Articles

Produktchef i tech

Hvad er dette baseret på?

I denne karrierevurdering interviewede vi produktchefen i en hurtigt voksende startup-virksomhed og en produktchef i en softwarevirksomhed med over 4.000 ansatte. Vi læste flere online artikler, hvoraf de mest nyttige var The Product Mangement Triangle, 3 Types of Product Management, Good Product Manager/Bad Product Manager og So You Want to be a Product Manager. Vi trak også på forfatterens erfaring med at arbejde med produktchefer som softwareudvikler i en lille softwarevirksomhed.

Hvad er denne karrierevej?

Produktchefer hjælper deres virksomhed med at bygge det rigtige produkt til deres kunder.

Typiske aktiviteter er bl.a. at tale med brugerne om, hvad de har brug for af softwaren, analysere data om, hvordan folk bruger den, planlægge den langsigtede udvikling af produktet, klart specificere, hvad der skal bygges, mødes med forskellige teams i virksomheden for at få deres idéer til produktet og lade dem vide, hvad der skal bygges, og prioritere mellem mulighederne for, hvad der skal bygges.

Dette er et varieret sæt af aktiviteter, men de forenes af produktchefernes overordnede ansvar for et softwareprodukts succes. De finder ud af, hvordan produktet kan opfylde virksomhedens og kundernes mål, og samarbejder derefter med de involverede teams om at koordinere opbygningen af produktet. Men de leder normalt ikke direkte disse teams. I stedet danner de bro mellem dem og sørger for, at holdene forbliver synkrone og hjælper dem med at prioritere og foretage afvejninger mellem konkurrerende mål.

Det følgende diagram viser, hvordan produktcheferne passer ind i resten af virksomheden. Der er tre kriterier, der er nødvendige for at skabe et vellykket stykke software: det skal være værdifuldt for brugerne, værdifuldt for forretningen og teknisk gennemførligt at bygge. Og forskellige roller i forretningen hjælper med hver af disse forskellige dele.

diagram over rollerne i en teknologivirksomhed, der
Taget fra A visual vocabulary for product building af Dan Schmidt

Nogle personer arbejder udelukkende med et af disse mål: Ingeniører arbejder for eksempel med at finde ud af, om teknologien er gennemførlig, og bygger den derefter. Andre skaber broer mellem målene. F.eks. analyserer designere af brugeroplevelser brugernes behov og bruger derefter deres forståelse til at lave design, så ingeniørerne kan bygge den rigtige teknologi.

Så hvor passer produktchefer ind?

  • Produktchefer koordinerer mellem folk i specialiserede roller. Det gør de ved at:
    • Vælge de rigtige kompromiser: Marketingteamet ønsker f.eks. at bede brugerne om flere oplysninger, når de tilmelder sig, så de kan sende dem mere relevante markedsføringsmails. Men designteamet mener, at dette vil være irriterende for brugerne. Produktchefen beslutter sig for det bedste kompromis.
    • Sørge for, at alle ved, hvad de skal vide om produktet: En ingeniør er f.eks. i gang med at lave et stykke software, der skal bruges på en kundes websted. Produktchefen har erfaret fra marketingteamet, at kunderne i fremtiden vil ønske at kunne tilpasse softwarens farver. Produktchefen kan fortælle udvikleren om dette, så han kan bygge softwaren på en måde, der gør det muligt at tilpasse den.
  • Jack-of-all-trades: Små virksomheder har ikke ansat alle de specialister, der er nødvendige for at bygge software, så produktcheferne påtager sig ofte nogle af disse ansvarsområder.

Hvordan adskiller det sig fra andre relaterede roller?

Produktledelse adskiller sig fra disse relaterede roller på følgende måder:

  • vs. projektledere: Produktledere udfører ofte også projektledelse, men rollerne er forskellige. Forskellen er, at produktledere finder ud af, hvad der skal bygges, mens projektledere koordinerer planer, der allerede er besluttet.
  • vs. designere af brugeroplevelser: Produktchefer fastsætter de overordnede mål for produktet og koordinerer mellem forskellige teams, mens designere af brugeroplevelser koncentrerer sig om at tale med brugerne og omsætte denne forståelse til design, der skal implementeres. De to arbejder ofte meget tæt sammen, og produktcheferne skal have en god forståelse af, hvad brugerne ønsker.
  • Hvad er de vigtigste faser i denne karriere?

