Articles

Nye beviser for, at en udenjordisk kollision for 12.800 år siden udløste en pludselig klimaændring på Jorden

Hvad udløste Jordens hurtige afkøling for 12.800 år siden?

I løbet af blot et par år faldt gennemsnitstemperaturen pludseligt, hvilket resulterede i temperaturer, der var op til 14 grader Fahrenheit koldere i nogle regioner på den nordlige halvkugle. Hvis et sådant fald skete i dag, ville det betyde, at gennemsnitstemperaturen i Miami Beach hurtigt ville ændre sig til den nuværende temperatur i Montreal, Canada. Islag i Grønland viser, at denne kølige periode på den nordlige halvkugle varede omkring 1.400 år.

Denne klimatiske begivenhed, som forskerne kalder den yngre Dryas, markerede begyndelsen på en nedgang i istidens megafauna, såsom mammut og mastodont, hvilket i sidste ende førte til udryddelse af mere end 35 dyrearter i hele Nordamerika. Selv om det er omstridt, tyder nogle undersøgelser på, at de miljømæssige ændringer i den yngre Dryas førte til en befolkningsnedgang blandt de indianere, der er kendt for deres karakteristiske Clovis-spydspidser.

Den konventionelle geologiske visdom giver den yngre Dryas skylden for, at istidens isdæmninger, der holdt enorme søer i det centrale Nordamerika tilbage, brød sammen, og at de pludselige, massive strømme af ferskvand slap ud i det nordlige Atlanterhav. Denne ferskvandstilstrømning lukkede for havcirkulationen og endte med at afkøle klimaet.

Nogle geologer tilslutter sig imidlertid den såkaldte nedslagshypotese, som går ud på, at en fragmenteret komet eller asteroide kolliderede med Jorden for 12.800 år siden og forårsagede denne pludselige klimaændring. Denne hypotese går ud på, at det udenjordiske nedslag ikke blot ødelagde iskappen og lukkede for havstrømmene, men også udløste en “nedslagsvinter” ved at udløse massive skovbrande, der med deres røg blokerede sollyset.

Der er stadig flere beviser for, at årsagen til den yngre Dryas’ afkølende klima kom fra det ydre rum. Mit eget feltarbejde for nylig ved en sø i South Carolina, der har eksisteret i mindst 20.000 år, føjer sig til den voksende bunke af beviser.

En kollision fra rummet ville efterlade sit spor på Jorden. Vadim Sadovski/.com

Hvad ville et nedslag på Jorden efterlade sig?

Rundt omkring på kloden har forskere, der analyserer optegnelser fra hav-, sø-, jord- og iskerner, identificeret store toppe i partikler, der er forbundet med forbrænding, såsom trækul og sod, lige på det tidspunkt, hvor den yngre Dryas satte ind. Det ville være naturlige resultater af de katastrofale skovbrande, som man kunne forvente at se i kølvandet på, at Jorden blev ramt af et udenjordisk angreb. Så meget som 10 % af de globale skove og græsmarker kan have brændt på dette tidspunkt.

For at finde flere spor har forskerne gennemgået det vidt udbredte stratigrafiske lag fra Younger Dryas Boundary. Det er et karakteristisk lag af sedimenter, der er lagt ned i løbet af en given periode af processer som store oversvømmelser eller flytning af sedimenter med vind eller vand. Hvis man forestiller sig Jordens overflade som en kage, er Younger Dryas Boundary det lag, der blev glaseret på overfladen for 12.800 år siden, og som efterfølgende blev dækket af andre lag i løbet af årtusinderne.

I de sidste par år har forskere fundet en række eksotiske nedslagsrelaterede materialer i Younger Dryas Boundary-laget over hele kloden.

Disse omfatter høj-temperatur jern- og silikatrige små magnetiske kugler, nanodiamanter, sod, højtemperatur smelteglas og forhøjede koncentrationer af nikkel, osmium, iridium og platin.

Mens mange undersøgelser har leveret beviser, der støtter nedslaget i den yngre Dryas, har andre ikke formået at replikere beviserne. Nogle har foreslået, at materialer som mikrokugler og nanodiamanter kan dannes af andre processer og ikke kræver nedslag fra en komet eller asteroide.

