Articles

Vikings forsvarer valget af Florida State quarterback Ponder

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman kaldte Vikings’ beslutning om at tage Florida State quarterback Christian Ponder med det 12. valg i første runde af torsdagens NFL-draft “en no-brainer”.”

Fansene ved holdets draft-fest i Winter Park Fieldhouse, der skanderede for, at Vikings skulle tage Nebraska cornerback Prince Amakumara, og derefter gav udtryk for deres utilfredshed med Spielman, da han gik på scenen efter Ponder-valget, var tilsyneladende ikke enige.

WDAY logo

lyt live
læs live

Nyhedsbrev tilmelding til e-mail advarsler

Disse mennesker, burde dog ikke have været overrasket over, at Ponder kun blev den tredje quarterback, der blev valgt i første runde i franchisens 51-årige historie, sammen med Tommy Kramer (1977) og Daunte Culpepper (1999).

“Quarterback var et stort behov for os, det ved alle,” sagde Spielman, Vikings vicepræsident for spillerpersonale.

Organisationen satser på, at Ponder er den langsigtede løsning for en position, hvor den har brugt en svingdør af veteraner i de seneste år. Ponder havde en 22-13 rekord som starter i fire sæsoner på Florida State og er kendt for sin intelligens – han fik sin bachelorgrad på 2,5 år og opnåede sin kandidatgrad inden sin seniorsæson – men også for at være noget skadesanbøjelig.

Ponder sagde, at de forventninger, han vil møde, ikke vil påvirke ham.

“Jeg har håndteret at være ansigtet for Florida State og håndtere presset der,” sagde han. “Det er klart, at det er et helt andet niveau i NFL, men jeg tror ikke, at nogen lægger så meget pres på mig, som jeg selv vil gøre. Ingen forventninger overstiger mine.”

Mens Vikings kunne forsøge at underskrive en veteran free agent til at spille foran Ponder i en sæson, er der også en chance for, at han vil træde ind som holdets starter. Træner Leslie Frazier sagde, at Ponder vil konkurrere med Joe Webb og Rhett Bomar om jobbet, men det er lidt svært at tro.

“Jeg vil have, at det stadig skal være en åben konkurrence med de fyre, der er på vores roster,” sagde Frazier. “Det vil være disse tre. Hvad sker der med free agency? Hvem ved? Vi vil i sidste ende komme til det punkt. Men lige nu er det en konkurrence mellem de tre, og vi stiller op med den bedste fyr, når vi er klar til at stille op mod Chargers.”

Vikings gjorde ikke meget for at skjule, at de brugte utallige timer i deres forberedelser før udkastet til at undersøge stort set alle quarterbacks i dette udkast. Frazier gjorde det klart fra starten, at hans ideelle scenarie ville være at drafte en quarterback og udvikle denne spiller.

Spielman forsvarede valget af Ponder på 12 og sagde, at det ikke var en rækkevidde at tage en quarterback, der tilbragte fem sæsoner på Florida State (han redshirtede i 2006) og startede de sidste tre.

“Ikke på vores bord,” sagde Spielman. “Vi følte os meget sikre på, hvor vi vurderede ham.”

Vikingerne var måske tilfredse med at få Ponder, men de havde næsten en chance for at få den fyr, der af nogle analytikere blev vurderet som den bedste quarterback i udkastet. Missouris Blaine Gabbert faldt hele vejen til 10, før Jacksonville sendte sit første- og andenrundevalg til Washington for at rykke seks pladser op.

Spielman erkendte, at der var tale om at forsøge at lave en handel med Dallas for at rykke op til det niende valg og få Gabbert.

“Jeg ved, at Jacksonville endte med at give et en- og et andenrundevalg for Blaine,” sagde Spielman. “Det ville vi ikke være i stand til at gøre.”

Det skyldes i høj grad, at Vikings ikke har et valg i tredje runde, da de sidste år handlede det til New England i handlen for Randy Moss.

Vikings har kun et valg (43rd overall) i aftenens anden og tredje runde.

Ponder var den fjerde quarterback, der blev valgt efter Cam Newton (nr. 1 til Carolina), Jake Locker (nr. 8 til Tennessee) og Gabbert.

Ponder, der vil blive præsenteret i eftermiddag på et pressemøde i Winter Park, talte med medierne i Twin Cities torsdag på en telefonkonference. Han var blevet inviteret til udkastet i New York, men deltog ikke, fordi han ikke var sikker på, at han ville blive valgt i den første runde.

“Jeg hørte stort set fra valg nr. 8 til midten af anden runde,” sagde Ponder. “Jeg havde virkelig ingen anelse. Jeg er bare glad for, at det gik sådan her.”

Ponder imponerede Spielman, Frazier, den nye offensive koordinator Bill Musgrave og quarterbacks coach Craig Johnson, da de tilbragte halvanden dag med ham i sidste måned ved en privat træning i Tallahassee, Fla.

Spielman sagde også, at holdets læger gjorde op med enhver frygt for Ponders skader, som omfattede en tredjegrads separation af hans kasteskulder (højre) i 2009, der krævede en operation, der afsluttede sæsonen.

I sidste sæson kastede han for 2.044 yards med 20 touchdowns og otte interceptions på trods af problemer med en knust triceps og derefter en sprængt slimsæk og en hjernerystelse. Slimsækken krævede gentagne dræn og til sidst operation.

Han sagde, at en stor del af hans træning før udkastet fokuserede på at vise holdene, at hans arm er i orden.

“Mit helbred var det, som fyrene var bekymrede for,” sagde Ponder. “Jeg tror, jeg blev fejlagtigt stemplet som skadesanbragte. … Da sæsonen var færdig, og da jeg gik ind i Senior Bowl og kombinationen og de private træninger og Pro Day, vidste jeg, at jeg var nødt til at vise, at jeg var sund og rask, og at min arm var tilbage, og at jeg havde det fint.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.