    Hvis du stiger op i hierarkiet af produktchefer i en større virksomhed, kan du forvente at overtage større og vigtigere produkter og i sidste ende lede produktteams.

    Hvis du slutter dig til en lille, men voksende startup-virksomhed, vil du kunne opbygge et produktledelsesteam under dig.

    Hvordan er det i det daglige?

    Du vil bruge det meste af din tid på:

    • Masser af møder, herunder:
      • Tale med ingeniører om, hvad der skal bygges
      • Tale med brugere for at forstå deres behov
      • Tale med folk fra andre teams, f.eks. salg, marketing og ledelse for at få feedback fra dem og lade dem vide, hvad der sker med produktet;
    • Oprettelse og prioritering af opgaver, der beskriver funktioner, der skal bygges, og fejl, der skal rettes.
    • Skrivning af dokumenter, der deler de vigtigste oplysninger om produktet med andre teams.
    • Analyse af data om, hvordan produktet bliver brugt.

    Kig på profiler af en dag i livet her og her.

    Lange arbejdstider er ikke så almindelige som inden for jura, finans og managementkonsulentvirksomhed, men afhænger dog af, hvilken virksomhed du kommer til at arbejde i. Timerne kan være længere omkring kritiske perioder som f.eks. før udgivelsen af en vigtig opdatering af softwaren.

    Teknologivirksomheder er progressive og har ofte fleksible arbejdstider, praktiske frynsegoder, fjernarbejde og en resultatorienteret kultur. De bedste virksomheder i branchen, som Google, er førende inden for evidensbaseret ledelse og anses bredt for at være blandt de bedste arbejdspladser i verden.1

    Hvorfor skal du gå ind i produktledelse?

    Opnå værdifulde omsættelige færdigheder, der kan bruges til at arbejde direkte med en lang række vigtige problemer

    Produktledere udvikler færdigheder, der kan anvendes i en lang række job, med særligt stærke færdigheder inden for kommunikation og organisation sammen med en god forståelse for software. De lærer også, hvordan mange dele af softwarevirksomheder fungerer – de skal regelmæssigt arbejde sammen med ingeniører, designere, ledelse, salg, marketing og kundesupport.

    Teknologivirksomheder er også gode steder at lære de bedste arbejdsmetoder og opbygge et netværk af talentfulde mennesker. Det skyldes, at de har en tendens til at ansætte meget dygtige folk og har en kultur, hvor der arbejdes med optimering og forbedring. Dette gælder især i startups med høj vækst eller virksomheder, der for nylig var startups med høj vækst (såsom Google eller Airbnb).

    Disse færdigheder og netværk åbner op for nogle af de karriereveje med størst potentiale, der er til rådighed:

    • Produktledelse i startups med social betydning: Der er tech-startups, der har potentiale til at få en meget stor indvirkning, f.eks. Wave og Segovia.
    • Tech iværksætteri: En produktmanagers færdigheder ligger tæt på en ikke-teknisk medstifter af en softwareopstartsvirksomhed. Teknologisk iværksætteri giver dig mulighed for både at få en meget høj indtjening (så du kan tjene penge til at give noget) og for at få en stor direkte indflydelse gennem teknologi.
    • Ledelses- og projektlederroller i meget effektive organisationer: De kommunikations- og projektledelsesfærdigheder, som produktchefer opnår, gør det muligt for dem at overgå til ledelsesfunktioner i mange forskellige former for meget effektive organisationer. Dette omfatter bl.a. arbejde i effektive altruistiske organisationer.

    Tjene for at give

    Produktledelse er en moderat velbetalt karriere, så den kan bruges til at tjene for at give. Medianlønnen i USA (inklusive bonusser) for produktchefer inden for software er 90.000 dollars. Indtjeningen kan sammenlignes med softwareingeniørers, men er lavere end kvantitativ handel, højkvalificeret jura og managementkonsulentvirksomhed. Da produktledelse opbygger færdigheder, der er relevante for andre højt betalte job som f.eks. ledelse og iværksætteri, kan der være mulighed for stor lønstigning ved at bruge produktledelse som en måde at komme ind i disse stillinger på.

