Articles

De ting, der får mænd til at føle sig usikre

I den konventionelle betydning af ordet er mand ensbetydende med at være stærk, sikker og solid. En mand bevæger verden med sin maskulinitets blotte panser.

På grund af denne opfattelse er det næsten svært at forestille sig, at den mandlige art rummer nogle usikkerheder, sårbarheder og frygt. I et forsøg på at afdække, hvad der får mænd til at tvivle på sig selv, hvad de bekymrer sig om, og hvad der frustrerer og bekræfter dem, engagerede vi omkring et dusin mænd i en let og åbenhjertig samtale.

Som vi fandt ud af, handler stræben efter at leve op til mandigheden ikke kun om sjov og fodbold. På samme måde som kvinder har usikkerhed omkring visse områder af den foreskrevne kvindelighed, frygter mænd også, at de ikke lever op til den foreskrevne maskulinitet.

Kernen i det hele er et dybtfølt behov for at være kompetent og succesfuld, kombineret med den bevidste overbevisning om, at samfundet altid holder øje med og dømmer deres præstationer.

Overraskende nok var mændene over hele linjen, uanset alder, race eller social status, enige om, hvad der giver dem følelser af usikkerhed.

Da vi indledte vores forlovelse, understregede Mutua, en charmerende 52-årig bygningsingeniør og gift far til tvillingedrenge på 21 år, at hvis begge køn tog sig tid til at forstå, hvor den anden kom fra, baseret på deres køns behov (og ræsonnementer) ville forholdet blive mindre tumultarisk.

“Problemet er, at kvinder har disse fastlåste forestillinger om, hvorfor en mand reagerer på en situation, som han gør, mens hans ræsonnementer kunne være længere væk fra det, du forestiller dig,” forklarede han.

Hvad får mænd til at tvivle på sig selv?

Og dermed gik vi i dybden med spørgsmålet om de ting, der får mænd til at tvivle på sig selv. Vi spurgte: Hvad er en mands største usikkerhed?

“At han ikke kan forsørge,” siger 30-årige Kimani, der er enlig forsikringssælger.

“Den eneste grund til, at jeg ikke er gift, er, at jeg vil afslutte min kandidatuddannelse, forbedre min karriere, tjene flere penge, købe jord, bygge et hus … det er det eneste tidspunkt, hvor jeg vil føle mig tryg ved at gifte mig og stifte familie.”

Så du vil vente med at blive gift, indtil du føler dig økonomisk sikker? Vi spørger.

“Foretrækkeligt, ja. Det er det, som kvinder ikke forstår; hvis jeg ikke kun kan sørge for det bedste til mine pårørende, føler jeg mig utilstrækkelig. Jeg vil give dig et eksempel: Min eks, som jeg gik ud med i tre år, ville have, at vi skulle flytte sammen.

Hun ville også have et barn. Jeg sagde til hende, at jeg ikke var klar. Hun oversatte det til ‘du elsker mig ikke’ og ‘du spilder min tid’. Det er ikke fordi, jeg ikke elskede hende. Det gjorde jeg. Men jeg følte ikke, at jeg kunne give hende det, som jeg synes, min kone fortjener.

Ja, jeg kan blive gift nu, men jeg vil føle mig utilstrækkelig, fordi jeg ikke yder det bedste.”

Og uanset hvordan det indledende spørgsmål blev stillet, uanset hvad emnet på bordet var, førte alting altid tilbage til denne artikulation: Siden hulemændene gik på jagt, har ønsket om og den dybe byrde af at yde forsørgelse været kernen i enhver mands identitet. Det er sådan, han siger ‘jeg elsker dig’.

‘FAMILIEN ER PRIORITET’

“Det betyder ikke engang noget, hvor meget min kone tjener og bidrager”, siger 40-årige Mahesh, en arkitekt, hvis kone er en ledende bankmand på topniveau.

“Selvfølgelig gør hendes bidrag den økonomiske byrde lettere, men i mit baghoved er det mit ansvar, og tro mig, det vejer konstant og tungt i de fleste mænds hoveder.”

