Articles

Reflexions – Montesquieu, født Charles-Louis de Secondat, baron de La Brède et de Montesquieu (1689-1755)

En fransk moralist, forfatter og filosof, en forløber for sociologien og en vigtig figur i oplysningstiden. Selv om Charles-Louis blev født ind i adel og en magistrat-familie, fik han en tigger udpeget som gudfar: hans forældre ønskede at hjælpe ham til at forstå, at de fattige var en del af familien. Efter at have studeret jura blev han rådgiver for parlamentet i Bordeaux, men han indledte hurtigt en refleksionsproces, som fik ham til at interessere sig for videnskaberne, filosofien og de menneskelige samfund. Hans Persiske breve (1721) skildrer ironisk nok et fransk samfund, der blev opdaget af persiske rejsende. Det var efter adskillige længerevarende rejser i Europa, at han skrev sit hovedværk, The Spirit of the Laws (1748). På trods af de angreb, som han blev udsat for, især fra kirken, som bandlyste ham og satte ham på indexet, blev bogen en enorm succes, som nåede ud over hele Europa. Montesquieu redegør heri for de grundlæggende principper for de økonomiske og sociale videnskaber. Han forsøger at forklare logikken i de forskellige politiske systemer og institutioner, og frem for alt går han ind for en politisk model, der indvier princippet om adskillelse af den lovgivende, udøvende og dømmende magt. Han var meget kritisk over for den franske absolutisme og monarkisme og opfordrede – forgæves – til reformer inspireret af det britiske konstitutionelle monarki. Montesquieus værker har i høj grad inspireret den amerikanske forfatning fra 1787 og den franske forfatning fra 1791, der udspringer af revolutionen i 1789. Princippet om magtens adskillelse er blevet indviet i de fleste af de moderne demokratiers grundlæggende love.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.