    Progression

    Her er medianlønningerne2 på forskellige progressionsniveauer, både i USA som helhed og i Mountain View, Californien, hvor mange af de bedst betalende softwarevirksomheder er beliggende:

    Stadie USA (median inkl. bonus) Mountain View, CA (median inkl. bonus)
    Entry-level 81 USD,000 $110.000
    Mid-career $98.000 $126.000
    Erfaren $106,000 132.000$
    Late-career 114.000$ Ingen data

    Husk, at dette er de nationale gennemsnit, og du kan tjene mere ved at arbejde i visse dele af landet eller ved at arbejde i en top-tier tech-virksomhed som Google.

    Top tier softwarevirksomheder

    Lønnen hos top softwarevirksomheder som Google, Facebook og Apple er højere end det nationale gennemsnit. Vi kan få en fornemmelse af dette ved at se på de lønninger, der er rapporteret på Glassdoor for Google-produktchefer. Bemærk, at Glassdoor har en tendens til at undervurdere de højeste lønninger, der er tilgængelige.

    Års erfaring Total løn
    1-3 år 170 USD,000
    4-6 år $191.000
    7-9 år $233,000
    10+ år 238.000$

    UK-løn

    Lønnen for produktchefer i Storbritannien er betydeligt lavere, idet Payscale rapporterer en medianløn på £44.000 (eller £48.000 i London).

    Gode jobudsigter

    Der er gode udsigter på kort sigt. Efterspørgslen efter relaterede job forventes at stige3 i det næste årti, hvilket tyder på, at efterspørgslen efter produktchefer også vil stige. Denne tendens blev bekræftet af en af de produktchefer, vi talte med, som sagde, at efterspørgslen efter produktchefer er steget i Silicon Valley og London, hvilket har medført en stigning i lønnen.

    På mellemlang sigt kan lønningerne stige eller falde afhængigt af, hvilken fase af konjunkturcyklussen en økonomi befinder sig i, og også afhængigt af, hvilken fase af industriens cyklus en branche befinder sig i. Lige nu er det ikke sandsynligt, at teknologibranchen befinder sig i bunden af en cyklus (se f.eks. vores position i Dow Jones US Technology-indekset nedenfor), hvilket betyder, at der er en chance for, at lønningerne vil falde på mellemlangt sigt, hvis der sker en nedgang i sektoren.

    dow jones trend over tid

    På lang sigt er der et teoretisk argument for en øget fremtidig efterspørgsel efter folk, der bygger software, hvilket nogle gange kaldes ideen om, at “software spiser verden”. Ideen, der først blev fremført af Marc Andreessen, er, at: “Flere og flere store virksomheder og industrier drives på software og leveres som onlinetjenester – fra film til landbrug til nationalt forsvar.” Selv om dette argument tydeligst gælder for softwareingeniører, bør der også være en udbredt efterspørgsel efter andre softwarebyggende roller som f.eks. produktledere.

    En anden grund til at være optimistisk med hensyn til de langsigtede jobudsigter er den brede anvendelighed af de færdigheder, som produktledere opnår. Selv hvis efterspørgslen efter produktchefer inden for software falder, vil de kunne skifte til roller uden for softwarebranchen som f.eks. generel ledelse, projektledelse og iværksætteri. Og job som produktledelse, der bruger kreative og sociale færdigheder, er de job, der har mindst sandsynlighed for at blive automatiseret.

    Jeff Pole’s historie

    “Jeg studerede ingeniørvidenskab i Oxford og arbejdede som softwareingeniør i et par år, efter jeg blev færdiguddannet. Mens jeg var ingeniør i startupvirksomheden Onfido begyndte jeg at hjælpe stifterne med produktstyring, og jeg fandt det mere varieret og engagerende end ingeniørarbejde. Efterhånden som virksomheden voksede, blev jeg mere involveret i den og blev deres produktchef og fik produktstyringsteamet til at vokse i takt med, at virksomheden ekspanderede. Jeg har fået stor indsigt i, hvordan virksomheder bliver grundlagt og skaleret, og jeg føler mig godt forberedt på selv at blive stifter, når jeg forlader Onfido. Jeg mener, at hvis man kan komme ind i produktledelse i en start-up virksomhed i en tidlig fase, tror jeg oprigtigt, at det er en af de bedste metoder til at opbygge færdigheder inden for teknisk iværksætteri.”