Det er som om, at i stedet for at hun hjælper mig med at bære det, vil jeg hellere have, at hun ‘hepper’ på mig, mens jeg bærer det. Den bedste måde, hun gør det på, er at have tillid til mine projekter, skubbe mig og opmuntre mig til at gå ud og få flere aftaler.

Min kone er ledende, og jeg er kunstnerisk. Som de fleste kunstnere tvivler jeg konstant på mit arbejde, og noget af det bedste, min kone nogensinde har sagt til mig, var “du er den bedste arkitekt, jeg kender, og du vinder det udbud”.

Jeg har mere brug for at høre det, end jeg har brug for hendes økonomiske bidrag. ”

I alle interviewene brugte mændene 80 procent af tiden på at tale om arbejde og penge.

“En mands familie er hans prioritet,” understreger Mutua, “men i årenes løb har jeg følt mig fanget mellem behovet for at lægge mange timer på arbejde for at give dem det bedste, og det faktum, at min kone af og til har klaget over, at jeg bruger for meget tid på at arbejde. I en mands øjne er det at være fanget mellem en sten og et hårdt sted.

På den ene side tænker jeg, hvad med at takke mig for, hvor hårdt jeg arbejder for os? Så på den anden side er jeg også bekymret for min kompetence som ægtemand og far, to ting, der definerer min maskulinitet.”

RESPEKT ER PARAMOUNT

“For at forstå, hvad der giver næring til en mands bekræftelse (og usikkerhed), er vi nødt til at forstå, at samfundet selv fra en ung alder, på et ubevidst niveau, nærer drenge til at “måle sig op” og piger til at være “elskelige”,” siger Kennedy, en 28-årig misbrugsrådgiver, der studerer til master i psykologi på universitetet i Nairobi. Han er i et et år gammelt forhold.

“Hvis min pige får mig til at føle mig uagtet, så føler jeg mig utilstrækkelig; jeg kan ikke måle mig op. Personligt var det værste, en kvinde nogensinde har gjort mod mig, at sammenligne mig med en anden mand; jeg talte med hende om en bil, som jeg ville købe.

Det var min første, og den var billig. Så sagde hun: “Det er flot, men jeg foretrækker den bil, som så og så (en mandlig ven) har sendt i…” Den kommentar er måske uskyldig, men i mit hoved respekterer du ikke min dømmekraft, min indsats og min præstation.

Men endnu værre er det, at du har sammenlignet mig med en anden mand, som klarer sig bedre økonomisk. Du har fået mig til at føle, at jeg ikke står mål med dig. Det er et stort nedbrud. Jeg siger det måske ikke, men der er stor sandsynlighed for, at jeg bliver såret og vred.”

I sin bog, Love and Respect, påpeger Dr. Emerson Eggerichs, at ligesom gråd er en kvindes reaktion på at føle sig uelsket, er vrede en mands reaktion på at føle sig ikke respekteret. Så selv om han måske ikke siger ‘det var respektløst’, kan man fornemme, at han er vred uden nogen åbenlys grund, men han føler blot smerten over din utilsigtede mangel på respekt.

“Ved du, hvorfor jeg ville være utilpas ved at gifte mig med en kvinde, der tjener mere end mig,” bringer Kimani os tilbage til pengespørgsmålet, “fordi hun ikke ville respektere mig. Selvfølgelig kan der være en chance for, at hun gør det, men jeg ville nok stadig ikke føle respekt. Men hvordan kan jeg det? I en eller anden regelbog, som vi og vores skaber forstår, mangler der stadig noget.”

Daniel, en 35-årig designer, der har været kærester de sidste halvandet år, påpeger, at der er mange måder, hvorpå en kvinde uforvarende kan vise manglende respekt. “For eksempel,” siger han, mens han gestikulerer lidenskabeligt, “kvinder vil have, at vi skal leve over evne eller bare gøre ting, fordi de har sagt det.

Forleden dag ville min kæreste have mig til at hente hende fra arbejde, men jeg kunne ikke, fordi jeg ikke mente, at det var praktisk at sidde i trafikken i timevis, spilde tid og brændstof, mens det ville være nemmere for hende at tage en matatu.

