Articles

Er der mange Siberian Huskies, der løber Iditarod-løbet? Hvis ikke, hvorfor? – Iditarod

Rob Cooke team Siberian Husky. Foto af Terry Hanke.

Siberian Huskies er den klassiske “slædehund”, som de fleste mennesker forestiller sig, når de tænker på slædehundehold, og dette syn forstærkes ofte af Hollywood i film og tv-serier. Dette billede er så udbredt, at mange mennesker bliver overraskede, når de for første gang ser den mangfoldige samling af størrelser, pelsfarver og kropslige træk, der findes i dagens konkurrenceslædehunde. Selv om Siberian Husky-gener kan findes i de fleste slædehunde, der løber i dag, er det meget få racerene Siberian Husky-hunde, der anvendes på Iditarod-hold.

Så hvorfor er det sådan? For at besvare det spørgsmål skal vi se på de egenskaber, der gør en slædehund til en succesfuld slædehund i et langdistanceløb som Iditarod-løbet. De vigtigste komponenter, som musherne kigger efter, når de udvikler deres hold, er hurtighed, udholdenhed, holdning og hundens evne til at håndtere de ekstreme vejrforhold, der er til stede i Alaska om vinteren. Siberian Huskies har alle disse egenskaber, men sammenlignet med andre slædehunde, der er blevet avlet specifikt til disse egenskaber, udmærker de sig ikke i alle disse komponenter. Især er forskellige racer blevet avlet til slædehunde i løbet af de seneste årtier i et forsøg på at forbedre fartkomponenten, samtidig med at udholdenhed, holdning og hårdførhedskomponenterne er blevet bevaret.

21. Iditarod Teacher on the Trail™, Brian Hickox, har hænderne fulde med Redington Puppies

Renavlede racer som Siberian Husky skal bevare egenskaberne i den racestandard, der er fastsat for dem, og det er dette aspekt, snarere end egenskaberne ved en overlegen racerhund, der er genetisk begunstiget i avlen af en Siberian. Kort sagt er det vigtigere, hvordan en racerene hund ser ud, end hvordan den udfører det arbejde, den historisk set blev avlet til.

Sammenlign dette med de avlsprogrammer, som de fleste musherhunde bruger til at udvikle deres hundehold. I årenes løb er forskellige racer blevet avlet ind i de arktiske racer for at udvælge hastighed og udholdenhed, f.eks. jagthunde, pointere og hyrdehunde. Og uden at være tvunget til at avle efter udseende kan musklerne frit udvælge de bedst præsterende slædehunde i deres klan til avl og derved udvælge de foretrukne raceregenskaber for hver generation efter hinanden. Succesfulde musherhundeførere kan også sælge avlshunde eller hvalpe for en præmie, hvilket også udvider den genetiske rækkevidde af disse overlegne hundeatleter. Slædehunde med en Seavey- eller Redington-stamtavle er f.eks. ofte eftertragtede af muskelslædeførere, der ønsker at forbedre deres team genetik.

Og selv om de ikke er anerkendt som en race af American Kennel Club, er de fleste slædehunde, der findes i Iditarod og andre moderne slædehundevæddeløb, karakteriseret som Alaskan Sled Dogs eller Alaskan Huskies og har gennem DNA-undersøgelser vist sig at dele en fælles genetisk kerne, der er blevet etableret gennem mange generationer af avl med henblik på væddeløb snarere end på udseende.

Lisbet Norris med Siberian Husky-holdet. Foto af Terrie Hanke.

Det betyder ikke, at Siberian Huskies ikke har en plads i Iditarod-løbet eller andre slædehundevæddeløb. Der er faktisk nogle mushers, både konkurrerende og rekreative, der opretholder hold, der udelukkende består af sibiriske hundehunde. I de seneste år har både Rob Cooke og Lisbet Norris kørt deres hold, der udelukkende består af sibiriske hundehunde, i Iditarod-løbet. Og selv om de måske ikke er de første til at krydse målstregen i Nome, er det majestætiske billede, som disse smukke hunde giver, når de trækker deres slæder gennem Alaskas vildmark, fortsat en kilde til inspiration for alle, der er vidner til dem.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.