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Centro de Estudios Internacionales y Globales de la Universidad de Duke

Por Camille Jackson

El miércoles, Vanessa K. Valdés, del City College de Nueva York, presentó su investigación sobre Arturo Alfonso Schomburg, cuya colección personal se convirtió en la base del Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra, con sede en Harlem y mundialmente conocido.

Valdés es autora de «Diasporic Blackness: The Life and Times of Arturo Alfonso Schomburg», la segunda biografía completa.

Durante su charla, «Building an International Archive in the Jim Crow South: Arturo Schomberg en la Universidad de Fisk», Valdés destacó la visión global del coleccionista para su colección, así como la importancia del acceso al material.

La charla a la hora del almuerzo fue la última entrega de los «Miércoles en el Centro», celebrada en el Centro John Hope Franklin, que presenta un orador diferente cada semana a lo largo del semestre.

Valdés, profesora de español y portugués, dijo que Schomburg, un puertorriqueño negro, ayudó a establecer la colección africana de la Universidad de Fisk en Nashville, que ahora lleva el nombre de Biblioteca John Hope y Aurelia Franklin.

«La mayoría no tiene ni idea del hombre en sí mismo», dijo Valdés, que realizó su posgrado en Nashville. Sólo hay una biografía de Schomburg y se publicó en 1989, dijo.

La Fundación Carnegie compró la colección personal de Schomburg por 10.000 dólares, que utilizó para viajar por Europa y seguir desarrollando su colección. Sin embargo, donó gran parte de su obra sin compensación.

En Nashville, Thomas E. Jones era presidente de Fisk cuando Schomburg comenzó a reunir la biblioteca en 1929. Trabajó junto a su buen amigo, el sociólogo Charles S. Johnson, para replicar lo que había logrado en Nueva York, construyendo un archivo negro en el Cravath Hall de la Universidad de Fisk, completado con una sala de lectura.

«En aquella época, se orientaba a los negros hacia las escuelas de formación profesional y no necesariamente hacia la lectura por placer», dijo Valdés. Bajo la dirección de Schomburg, Fisk creó una sala de lectura para «inculcar el deseo» a los estudiantes de leer por placer.

«Ser un miembro activo de la sociedad significaba estar informado. Creaba espacios de liberación», dijo Valdés. Schomburg habló a través de su colección, destacando los momentos de independencia de los negros y respondiendo a la hegemonía de Estados Unidos en el Caribe.

La colección de Fisk se concentró en la presencia de afrodescendientes a nivel internacional, adquiriendo un carácter global, contando la historia de los negros en Europa y el Caribe. Había 140 libros cuando Schomburg llegó y más de 4.000 cuando dejó Fisk. Sus esfuerzos no se reprodujeron en otras escuelas hasta décadas después de su muerte, dijo.

Johnson, el primer presidente negro de Fisk, reconoció la «generosidad y previsión» de Schomburg al conservar libros para el entonces llamado Instituto de Relaciones Raciales de la universidad.

«Johnson intentaba que Schomburg escribiera su libro, pero no estaba interesado en ello. Sólo quería difundir su obra», dijo Valdés. «Es importante tener en cuenta los diferentes modos de erudición y producción de conocimiento. Establecer la colección, hizo inequívoco que los negros eran dignos de estudio y análisis internacional».

El evento fue patrocinado por el Centro de Arte, Cultura Digital y Emprendimiento de Duke.

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