Det er ikke fordi jeg ikke vil hente dig, men når du stædigt sætter spørgsmålstegn ved mine praktiske vurderinger, tænker jeg: Hun tror, hun har ret, og jeg tager fejl.

Hvis du gør dette konstant, argumenterer med mig om alle spørgsmål og surmuler, når du ikke får din vilje, føler jeg, at mine meninger og beslutninger ikke er værdsat, som om du forventer, at jeg er en marionet og altid gør, hvad du siger.

Hvorfor tror du, at vi bliver sure, når du siger, at vi skal holde ind til siden og spørge om vej? Fordi du lige dér siger, at du ikke tror, at vi kan finde ud af det, som om vores plan er dum.”

KAN MÆNDENE MARIERE EN KVINDE, SOM TJENER MERE?

Duncan, en 35-årig entreprenør, der har været i et forhold i de sidste ni måneder, gentager, hvad alle mænd har sagt: “Jeg kan gifte mig med en kvinde, der tjener mere end mig,” (vi taler om penge igen), “men det afhænger af hendes holdning.”

Vil hun være ydmyg nok til at respektere mig? Ved du, hvad det værste, jeg har fået en kvindelig veninde til at sige til mig, da jeg bad hende om et nødlån til at supplere op på et projekt? Wewe ni mwanaume wa aina gani? (Hvilken slags mand er du?)

“Hun lavede sjov, men kvinder forstår ikke, hvad det gør ved en mand. Du har utvetydigt sat spørgsmålstegn ved min maskulinitet. Du kan fortælle mig, at du elsker mig, til køerne kommer hjem, men hvis jeg får en fornemmelse af, at du ikke synes, jeg er mand nok, vil jeg ikke føle din kærlighed.”

Kennedy tilføjer: “Mænd er under et stort pres for at præstere, og vi føler, at alle holder øje med os og dømmer os: Hvor arbejder han? Hvor går hans børn i skole? Hvordan ser hans kone ud? Hvad kører han i bil?

“Vi tænker altid: ‘Hvordan klarer jeg mig? Hvad er min score? Indrømmet, vi presser os selv nok uden eksternt pres, men den hurtigste måde at få en mand til at føle sig utilstrækkelig på er ved konstant at minde ham om, at hans præstation ikke er god nok; uanset om det er som far, ægtemand, elsker, ansat, forretningsmand, til at reparere fjernsynet … hvad som helst.

I modsætning til den gængse opfattelse har vi mænd ikke store egoer, der har brug for at blive kærtegnet eller skåret ned, vi har skrøbelige egoer, der kæmper som ind i helvede for at leve op til forventningerne og dermed forhåbentlig aldrig bliver knust, især ikke ved at sætte spørgsmålstegn ved mine evner som mand.”

ANDRE TING, MÆNDEN ER BESVÆREDE OVER…

Hvad er dine seksuelle usikkerheder?

“Når min kæreste siger, at hun ikke har lyst til sex, så oversætter jeg det ikke til, at hun er træt eller ikke har det godt. Når jeg vil have sex, forventer jeg at få det, og afvisning er på en eller anden måde en refleksion over mig.”

Jeg tænker, kwani jeg ikke tilfredsstiller hende, eller hun ikke finder mig ønskværdig? På samme måde oversætter mit sind ‘bare at ligge der’ som om det er en pligt; uanset hvor meget jeg prøver, er jeg ikke i stand til at tilfredsstille dig.

Så når min pige viser mig, at hun begærer mig, for eksempel ved at tage initiativ til og aktivt deltage i sex, er det meget bekræftende.”

Calvin, en 34-årig gift mediekonsulent, gift og uden børn

BESVARER DU DIG OVER AT DIN KVINDE BEDRAGER DIG?

“Hvis jeg ikke sørger for det bedste for hende, så er der en anden, der gør det. Vi mænd er i konstant konkurrence med hinanden. Så først og fremmest, hvis min kvinde forlader mig for eller er utro med en anden mand, føler jeg mig ikke kun utilstrækkelig, jeg har også mistet respekt i den anden mands øjne.

