Articles

Menneskedissektion – fra Galen til Andreas Vesalius’ store åbenbaringer

Mennesker har skåret kadavere op og dissekeret lig næsten lige siden begyndelsen af den nedskrevne menneskelige historie. De gamle egyptere gjorde meget ud af at mumificere deres døde, bl.a. ved at skære lig op, dissekere organer ud og konservere liget. De gamle grækere fulgte dem tæt i fodsporene, og de gamle grækere foretog også dissektion af mennesker, men på en langt mere videnskabelig måde. I stedet for et umoralsk synspunkt om at vanhellige menneskekroppen betragtede grækerne dissektion af mennesker som en forlængelse af videnskabens empiriske natur.

To tidlige græske læger, Erasistratus og Herophilus, foretog de første systematiske, videnskabelige undersøgelser af menneskekroppen, og de anses nu for at være henholdsvis den første fysiolog og grundlæggeren af den menneskelige anatomi. Tilsammen gjorde de to læger studiet af menneskekroppens indre, som engang var et helligt mysterium, til et videnskabeligt spørgefelt. Herophilus dissekerede hele menneskekroppen og adskilte sig fra den daværende autoritet, Aristoteles, da han hævdede, at bevidstheden var lagret i hjernen snarere end i hjertet. Erasistratus forklarede de menneskelige organers funktion i mekaniske termer.

Der gnist af empiriske studier af den menneskelige anatomi, som disse to læger burde have sat gang i, blev desværre ikke tændt, da deres to skoler vendte tilbage til at skændes om teoretiske stridigheder. Som om ilden til menneskedissektion ikke allerede var flimrende, blev den slukket helt med afbrændingen af biblioteket i Alexandria og den udbredte indførelse af kristendommen, da det blev umuligt at dissekere menneskekroppe nogen steder i den hellenistiske verden. Dette markerede en stor overgang i studiet af den menneskelige anatomi, og i hundredvis af år satte den europæiske verden større pris på kirkens hellighed end på videnskabelig forskning.

Galens anatomiske indflydelse

Den første af de store anatomikere var Galen af Pergamon (130-200 e.Kr.), der gjorde enorme fremskridt i forståelsen af hjertet, nervesystemet og åndedrættets mekanik. Da det var forbudt at dissekere mennesker, udførte han mange af sine dissektioner på barbariske aber, som han anså for at ligne menneskets form tilstrækkeligt meget. Det anatomisystem, som han udviklede, var så indflydelsesrigt, at det blev brugt i de næste 1400 år. Galen fortsatte med at være indflydelsesrig ind i det 16. århundrede, da en ung og oprørsk læge begyndte at bruge rigtige menneskekroppe til at studere menneskekroppens indre.

Enter Andreas Vesalius

Vesalius, der kom fra en slægt af fire fremtrædende familielæger, begyndte som en ung og tidligt udviklet anatomistuderende. Som barn fangede han ofte små dyr og dissekerede dem, og senere som medicinstuderende gjorde han sig store anstrengelser for at skaffe menneskelige rester, som han kunne studere. Som 18-årig kom han ind på universitetet i Paris, hvor man strengt holdt sig til de forældede værker af Hippokrates og Galen, og de medicinske professorer mente, at det var under deres værdighed at foretage egentlige dissektioner. Under de egentlige demonstrationer holdt professoren foredrag højt oppe, mens en barber-kirurg foretog de egentlige snit på dissektionsgulvet.

I modsætning til Storbritannien, hvor kun lig af henrettede mordere kunne bruges til dissektion af læger, gjorde Frankrigs revolutionære edikter det let for medicinsk interesserede mænd at skaffe sig lig til undersøgelse. Det betød dog ikke, at lavtstående studerende som Andreas Vesalius havde direkte adgang til disse lig.

Vesalius og andre ligesindede anatomistuderende plyndrede galgerne i Paris for at finde halvt opløste lig og skeletter, som de kunne dissekere. Nogle gange fandt de mod til at gå uden for Paris’ mure og trodsede de vilde hunde og stanken for at stjæle kadavere fra Monfaucon-højen, hvor ligene af henrettede forbrydere blev hængt op, indtil de gik i opløsning.

