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7 jugadores de la NFL que se arruinaron después de retirarse

Warren Sapp entra en el campo mucho antes de convertirse en uno de los jugadores de la NFL que se arruinaron.

Warren Sapp, de los Oakland Raiders, durante un partido contra los San Diego Chargers en 2006. | Foto de Robert B. Stanton/NFLPhotoLibrary

Una carrera como atleta profesional parece un boleto a la fama y la fortuna, pero como han descubierto los muchos jugadores de la NFL que se arruinaron después de retirarse, las riquezas no siempre duran. Aunque un periodo de seis años en la NFL se traduce en más dinero del que ganará un graduado universitario medio en toda su vida, aproximadamente el 16% de los jugadores de fútbol americano retirados acaban en la bancarrota en los 12 años siguientes a su salida del campo por última vez, según un estudio de la Oficina Nacional de Investigación Económica.

Los investigadores reunieron datos sobre la duración de la carrera y los ingresos de los jugadores de la NFL reclutados entre 1996 y 2003. A continuación, examinaron los registros públicos de declaraciones de quiebra para determinar cuántos se habían declarado en quiebra mientras jugaban o después de su retirada. No sólo hubo un número considerable de jugadores retirados que se arruinaron, sino que la duración de la carrera y los ingresos totales no redujeron las probabilidades de que un jugador retirado terminara en una situación financiera desesperada.

«Haber jugado durante mucho tiempo y estar bien pagado no proporciona mucha protección contra el riesgo de ir a la quiebra», escribieron.

Los investigadores no profundizaron en la cuestión de la causa de todas esas quiebras, pero especularon que la presión para gastar dinero, la escasa educación financiera y ser demasiado optimistas sobre cuánto tiempo podrán seguir jugando podrían desempeñar un papel importante.

Incluso los exjugadores que consiguen mantenerse al margen de los tribunales de quiebra pueden acabar con graves problemas de dinero. Un artículo de Sports Illustrated de 2009 afirmaba que el 78% de los ex jugadores de la NFL estaban en bancarrota o sufrían estrés financiero por haber perdido su trabajo o haberse divorciado a los dos años de dejar la liga.

En respuesta a la evidencia de que muchos jóvenes atletas son terribles en la gestión de su dinero, la Asociación de Jugadores de la NFL ha hecho de la educación financiera una prioridad en los últimos años. Lamentablemente, esos esfuerzos llegaron demasiado tarde para estas siete ex estrellas de la NFL, que han visto esfumarse su fortuna.

Warren Sapp

Warren Sapp

Warren Sapp | Photo by Greg Trott/Getty Images

El liniero defensivo Warren Sapp pasó 12 años en la NFL, ganando más de 82 millones de dólares a lo largo de su carrera. Pero un mal negocio inmobiliario, los pagos de la pensión alimenticia y la manutención de los hijos, que sumaban 74.495 dólares al mes, y un estilo de vida fastuoso contribuyeron a que se declarara en bancarrota en 2012, cinco años después de retirarse. Sapp alegó que no podía pagar su deuda de 6,7 millones de dólares, a pesar de que seguía ganando 115.881 dólares cada mes como analista de la NFL Network y en honorarios por apariciones.

Los problemas de Sapp no terminaron con su declaración de quiebra. Tuvo problemas con la ley y la NFL Network lo despidió de su trabajo en 2015. ¿Y su ex mujer? Asegura que aún le debe 3 millones de dólares. Yikes.

Vince Young

En 2006, el novato Vince Young firmó un contrato de 25,7 millones de dólares por cinco años con los Tennessee Titans. Pero los generosos sueldos y una carrera accidentada llevaron al jugador de 30 años a declararse en bancarrota bajo el Capítulo 11 en 2014, tres años después de haber jugado su último partido en la NFL. (Más tarde pidió que se desestimara la presentación tras llegar a un acuerdo con sus acreedores). Algunos de sus problemas se derivaron de un préstamo de alto interés de 1,8 millones de dólares que tomó durante el cierre patronal de los jugadores en 2011, informó el LA Times. Parte de ese dinero probablemente se destinó a las notorias juergas de Young. Al parecer, le gustaba pagar la cuenta de sus amigos y compañeros de equipo cuando salía a cenar y una vez se gastó 6.000 dólares en una comida en un T.G.I.Friday’s. Eso son muchos palitos de mozzarella.

John Elway

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John Elway | TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images

A diferencia de otros ex jugadores, a John Elway le ha ido bastante bien tras retirarse de la NFL. Se calcula que tiene un valor de 145 millones de dólares, en parte gracias a sus lucrativas inversiones en concesionarios de automóviles y otros negocios. Sin embargo, el ex Bronco no es inmune a los problemas financieros. En 2010, se reveló que Elway era una de las docenas de personas que habían invertido millones en un esquema Ponzi. Invirtió 15 millones de dólares y perdió al menos 7 millones de dólares, informó ABC News.