White Pond har været en del af dette landskab i 20.000 år eller mere. Christopher R. Moore

En udsigt til 12.800 år siden fra White Pond

I det sydøstlige USA er der ingen iskerner, som man kan vende sig til i jagten på gamle klimadata. I stedet kan geologer og arkæologer som mig se på naturlige søer. De ophober sedimenter over tid og bevarer lag for lag en registrering af tidligere klima- og miljøforhold.

White Pond er en sådan naturlig sø, der ligger i det sydlige Kershaw County i South Carolina. Den dækker næsten 26 hektar og er generelt lavvandet, mindre end 2 meter selv på de dybeste dele af den. I selve søen har tørv og organisk-rige mudder- og siltaflejringer med en tykkelse på op til 6 meter akkumuleret sig mindst siden toppen af den sidste istid for mere end 20.000 år siden.

Indsamling af sedimentkerner fra White Pond i 2016. Christopher R. Moore

Så i 2016 udtog mine kolleger og jeg sediment fra bunden af White Pond. Ved hjælp af 4 meter lange rør kunne vi bevare rækkefølgen og integriteten af de mange sedimentlag, der har ophobet sig gennem tiderne.

De lange sedimentkerner er skåret i halve for at udtage prøver til analyse. Christopher R. Moore

Baseret på bevarede frø og trækul, som vi daterede med radiokulstof, fastslog mit hold, at der var et ca. 10 centimeter tykt lag, der dateres til den yngre Dryas-grænse, fra for mellem 12.835 og 12.735 år siden. Det var her, vi koncentrerede vores jagt på beviser for en udenjordisk nedslag.

Vi ledte især efter platin. Dette tætte metal findes kun i meget lave koncentrationer i jordskorpen, men er almindeligt forekommende i kometer og asteroider. Tidligere forskning havde identificeret en stor “platinanomali” – udbredte forhøjede niveauer af platin, der stemmer overens med en global udenjordisk nedslagskilde i yngre Dryas-lag fra grønlandske iskerner samt i hele Nord- og Sydamerika.

Sidst for nylig er platinanomalien fra yngre Dryas blevet fundet i Sydafrika. Denne opdagelse udvider den geografiske rækkevidde af anomalien betydeligt og giver yderligere støtte til ideen om, at Younger Dryas-impactet faktisk var en global begivenhed.

Vulkanudbrud er en anden mulig kilde til platin, men Younger Dryas-grænselokaliteter med forhøjet platin har ikke andre markører for vulkanisme i stor skala.

Mere beviser for et extraterrestrisk impact

I prøverne fra White Pond fandt vi faktisk høje niveauer af platin. Sedimenterne havde også et usædvanligt forhold mellem platin og palladium.

Både disse sjældne jordarters grundstoffer forekommer naturligt i meget små mængder. Det faktum, at der var så meget mere platin end palladium, tyder på, at det ekstra platin kom fra en ekstern kilde, f.eks. atmosfærisk nedfald i kølvandet på et udenjordisk nedslag.

Mit hold fandt også en stor stigning i sod, hvilket tyder på store regionale skovbrande i stor skala. Desuden faldt mængden af svampesporer, der normalt er forbundet med gødning fra store planteædere, i dette lag sammenlignet med tidligere tidsperioder, hvilket tyder på en pludselig nedgang i istidens megafauna i regionen på dette tidspunkt.

Fotomikroskopi af <em>Sporormiella</em> – svampesporer, der er forbundet med gødning fra megaherbivorer – fra White Pond. Angelina G. Perrotti

Mens mine kolleger og jeg kan vise, at platin- og sodanomalierne og nedgangen i svampesporer alle skete på samme tid, kan vi ikke bevise en årsag.

Dataene fra White Pond er imidlertid i overensstemmelse med den voksende mængde af beviser for, at en komet- eller asteroidekollision forårsagede en miljøkatastrofe i kontinentskala for 12.800 år siden via omfattende afbrænding og en kort nedslagsvinter. Klimaændringerne i forbindelse med den yngre Dryas, udryddelsen af megafaunaer og midlertidige fald eller skift i de tidlige Clovis-jæger-samlerpopulationer i Nordamerika på dette tidspunkt kan have deres oprindelse i rummet.

En White Pond-sedimentkerne er som en tidslinje af de stratigrafiske lag. Det, som forskerne fandt i hvert lag, giver antydninger om klima og miljø på det pågældende tidspunkt. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.