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¿Corren muchos Huskies siberianos la Iditarod? Si no es así, ¿por qué? – Iditarod

Husky siberiano del equipo de Rob Cooke. Foto de Terry Hanke.

Los Husky siberianos son el clásico «perro de trineo» que la mayoría de la gente imagina cuando piensa en equipos de perros de trineo, y esa visión es reforzada a menudo por Hollywood en películas y programas de televisión. Esa imagen está tan extendida que muchas personas se sorprenden cuando ven por primera vez la diversa colección de tamaños, colores de pelaje y características corporales presentes en los perros de trineo de competición actuales. Aunque los genes del Husky siberiano pueden encontrarse en la mayoría de los perros de trineo que corren hoy en día, muy pocos Huskies siberianos de raza pura se utilizan en los equipos de Iditarod.

¿Por qué? Para responder a esta pregunta, debemos analizar las cualidades que hacen que un perro de trineo tenga éxito en una carrera de larga distancia como la Iditarod. Los componentes clave que los mushers buscan al desarrollar sus equipos son la velocidad, la resistencia, la actitud y la capacidad del perro para soportar las condiciones climáticas extremas que se dan en Alaska en invierno. Los Huskies siberianos tienen todos estos atributos, pero en comparación con otros perros de trineo que han sido criados específicamente para estas características, no destacan en todos estos componentes. En particular, diferentes razas han sido criadas en perros de trineo en las últimas décadas en un intento de mejorar el componente de velocidad, manteniendo los componentes de resistencia, actitud y rusticidad.

El 21º Maestro de Iditarod on the Trail™, Brian Hickox, tiene las manos llenas con Redington Puppies

Las razas puras, como el Husky siberiano, deben mantener las características del estándar de la raza que se ha establecido para ellas, y es este aspecto, más que los atributos de un perro de carreras superior, lo que se favorece genéticamente en la cría de un siberiano. En resumen, el aspecto de una raza pura es más importante que el desempeño del trabajo para el que fue históricamente criada.

Compare esto con los programas de cría que la mayoría de los mushers utilizan para desarrollar sus equipos de perros. A lo largo de los años, se han criado varias razas en las razas árticas para seleccionar la velocidad y la resistencia, como los sabuesos, los pointers y los pastores. Y, sin la restricción de tener que criar por la apariencia, los mushers son libres de seleccionar los perros de trineo de mejor rendimiento entre su clan para la cría, seleccionando así los atributos de carrera favorecidos con cada generación sucesiva. Los mushers exitosos también pueden vender perros de cría o cachorros por una prima, lo que también amplía el alcance genético de estos atletas caninos superiores. Los perros de trineo con pedigrí Seavey o Redington, por ejemplo, son a menudo buscados por los mushers que buscan mejorar la genética de su equipo.

Aunque no están reconocidos como raza por el American Kennel Club, la mayoría de los perros de trineo que se encuentran en la Iditarod y en otras carreras modernas de perros de trineo se caracterizan como Alaskan Sled Dogs, o Alaskan Huskies, y se ha demostrado mediante estudios de ADN que comparten un núcleo genético común que se ha establecido a través de muchas generaciones de cría para las carreras en lugar de para la apariencia.

Lisbet Norris con el equipo de Siberian Husky. Foto de Terrie Hanke.

Eso no quiere decir que los Husky siberianos no tengan un lugar en la Iditarod u otras carreras de perros de trineo. De hecho, hay algunos mushers, tanto competitivos como recreativos, que mantienen equipos formados exclusivamente por siberianos. En los últimos años, tanto Rob Cooke como Lisbet Norris han dirigido sus equipos exclusivos de siberianos en la Iditarod. Y aunque no sean los primeros en cruzar la línea de meta en Nome, la majestuosa imagen que proyectan estos hermosos perros mientras tiran de sus trineos a través de la naturaleza de Alaska sigue sirviendo de inspiración a todos los que los presencian.

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