La pérdida es aún más mortificante si se tiene en cuenta la oportunidad de inversión de oro que Elway dejó pasar unos años antes. En 1998, dijo «no» cuando el propietario de los Broncos, Pat Bowlen, le ofreció venderle una participación del 10% en el equipo por 15 millones de dólares, más otro 10% a cambio de renunciar al salario diferido que le correspondía. En 2015, esa participación del 20% habría valido unos 388 millones de dólares.

Bernie Kosar

El ex mariscal de campo Bernie Kosar fue uno de los favoritos de la afición durante sus años con los Cleveland Browns, pero ha tenido problemas financieros y personales desde su retiro en 1996. Sus problemas económicos se sumaron a las dolorosas lesiones, a los traumatismos cerebrales provocados por las numerosas conmociones cerebrales que sufrió mientras jugaba y a los rumores de que tenía problemas con la bebida. Aunque tuvo éxito con una serie de negocios después de su retirada, sus finanzas en general se tambaleaban. Un costoso divorcio no hizo más que empeorar las cosas y se declaró en bancarrota en 2009. Irónicamente, Kosar tiene una licenciatura en finanzas y economía, pero eso no parece haber servido de mucho en el mundo real.

«Soy genial haciendo dinero. Y, como hemos descubierto, soy genial gastándolo. Lo que no se me da bien es administrarlo», dijo al Pittsburgh Post-Gazette en 2009.

Luther Elliss

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Luther Elliss | Getty Images Sport / Jonathan Daniel, Stringer

El liniero defensivo Luther Elliss ganó al menos 11 millones de dólares durante su carrera de 1995 a 2003 con los Detroit Lions. Pero el dos veces Pro Bowler cayó en tiempos difíciles después de dejar la NFL, terminando en la corte de bancarrota en 2010. Elliss dijo que recibió educación financiera de su equipo y de la liga, pero admitió que ignoró los consejos y tomó malas decisiones, incluyendo el gasto excesivo y las malas inversiones, lo que hizo que su fortuna se esfumara. Finalmente, Elliss -que era conocido por sus esfuerzos caritativos como jugador- tuvo que recurrir a las iglesias locales para que le ayudaran a pagar sus facturas y a alimentar a su familia de 11 hijos.

«Los Lions hicieron un buen trabajo, pusieron programas financieros a los que teníamos que asistir hablando de invertir y ahorrar dinero, dieron estadísticas sobre cuántos de nosotros estaríamos arruinados», dijo Elliss a Associated Press en 2010. «Los chicos decían: ‘No voy a ser yo, soy demasiado inteligente para eso’. Y aquí estoy, uno de esos tipos».

Chris McAlister

En 2004, el cornerback Chris McAlister firmó un contrato de 55 millones de dólares con los Baltimore Ravens. Pocos años después, estaba fuera de la NFL y, según él, completamente arruinado. En los documentos judiciales de 2011 relacionados con una batalla por la manutención de sus hijos con su ex esposa, dijo que había estado desempleado desde 2009 y que no estaba ingresando ningún dinero.

«Vivo en casa de mis padres. Mis padres me proporcionan mis gastos básicos de vida ya que no tengo los fondos para hacerlo», dijo McAlister en la presentación.

Desde entonces, McAlister ha estado trabajando en la búsqueda de una nueva carrera, incluyendo una pasantía con el personal de entrenamiento de los Buffalo Bills. Pero parecía que seguía necesitando dinero en efectivo tan recientemente como el año pasado. En 2015, supuestamente puso a la venta en Craigslist su anillo de la Super Bowl de 2009 (de su única temporada con los New Orleans Saints) y un casco de los Saints firmado.

O.J. Simpson

OJ simpson en el juzgado en 1994

O.J. Simpson en el juzgado en 1994 | POOL/AFP/Getty Images

Después de décadas de escándalos y problemas legales, es fácil olvidar que O.J. Simpson fue una vez una de las estrellas deportivas más queridas de Estados Unidos. Aunque el ex corredor de la NFL fue absuelto de los asesinatos de Nicole Brown Simpson y Ron Goldman en 1994, un tribunal civil le ordenó pagar 33,5 millones de dólares a los familiares de las víctimas. Simpson dijo que no tenía el dinero, pero la familia de Goldman (que sólo recibió una pequeña parte de los millones que se les debían) creyó que ocultaba activos.

Actualmente, Simpson cumple condena por secuestro y robo en una prisión de Nevada, resultado de un intento de reclamar lo que, según él, eran recuerdos robados. En 2013, su casa de Florida fue embargada y se retrasó en el pago de impuestos, a pesar de ganar 25.000 dólares al mes de una pensión de la NFL. Aunque puede que no esté en bancarrota, la fortuna de Simpson se ha reducido a unos reportes de 250.000 dólares, y no hay prácticamente ninguna posibilidad de que tenga una gran carrera cuando salga de la cárcel.

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