Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

En kort historie

General Motors / Eastern Aircraft producerede 5.280 FM-varianter af Wildcat. Grummans Wildcat-produktion ophørte i begyndelsen af 1943, men General Motors fortsatte med at producere Wildcats til brug for både den amerikanske flåde og Fleet Air Arm. Sidst i krigen var Wildcat forældet som frontjager. De var dog tilstrækkelige til små eskortefartøjer mod ubåde og trusler fra kysten. Disse relativt beskedne skibe medbragte kun to typer fly. Wildcat’s lavere landingshastighed og evne til at lette uden katapult gjorde den mere egnet til kortere flydedæk. I første omgang producerede GM FM-1, der var identisk med F4F-4, men reducerede antallet af kanoner til fire og tilføjede vingeholdere til to 250 lb (110 kg) bomber eller seks raketter. Produktionen skiftede senere til den forbedrede FM-2, der var optimeret til operationer med små hangarskibe, med en kraftigere motor (Wright R-1820-56 med 1.350 hk) og en højere hale for at kunne klare drejningsmomentet.

434th Fighter Squadron

Med den opgave at støtte landstyrkerne ud for Leyte fandt de stærkt underbevæbnede fly fra eskortebærere som Gambier Bay i “Taffy”-opgavegrupperne sig selv oppe imod en større overfladeflåde, som de var med til at vende tilbage i slaget ud for Samar. Fire FM-2 Wildcats fra Shamrock Bay’s Composite Squadron 94 (VC-94) hjalp med at nedskyde en række kamikaze-fly, der angreb USS Laffey ud for Okinawa, før de løb tør for ammunition.

FM-2 Wildcat BuNo. 86774 blev bygget på General motors fabrik i Trenton, New Jersey, den 17. august 1945. Denne Wildcat var en af de få krigsfugle, der ikke blev skrottet, men kom i civil brug. Den tilbragte sine første år som rekvisit i Hollywood, indtil den blev købt i 1957 for at blive føjet til Air Museum of Route 66. Museet restaurerede delvist FM-2’eren. Til sidst blev den erhvervet af Wild Warbirds Inc. til fuldstændig restaurering.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.