Articles

Efter at jeg i årevis har simuleret en Ang Moh-accent, er jeg ikke længere den person

Det er en helt naturlig menneskelig impuls at skifte accent for at tilpasse sig sine ydre omgivelser på et givet tidspunkt. Det er blevet psykologisk bevist, og fru Hilary Clinton er særlig berygtet for at antage forskellige former for amerikansk engelsk alt efter region og publikum.

I årenes løb har jeg observeret, hvordan andre singaporeanere har det samme forhold til vores hjemlige accent.

Nogle driller (eller måske steger lidt for hårdt) andre singaporeanere, der har en tydeligvis falsk ang moh-accent, og alligevel er det måske de samme mennesker, der hurtigt skifter accent, når de interagerer med kaukasiske venner eller fremmede. Andre insisterer simpelthen på, at et års arbejde i udlandet eller blot seks måneder på et udvekslingsprogram var nok for dem til at få en accent.

På den globale scene er dette særligt forstærket.

Vi får råd fra vores regering om, at vi skal skifte vores tungt accentprægede singlish ud med et ordentligt standardengelsk. Det er angiveligt også bedre for os, hvis vi holder op med at peppe vores hverdagssprog op med lokale udtryk og taler bedre, så vi kan bevare vores konkurrencefordel i forhold til resten af verden.

Som med enhver anden accent er den singaporeanske imidlertid en stor del af vores nationale identitet. Uanset om den er fyldt med et “lah” eller to, kan enhver singaporeaner, der bor i udlandet, bevidne, at man blot behøver at høre nogen tale for at vide, at de er singaporeanere. For mange er det som at finde en familie i et fremmed land; det minder dem om deres hjem.

På det tidspunkt blev min falske ang moh-accent en stor del af min identitet. Jeg lød præcis, som jeg ønskede det – ligesom Lachlan og alle andre hvide personer i mine klasser.

Jeg var i stand til at assimilere mig i australske samfund og sociale kredse meget lettere, end jeg havde forventet. Det var skræmmende, hvor meget hurtigere jeg blev accepteret af alle, når jeg talte som dem. Jeg blev inviteret til flere sociale aktiviteter og drukfester. Jeg fik en nyopdaget antydning af respekt.

Faktisk længtes jeg efter denne respekt – eller måske var det mere anerkendelse end beundring – så meget, at det drev mig til at opretholde min falske ang moh-accent i mange år. Jeg var endelig en del af dem! Jeg ønskede ikke at miste det.

For at opretholde dette holdt jeg mine omgivelser så hvide som muligt for at forhindre enhver mulighed for at glide tilbage til min singaporeanske accent (jeg frygtede, at det ville ske, hvis jeg talte med andre singaporeanere). Jeg bed endda tænderne sammen og sprang Singapore Day i Melbourne eller OzAsia Festival i Adelaide over, selv om Charlie Lim optrådte.

Det betød også, at jeg holdt fast i min ang moh-accent, hver gang jeg vendte tilbage til Singapore, til stor morskab og forvirring for alle, jeg mødte.
Men jeg kunne godt lide det. Det holdt mig fordybet i den australske oplevelse og gav mig mulighed for at forvandle mig til den ang moh, som jeg altid har ønsket at lyde som. Mere væsentligt er det, at det var den ang moh, som jeg ønskede at være.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.