    Læs Jeffs historie

    Jeff portrætfoto

    Årsager til ikke at lave produktledelse

    Manglende muligheder for at lave dybt, fokuseret arbejde

    Produktledere bliver ofte afbrudt og har svært ved at finde lange tidsrum til at fokusere på en opgave. Selv om dette gør deres dag mere varieret, gør det det svært at komme ind i en tilfredsstillende tilstand af flow. Du bør afprøve, om du kan lide denne form for multitasking-arbejde, før du går ind i produktledelse.

    Forsinket påvirkning

    Produktledelse har en lav direkte påvirkning, medmindre du arbejder i en virksomhed med social påvirkning. Det kræver også normalt eksisterende erfaring inden for et andet softwarerelateret område. Hvis du er nyuddannet og ønsker at få en direkte indvirkning gennem de færdigheder, du opbygger inden for produktstyring, vil der gå flere år, før du kan gøre dette. Hvis du mener, at der er vigtige muligheder for at få en direkte indflydelse nu, er det måske bedre at tage dem i stedet.

    Tab af dine specialistkompetencer

    Som produktchef vil du sjældent bruge dine eksisterende specialistkompetencer, f.eks. programmering eller design, i dybden. Det kan gøre det svært at skifte tilbage til en mere specialiseret rolle, hvis du bruger lang tid på produktledelse. I modsætning til produktledelse kan programmerings- og designfærdigheder også let bruges til at freelance. Uden disse færdigheder vil du være mindre i stand til at forsørge dig selv, mens du arbejder på et startup-, nonprofit- eller forskningsprojekt.

    Adgangskrav

    Hvem bør især overveje denne mulighed?

    Du bør overveje denne mulighed, hvis:

    • Du har exceptionelle kommunikations- og menneskelige færdigheder. Du skal f.eks. kunne:
      • Adaptere oplysninger om softwaren til forskellige afdelinger i virksomheden i et sprog, som de forstår (f.eks. oversætte teknisk jargon til folk i marketing og marketingjargon til softwareingeniører).
      • Forstå de forskellige gruppers interesser i en virksomhed og løse problemer, der skyldes uoverensstemmende interesser mellem forskellige teams.
      • Oversætte vage idéer til ændringer af softwaren til beskrivelser, der er specifikke nok til, at softwareingeniører kan bygge dem.
      • Lær en bred vifte af mennesker i en virksomhed at kende og blive venner med dem.
    • Du er fascineret af og har en forståelse for software. Du vil passe godt ind, hvis:
      • Du ønsker at spille en rolle i opbygningen af software i stedet for at arbejde i en af de understøttende ikke-tekniske roller som f.eks. marketing.
      • Du er nysgerrig på, hvordan teknologi fungerer, og er villig til at deltage i tekniske diskussioner med softwareingeniører.
      • Du har erfaring med at arbejde med softwareingeniører.
    • Du er glad for at multitaske, holde mange møder og blive afbrudt meget, og du har gode organisatoriske evner til at håndtere dette.
    • Du ønsker at arbejde inden for teknologi, men mangler programmering eller kvantitative færdigheder på universitetsniveau (men programmeringskompetencer er stadig en fordel).
    • Du er softwareingeniør, men du har stærkere kommunikative og menneskelige færdigheder end dine kolleger og vil gerne have mere varieret arbejde.

    Sådan finder du ud af, om denne karriere er den rigtige for dig

    • Start med at læse linkene sidst i denne artikel.
    • Tal med produktchefer i forskellige virksomheder for at få mere at vide om jobbet.
    • Tag på dig nogle produktstyringsopgaver på arbejdet eller i et sideprojekt.

    Sådan får du dette job

    Hvis du er nyuddannet, kan du søge om uddannelsesordninger for kandidater (ofte kaldet “Associate Product Manager-programmer”) hos store virksomheder som Google, Yahoo og Facebook. Af disse er Facebooks det eneste program, som ikke kræver en datalogisk uddannelse. Nogle større virksomheder ansætter kandidater fra MBA-programmer, selv om dette er en usædvanlig vej ind. Der findes mindst én produktstyringsbootcamp, selv om dette er en mindre etableret vej end programmeringsbootcamps. Vi forventer, at det vil være meget vanskeligt for kandidater uden erfaring at få en produktstyringsrolle uden for disse muligheder.