Snarere end at betragte dissektion som en forringelse af sin prestige som læge, var Vesalius stolt af at være den eneste læge, der direkte har studeret den menneskelige anatomi siden oldtidens tid. Allerede under sin anden anatomiske forelæsning trådte Vesalius ud på dissektionsgulvet, tog kniven fra barber-kirurgen og begyndte selv at skære i kadaveret, hvilket demonstrerede hans store færdighed med kniven.

Vesalius’ opstigning

Hans professorer bemærkede hurtigt hans store viden og evner, og i en alder af 22 år holdt han sine egne anatomiske forelæsninger, som alle var centreret om en dissektion. Nogle af hans emner var dyr, men oftest var det menneskelige kadavere. Han hængte også et skelet op over dissektionsbordet under sine forelæsninger og underviste i, at skelettet var kroppens fundament.

I lighed med Galens indflydelsesrige værker revolutionerede Vesalius’ arbejde om den menneskelige anatomi den videnskabelige verden. Udgivelsen af hans bog De humani corporis fabrica (Om menneskekroppens stoflighed) står som et monument i videnskabens og medicinens historie. Mens hans samtidige var afhængige af de forældede beretninger fra Galen, som dissekerede dyr i stedet for mennesker, brugte Vesalius den faktiske menneskekrop som grundlag for sine teorier.

Vesalius’ værk gav den første nøjagtige beskrivelse af menneskekroppens indre strukturer og funktion, og vigtigere endnu, det genoplivede brugen af den videnskabelige metode til at studere menneskets anatomi. Kristendommens fødsel erstattede den praktiske, empiriske undersøgelse af det menneskelige legeme med den filosofiske tillid til en højeste intellekt. Denne idé var, at hver eneste del af menneskekroppen var et produkt af den Højeste Intellekts design, uanset om det faldt sammen med det, der rent faktisk lå på dissektionsbordet.

Vesalius kunne derimod ikke støtte de gamle skrifter af Galen, som byggede på denne idé om Højeste design. Selv om han beundrede ham højt, fandt Vesalius ofte, at hans studier af den menneskelige form ikke passede med de beskrivelser, som Galen gav, hvis beskrivelser ofte svarede til anatomien hos hunde, aber eller får. Han fandt til sidst over 200 uoverensstemmelser som disse og bekendtgjorde offentligt sit brud med den galenske tradition.

En revolutionerende læge

De humani corporis fabrica, der blev udgivet i 1543, var et vendepunkt i den moderne medicins historie. For første gang var forståelsen af medicin og behandlingen af sygdomme forankret i en præcis fremstilling af menneskekroppen. Denne bog revolutionerede den medicinske verden. I lighed med Kopernikus’ og Galileos resultater var Vesalius’ værker med til at anspore til en empirisk baseret, videnskabelig undersøgelse af verden omkring os.

Lige hans revolutionære videnskabskolleger blev Vesalius’ mesterværk mødt med hård kritik. Mange af disse kritikpunkter kom forståeligt nok fra kirken, men den mest skarpeste af dem alle kom fra galeniske anatomikere. Disse kritikere svor, at Galen på ingen måde var ukorrekt, og at hvis den menneskelige anatomi, som han skrev om, var anderledes end den, som Vesalius beviste, var det, fordi menneskekroppen havde ændret sig i tiden mellem de to.

Som svar på den hårde kritik af hans værk svor Vesalius, at han aldrig mere ville bringe sandheden frem til en utaknemmelig verden. Samme år, som han udgav de humani, brændte han resten af sine upublicerede værker, yderligere kritik af Galen og forberedelser til sine fremtidige studier. Han forlod medicinstudiet, giftede sig og levede resten af sit konservative liv som hoflæge.

Selv om Vesalius opgav yderligere studier i menneskelig anatomi, anerkendte han inden sin død de store bidrag, han havde ydet til den videnskabelige verden. Han forstod, at hans åbenbaringer repræsenterede en opvågnen af undersøgelsen af menneskekroppen og en tillid til kendsgerninger, snarere end at holde sig til en forældet tekst.

Resten af historien om menneskedissektion er lige så stenet. Selv om Frankrig i det 16. århundrede var åben over for brugen af menneskelige kadavere til videnskabelige undersøgelser, var resten af den europæiske verden ikke så revolutionær. Storbritannien havde sin egen tradition for ulovlig handel med døde kroppe, og selv USA havde svært ved at åbne sig for tanken om, at menneskekroppe skulle bruges til videnskabelige undersøgelser.

Fortsæt til del 2 – Mørdere, kropssnappere og udbrændere.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.