Hvis min kvinde ikke respekterer mig over for andre mænd – som min kone engang fortalte sin far, at grunden til, at hun ikke kunne køre børnene til shagz, var, fordi jeg havde solgt min bil og ‘taget’ hendes, før jeg kunne få en ny. Det var sandheden, men hun var respektløs over for mig over for en anden mand og afslørede min svaghed. Det ville være rart for hende at have min ryg, uanset hvad.

I mit samfund kalder vi det ‘at skjule din mands nøgenhed’. Dybest set, hvis jeg føler mig utilstrækkelig, bliver jeg utilpas over ‘konkurrencen’ om hendes respekt – selv om det er med hendes far.”

Maina, en 44-årig el-ingeniør, der er gift og far til tre

Har du problemer med dit kropsbillede?

“Ja. Men i stedet for at fokusere på at rette op på dem, finder jeg måder at kompensere for dem på; det gør de fleste mænd. Jeg går f.eks. sjældent i shorts, fordi jeg synes, at mine ben er tynde. Men det betyder ikke, at jeg slet ikke går i shorts. Når jeg kører i en flot bil, er der alligevel ingen, der lægger mærke til mine ben. Når det kommer til aldring, er den eneste usikkerhed omkring det, at man ikke er økonomisk sikret i god nok tid, og at man ser sine jævnaldrende overgå en i præstationer.

Personligt er jeg en ældre ungkarl. Den eneste bekymring ved at udskyde at stifte familie, indtil jeg er mere økonomisk stabil, er, at jeg bekymrer mig om at opfostre mine børn, når jeg er gammel.

Jeg bliver også bekymret for, at jeg måske ikke ser mine børnebørn …det er mere en frygt for, at jeg går glip af det, fordi en mand i sine gyldne år betragter sine børn og børnebørn som en del af sin arv; det har jeg måske ikke, og min familie, især min mor, minder mig meget om det – jeg føler, at jeg svigter hende, men alligevel kan jeg bare ikke gifte mig på grund af presset.

Som ellers bekymrer jeg mig ikke om alder i forhold til udseende, nej. Der er ingen fysisk usikkerhed, som ikke kan dækkes af, at jeg kan forsørge og beskytte, og det bliver jeg respekteret for.”

Danson, en single 42-årig ejendomsadministrator

Hvorfor er I kenyanske mænd så forbandet uromantiske?

“Fordi I synes, vi er uromantiske. Vi føler ikke, at vi nogensinde kan leve op til jeres forventninger. Hvis en mands største behov er at få succes og blive respekteret for det, så er hans største frygt at fejle og blive ydmyget for det. Der er også det faktum, at min definition af omsorgsfuld gestus adskiller sig fra din.

Husk, min prioritet er at give dig det, der gør dig glad. Et år købte jeg en vaskemaskine til min kone til Valentinsdag. Hun har længtes efter en i årevis. Hun kiggede på den og sagde: “Den er fin, men det er ikke en Valentinsgave”.

Det kan jeg oversætte til: “Jeg prøvede, men det lykkedes ikke”. Der går nok et stykke tid, før jeg risikerer at opleve det igen, hvis overhovedet. Et andet eksempel; jeg lavede engang pandekager til morgenmad, og så overhørte jeg min kone sige til husassistenten: ‘pandekage tulipikiwa lakini ile mess imeachawa kitchen…wah!’ Igen, jeg prøvede, men det lykkedes ikke, så fra nu af vil jeg bare gå på den sikre side og slet ikke prøve. Hvorfor kan du ikke bare sige tak og værdsætte indsatsen?”

Manjewa, en 37-årig gift offentlig anklager med to børn

Er det sandt, at meget smukke kvinder er intimiderende?

“Hvis jeg er økonomisk stabil og sikker på, at min maskulinitet aftvinger respekt, så nej, hun er ikke intimiderende. Jeg vil give dig et eksempel: Efter at have præsenteret mig for en af sine veninder fra landsbyen kommenterede min mor senere, hvor smuk hendes veninde var i deres tid. Derefter fortalte hun, at hver gang hendes veninde og hendes mand kom hjem fra en begivenhed, slog han hende. Hvorfor?

Da andre mænd havde beundret hende.

Det er bare et ekstremt eksempel på, hvad usikkerhed kan gøre ved en mand.

Robert, 55-årig, gift og far til fire børn.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.