    En mere almindelig vej ind er at starte i en anden del af den teknologiske industri. De mest almindelige baggrunde er softwareudvikling og brugeroplevelsesdesign. Hvis du er interesseret i produktledelse, vil vi anbefale dig at gå ind i en af disse først. Det skyldes både, at det er de bedste veje ind i produktledelse, og fordi det er højtlønnede karrierer, der er gode for karrierekapitalen. Hvis du allerede arbejder i en softwarevirksomhed, er det dog stadig muligt at gå ind i produktledelse fra roller som kundesupport, salg og kvalitetssikring. Det er også muligt for folk med ikke-teknisk baggrund at tage en intensiv 12-ugers kodningsbootcamp og derefter gå direkte ind i et produktledelsesjob, selv om dette ikke er en almindelig rute.

    Gennem at opbygge erfaring andre steder i en softwarevirksomhed får du et bedre indtryk af, hvad produktledere laver, og om du har lyst til at gøre det. Derefter kan du enten søge direkte om en produktlederstilling på baggrund af dine eksisterende færdigheder, eller du kan gradvist påtage dig flere produktledelsesopgaver i din nuværende virksomhed.

    Her er nogle eksempler på, hvordan du gradvist kan påtage dig flere produktstyringsopgaver fra andre roller:

    • Fra softwareudvikling: Tag ansvar for at skrive klare beskrivelser af, hvad der skal bygges, hjælp med at prioritere opgaver, tal med designere for at forstå årsagerne bag deres design, tilbud om at hjælpe med at teste nye designs med brugerne, skriv dokumenter til salgsteamet for at hjælpe dem med at forstå nye dele af softwaren, så de kan sælge den bedre.
    • Fra brugeroplevelsesdesign: skriv beskrivelser af nye funktioner til ingeniører og få feedback på, om de var klare, tal med ingeniører om, hvordan produktet er bygget op, og hvilke typer funktioner der er nemme eller svære at bygge, afhold præsentationer og workshops for at formidle det, du har lært af brugerne, til den bredere virksomhed og for at lære, hvad deres mål er.

    Det er også muligt at opbygge produktchef-erfaring uden for arbejdspladsen ved at arbejde på sideprojekter. Du kan arbejde med mange aspekter af opbygningen af et softwareprodukt uden at kode noget, f.eks. ved at få idéer fra brugerne, analysere markedet, skabe designs og få feedback på dine designs.

    Når du vælger virksomheder at søge ind hos, skal du sørge for at vælge virksomheder, der har brug for netop dine styrker. Hvis du f.eks. ikke har tekniske kompetencer, vil det være meget svært at få et produktchefjob hos Google. Denne artikel beskriver de typer af virksomheder, der er mest velegnede til personer med forskellige baggrunde.

    Virksomheder, du kan overveje at søge hos

    Store, prestigefyldte virksomheder

    • Google
    • Amazon
    • Apple
    • Microsoft
    • Dropbox
    • Airbnb
    • Uber
    • Netflix
    • Palantir

    Se også denne liste over nystartede virksomheder, der er vurderet til 1 mia. dollar eller mere.

    Mindre virksomheder

    For at finde mindre eller mindre kendte virksomheder kan du gennemse:

    • AngelList
    • Startups List
    • Virksomheder, der støttes af Y-Combinator, den mest prestigefyldte startup-accelerator.
    • Selskaber støttet af de største venturekapitalfirmaer

    Yderligere læsning

    • En forklaring på, hvad produktledelse er
    • Hvordan man kommer ind i produktledelse
    • En liste over de mest nyttige bøger og artikler for produktchefer
    • Hvad gode og dårlige produktchefer gør forskelligt (giver et godt overblik over produktchefens ansvarsområder)

    Tror du, at du måske skulle lave noget andet?

    Kig på vores artikel om karriereplanlægning for at få en trin-for-trin-guide til at vurdere dine muligheder og lægge en plan.
    Læg din plan

    Ny på 80.000 timer?

    Kig på vores side med nøgleideer for at få vores vigtigste råd.
    Læs nøgleideer

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.