, HVAD, HVORFOR?
Magasinet svarer…

Med kraftige snefald hele ugen er forsyningerne af stensalt ved at løbe tør. Hvor kommer det salt, der spredes af grusbilerne, fra? Glem alle de forestillinger om politiske dissidenter med hakkebøsser.

Salt Union foto af continous miner maskine

Herfra, under jorden i Winsford, Cheshire…

Salt til afisning eller grusning er ikke som de hvide korn, vi bruger til at krydre mad. Det er fremstillet af knust stensalt, der er hugget ud af underjordiske miner, og det er brunligt i farven og ligner grus.

Det salt, der bruges til at smelte is og give bedre vejgreb på de snedækkede veje i Det Forenede Kongerige, kommer ikke fra havet, men fra tre hovedminer – Salt Union’s Winsford Rock Salt Mine i Cheshire, Cleveland Potash i Teesside og Irish Salt Mining and Exploration Company i County Antrim.

Disse forekomster blev dannet for millioner af år siden, da Det Forenede Kongerige og Irland var dækket af indlandshav. Med tiden fordampede havvandet og efterlod enorme saltholdige aflejringer, som efterhånden blev dækket til. Nogle er 100 m dybe, andre er langt over 1,6 km – en kilometer – under jorden.

SVARET
Saltmine (foto med venlig hilsen fra saltsense.co.uk)
Salt anvendes nu i stedet for det traditionelle grus af sand og små sten
De-isalt er stensalt, der er udskåret fra miner dybt nede i undergrunden
Mineaflejringer blev dannet, da gamle saltvandsmagasiner tørrede ud

I dag udvindes stensalt af maskiner, der er kendt som kontinuerlige minemaskiner, der er udstyret med roterende skærepinde af stål, som sliber salt fra væggene i disse enorme katedrallignende rum.

“Saltet transporteres derefter væk fra skærefladen af transportbånd for at blive knust og behandlet yderligere”, siger Katie Moffat, talskvinde for Salt Union.

Det behandles med et antiklumpningsmiddel og lægges derefter på lager for at afvente transporten til grusdepoterne med lastbiler eller jernbane.

De, der arbejder i saltminerne, er uddannede ingeniører, der holder maskinerne i gang – langt fra de hakkebøsser og spande, der blev brugt i minernes tidlige dage i 1800-tallet, hvor stensalt primært blev brugt til saltslikke – blokke af salt – til dyr.

Bjergsalt bruges nu til vedligeholdelse af motorveje om vinteren, da salt sænker vandets frysepunkt til under nul grader Celsius – hvor lavt afhænger af koncentrationen af salt i forhold til vand.

Grit bliver læsset med salt

… til strøningsbilerne

Det betyder, at når salt spredes på en vej eller en gangsti, smelter det enten sne og is, når det opløses, eller hjælper med at forhindre isdannelse.

Efter meget sne i løbet af denne uge, og der forventes at falde mere sne, har der været så stor efterspørgsel efter salt til glatførebekæmpelse, at kommunens lagre er ved at løbe tør. Og det kan være problematisk at genopfylde lagrene, når vejene er glatte af is, så forsyningerne er blevet rationeret. I mellemtiden er produktionen blevet intensiveret i Salt Unions mine, som har været i drift 24 timer i døgnet siden begyndelsen af januar.

Men ud over at bore salt til landets veje har Salt Union også fundet en anvendelse for de rum, der er tilbage efter minedriften, nemlig opbevaring af vigtige dokumenter.

“En saltmine er ren og tør, med enorme huler, der er hugget over tid, og som efterlader gigantiske søjler af stensalt til stabilitet”, siger fru Moffat. “Med lav luftfugtighed, ingen vand og intet UV-lys er den perfekt til opbevaring af arkivdokumenter.”

HVEM, HVAD, HVORFOR?
Spørgsmålsmarkeringsplan af BBC Television Centre
En fast del af BBC News Magazine, Who, What, Why? har til formål at besvare nogle af spørgsmålene bag overskrifterne

Som lagerrum danner de rum, der dannes ved udvindingen, også stier i vejstørrelse, hvor minearbejdere og mineudstyr kan bevæge sig rundt mellem skærefladerne.

The Salt Association, der er producenternes brancheorganisation, anslår, at Storbritanniens saltminer har omkring 225 km (140 miles) tunneler – næsten lige så lange som M5-motorvejen. Som selv har brug for afisning efter torsdagens snestorme.

Bookmarkér med:

  • Delicious
  • Digg
  • reddit
  • StumbleUpon

Hvad er det?

Print Sponsor

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.