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Dieses Virus könnte eine mysteriöse, polioähnliche Krankheit verursachen, die einige Kinder lähmt

Wilson und sein Team untersuchten, wie schon bei anderen Studien über AFM, direkt die Rückenmarksflüssigkeit von AFM-Patienten und fanden auch hier keine Anzeichen für ein Enterovirus.

So beschlossen sie, einen anderen Ansatz zu wählen. Die Forscher setzten eine Technologie namens VirScan ein, um die Rückenmarksflüssigkeit von Patienten zu analysieren – nicht auf das Virus, sondern auf Anzeichen für eine Immunreaktion, die durch ein Virus ausgelöst worden sein könnte. Das Team schuf Viren, die an fast 500.000 kleine Verbindungen, so genannte Peptide, gebunden waren, die in über 3.000 verschiedenen Viren vorkommen, von denen bekannt ist, dass sie Organismen von Zecken bis hin zum Menschen befallen.

Die Wissenschaftler setzten diese Proteine dann der Rückenmarksflüssigkeit aus, die sie von 42 Kindern mit AFM und 58 Personen mit anderen neurologischen Erkrankungen erhalten hatten. Wenn die Rückenmarksflüssigkeit Antikörper enthielt, die an eines dieser Proteine banden, bedeutete dies wahrscheinlich, dass das Immunsystem diesen Antikörper zuvor gebildet hatte, um das Virus zu bekämpfen, das dieses Protein enthielt.

Das Team stellte fest, dass die Rückenmarksflüssigkeit von 70 % der Patienten mit AFM Antikörper gegen Enteroviren enthielt. Bei weniger als 7 % der Patienten mit einer neurologischen Erkrankung, bei der es sich nicht um AFM handelte, waren diese Antikörper gegen Enteroviren ebenfalls vorhanden. Bei den AFM-Patienten fanden die Forscher keine Antikörper gegen irgendein anderes Virus, das sie getestet hatten.

„Die Stärke dieser Studie ist nicht nur das, was gefunden wurde, sondern auch das, was nicht gefunden wurde“, sagte Mitautor Dr. Joe DeRisi, ein Professor für Biochemie und Biophysik an der UCSF, in der Erklärung. „Enterovirus-Antikörper waren die einzigen, die bei AFM-Patienten angereichert waren.“

Diese Studie „bestätigt, worüber die Leute schon seit einiger Zeit nachgedacht haben“, sagte Adalja. „Wir kommen dem Nachweis der Verursachung von Enteroviren als Infektionserreger, die für AFM verantwortlich sind, immer näher.“

Noch ist es kein Ursache-Wirkung-Ergebnis, und es bleiben viele Fragen offen, z. B. welche bestimmten Virusstämme die Krankheit verursachen könnten und ob es mehr als eine Ursache für AFM geben könnte, so Adalja. „Dies wird hoffentlich die Forschung anspornen, nicht nur um die fehlenden Teile dieses Puzzles zu ergänzen, sondern auch um darüber nachzudenken, ob wir gegen andere Enteroviren impfen sollten, so wie wir gegen das Enterovirus impfen, das Polio verursacht, fügte er hinzu.

Die Studie wurde heute (21. Oktober) in der Zeitschrift Nature Medicine veröffentlicht.

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Ursprünglich veröffentlicht auf Live Science.

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