Articles

Hvorfor venstrehåndede tjener mindre

Der er en stereotyp, at venstrehåndede er mere klodsede, men det kan have noget at gøre med, at de lever i en verden af genstande, der er optimeret til højrehåndede: sakse, computermusen, kirurgisk værktøj og våben, for blot at nævne nogle få. Diskrimineringen af de 12 procent af befolkningen, der er venstrehåndede, har afvæbnende historiske rødder. I middelalderen sagde man, at venstrehåndede forfattere var djævelens stemmebokse, og den jødiske lærde Maimonides inkluderede sinistralitet i sin liste over 100 ufuldkommenheder, der skulle udelukke en person fra at blive præst.

Rødderne går endnu dybere, nemlig ind i sproget. At være behændig er at være dygtig, eller at være højrehåndet; betydningen af det engelske ord sinister kan spores tilbage til det latinske sinistra, der betyder “venstre”. Ordet har også en ildevarslende konnotation på fransk, tysk, italiensk, russisk og mandarin.

Venstrehåndede mennesker, viser det sig, er ikke kun kulturelt dårligt stillet – de har også en kognitiv ulempe. Der er en urban legende – sandsynligvis baseret på de (i sidste ende ret plettede) resultater af en undersøgelse fra 1995 – om, at venstrehåndede mennesker er mere opfindsomme, og som bevis peger folk på det faktum, at fire af de sidste syv amerikanske præsidenter har været venstrehåndede.

Der er faktisk data, der tyder på det modsatte: Venstrehåndede scorer lavere på kognitive tests og har 50 procent større sandsynlighed for at have adfærdsproblemer og indlæringsvanskeligheder (såsom ordblindhed). Desuden er folk, der lider af skizofreni, mere tilbøjelige til at være venstrehåndede end folk uden denne sygdom.

Den lille forskning, der er blevet lavet om venstrehåndede menneskers økonomiske skæbne, har for det meste spillet ind på den fortælling, at de er unormalt kreative og fremsynede. En artikel fra 2006 og en anden fra 2007 indikerede begge, at venstrehåndede personer tjente mere end højrehåndede personer, hvilket tyder på marginaler på henholdsvis fire procent og 15 procent.

Mere historier

I efterårsnummeret 2014 af Journal of Economic Perspectives har Joshua Goodman, en assisterende professor ved Harvard Kennedy School, en artikel, der afstemmer forskningen med de dokumenterede forhindringer, som venstrehåndede personer står over for. I artiklen, “The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation”, identificerer Goodman statistiske mangler i tidligere undersøgelser af venstrehåndede og introducerer andre tal til analytisk puf og puf. Han analyserede fem longitudinelle datasæt (tre fra USA og to fra Storbritannien), som har fulgt babyers liv i årtier.

Hans konklusion? Venstrehåndede tjener betydeligt mindre end højrehåndede.

Data: Joshua Goodman; Diagram: Elisa Glass/The Atlantic

Venstrehåndede menneskers medianindkomst er omkring 10 procent lavere end højrehåndede menneskers, hvilket er af samme størrelsesorden som den lønnedgang, der følger med at bruge et år mindre i skole. (Apropos uddannelse, venstrehåndede mennesker er også mindre tilbøjelige til at fuldføre college). Mens den årlige medianløn for højrehåndede og venstrehåndede er 1.300 dollars forskelligt, er forskellen mellem højrehåndede og venstrehåndede endnu mere udtalt, når dataene opdeles efter køn: blandt mænd er den 2.500 dollars, og blandt kvinder er den 3.400 dollars. (Da mænd er mere tilbøjelige til at tjene mere og også mere tilbøjelige til at være venstrehåndede, giver de kønsspecifikke data forskelle, der adskiller sig fra dem i de samlede data.)

Hvad kan forklare denne uoverensstemmelse? Det ser ud til, at venstrehåndede måske tjener mindre, fordi de har en fysisk ulempe, når de står over for genstande, der er lavet til højrehåndede. Men det virker ikke helt rigtigt, da Goodman fandt, at venstrehåndede er mere tilbøjelige til at arbejde i manuelle job. I stedet skyldes det sandsynligvis kognitive problemer, som statistisk set er mere tilbøjelige til at ramme venstreorienterede end højreorienterede.

Det er vanskeligere at fastslå, hvorfor disse ulemper opstår – der synes ikke at være én klar årsag til venstrehåndethed. Det ser ud til, at egenskaben i det mindste delvist er genetisk betinget. Et barn har 50 procent større sandsynlighed for at være venstrehåndet, hvis hans eller hendes mor er venstrehåndet, og egenskaben kan måske stamme fra strukturen i barnets hjerne. Men der er andre, ikke-genetiske forklaringer, der forklarer disse kendsgerninger: Børn med venstrehåndede mødre er måske bare mere tilbøjelige til at efterligne dem, og et stressende prænatalt miljø kan tvinge nogle funktioner i venstre hjernehalvdel til at flytte til højre side af hjernen i livmoderen. Uanset hvad – natur eller opvækst – er venstrehåndethed et træk, der fra fødslen synes at have langsigtede virkninger på den personlige økonomiske velfærd.

Så, mellem middelalderlig forfølgelse og moderne løndiskrimination, hvordan har venstrehåndede formået at blive hængende siden bibelsk tid? For en gangs skyld peger forskningen overbevisende på, at de har en evolutionær fordel – eller i det mindste kunne de have haft det for hundreder af år siden.

I 2005 blev der i Proceedings B offentliggjort en artikel med en teori om, at venstrehåndethed var vedvarende i den førmoderne verden, fordi det gav nogle få udvalgte mennesker en fordel i kamp (et slag fra en usædvanlig vinkel kan være svært at beskytte sig mod). Forskerne, Charlotte Faurie og Michel Raymond, analyserede data fra samfund, der stadig afgjorde konflikter med håndgemæng. Tallene styrkede deres teori: 22,6 procent af Yanomamo-folket i Amazonas (årlig mordrate: fire dræbte ud af 1.000) var venstrehåndede, mens kun 3,4 procent af det Dioula-talende folk i Burkina Faso (mordrate: 0,013 pr. 1.000) var venstrehåndede.

Det er en elegant (måske for elegant) forklaring på, hvorfor venstrehåndede stadig er til stede. Men i disse dage ligger deres eneste åbenlyse fysiske fordele desværre der, hvor det ikke forventes at bruge den dominerende hånd – i baseball, boksning og tennis.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.