Articles

Hvornår begyndte mennesket at spise kød?

Mennesket spiser mere kød end nogen anden levende primat. Det virker måske bare som en sjov lille kendsgerning, men det kan faktisk være hemmeligheden bag vores succes. Nogle forskere mener, at det at spise kød gav brændstof til vores store hjerner.

Så for at forstå, hvorfor mennesket overtog verden, er vi nødt til at finde ud af, hvornår kødet overtog vores liv. Det er lidt vanskeligt at finde ud af, hvornår det skete, da det viser sig, at vores forfædre ikke rigtig førte kogebøger.

Derimod gjorde de noget, der efterlod et spor: De hakkede deres mad med stenredskaber. Det efterlader spor på både fossiler og redskaber. Ved at studere dem har forskerne opdaget, at kødspisning måske er meget gammelt.

De første kødspisere

Vores slægtslinje splittede sig fra de andre menneskeaber for omkring 7 millioner år siden. På trods af det var vores slægt ikke genkendeligt menneskelig i det meste af den tid. Vi ville have lignet endnu en afrikansk abe (om end en oprejst). Det berømte Lucy-fossil repræsenterer denne periode godt.

Lucy med et menneske på fem år. På trods af deres lighed i størrelse var Lucy fuldt udvokset.

Selv om disse tidlige mennesker var meget forskellige fra os, kan de have været de første kødspisere. De tidligste beviser for snitmærker på knogler stammer fra for 3,3 millioner år siden. Det er kun 100.000 år ældre end Lucy. Faktisk blev snitfossilerne fundet <5 km fra hende1!

Dette nærliggende sted hedder Dikika. Der fandt forskerne flere fossiler på overfladen med noget, der lignede snitmærker. Ved at se på det sediment, der var fanget på fossilerne, fandt de ud af, at knoglerne kom fra et klippelag, der blev dannet for 3,39 – 3,24 millioner år siden. Også kendt som Lucys alder1.

En af knoglerne fra Dikika med påståede snitmærker på

Dette overbeviste dog ikke alle. Overfladefund giver problemer, da det er svært at identificere det lag, de stammer fra, især med sedimenterne på dette sted. Det betyder også, at de kan være blevet beskadiget, mens de lå på overfladen. Eksperimenter viser, at dyr, der løber over knoglerne, kan forårsage lignende mærker2.

Og det kan også være krokodiller. Forskere har undersøgt knogler fra deres bytte og fundet ud af, at krokodilletænder laver et tydeligt V-formet mærke. Dette ligner overraskende meget den slags skader, som værktøj giver, men det er muligt at se forskel, hvis man ved, hvad man leder efter. Så da forskerne vidste dette, undersøgte de på ny tidlige beviser for snitmærker, herunder Dikika.

Resultaterne viste tydeligt, at det ikke var vores forfædre, der spiste kød for 3 millioner år siden. Det var krokodiller.

De virkelige første kødspisere

Når man udelukker mulige krokodilleknogler, er der kun få beviser for kødspisning på Lucys tid. Kun 13 andre beskadigede knogler fra >2 millioner år siden er blevet fundet. Nogle falder inden for det lille overlap mellem værktøjsskader og krokodilleskader, men det er næppe overbevisende beviser3.

I stedet skal vi se efter 2 millioner år siden for at finde solide beviser på, at de første mennesker spiste kød3. Dette er vigtigt, fordi det falder sammen med udviklingen af Homo erectus. De var de første af vores forfædre, som du sandsynligvis ville kunne genkende som “mennesker”. De havde ganske vist mindre hjerner og fladere pande, men hvad betyder det mellem familier?

En lykkelig familiesammenføring uden bedømmelse af hjernestørrelse eller pandeform.

Der kendes flere steder fra denne periode med masser af snitmærker, der tydeligvis ikke er krokodiller, herunder Olduvai Gorge og Koobi Fora4. I betragtning af disse steders alder kan vi med sikkerhed sige, at mennesket begyndte at spise kød for mellem 1,7 – 2 millioner år siden4.

Det betyder selvfølgelig ikke, at disse fossiler er uden kontroverser. Der er fortsat debat om, hvorvidt Homo erectus aktivt jagede disse dyr, eller om han blot åd andre rovdyrs drab4. For omkring 1,8 millioner år siden var de dog i hvert fald på deltid på jagt. Olduvai Gorge indeholder slagtede præmievoksne byttedyr (som andre rovdyr har en tendens til at undgå).

Så ikke alene jagede Homo erectus, den var også god til det.

Dødelighedsprofilerne for kvæg, der druknede, blev dræbt af løver og fundet i Olduvai Gorge

Mennesker afhængige af at spise kød

Det er lidt af en løgn at sige, at mennesker begyndte at spise kød for 1,7 – 2 millioner år siden. Chimpanser jager og spiser kød i dag, nogle gange med spyd. De gør det bare ikke særlig ofte. Da vi er nært beslægtede med chimpanser, kan vores tidlige forfædre også have været lejlighedsvise jægere i millioner af år. Måske også med træspyd.

Chimpanser bruger spyd til at dræbe

Det, vi egentlig gerne vil vide, er, hvornår mennesket begyndte at spise meget kød. Hvornår gik vi over til den moderne kost, hvor kød kan udgøre halvdelen af jæger-samleres kost5.

Som det er svært at finde ud af, hvor kødspisningen stammer fra, er dette svært at finde ud af. Vi kan ikke bare tælle de slagtede fossiler på et sted for at se, hvor meget kød Homo erectus spiste. Så vidt vi ved, kan stedet være dannet over hundreder af år og repræsentere en lille smule kød for hver person, eller det kan være dannet hurtigt og repræsentere et kødfestmåltid. For så lang tid siden har vi bare ikke opløsningen til at regne det ud.

Der er dog nogle indicier, der tyder på, at Homo erectus var afhængig af kød ikke længe efter, at de begyndte at jage. Der er et barn, der døde for 1,5 millioner år siden af b-12-vitaminmangel. De fleste af os får vores b-12 fra, du gættede det, kød. Det er klart, for denne person var så afhængig af kød, at det slog ham ihjel at mangle det.

Fossilet (nederst) og et moderne menneske, der mangler vitaminet (øverst)

Det unge menneske kunne selvfølgelig også bare have været en underlig kødfreak. Og Lucy kunne have jaget, uden at vi vidste det. Der er meget, vi stadig ikke ved om, hvornår mennesket begyndte at spise kød. Bare at det var en stor ting, da det skete.

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. og Béarat, H.A., 2010. Bevis for stenværktøjsassisteret forbrug af animalsk væv før for 3,39 millioner år siden i Dikika, Etiopien. Nature, 466(7308), s.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. og Bunn, H.T., 2010. Konfigurationsmæssig tilgang til identifikation af de tidligste hominin-slagtere. Proceedings of the National Academy of Sciences, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. og White, T.D., 2017. Hominide slagtere og bidende krokodiller i den afrikanske Plio-Pleistocæn. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. og Pickering, T.R., 2003. Tidlige hominiders jagt og ådsling: en zooarcheologisk gennemgang. Evolutionær antropologi: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. og Schnorr, S.L., 2017. Aktuelle synspunkter om jæger-samleres ernæring og udviklingen af den menneskelige kost. American journal of physical anthropology, 162(S63), pp.84-109.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.