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Demóstenes – Gran Orador de la Antigua Grecia

Escrito por GreekBoston.com en Historia de la Antigua Grecia

Los antiguos atenienses tienen fama de valorar un buen debate. Como resultado de esto, la gente estudiaba cómo dar discursos eficaces. Algunas personas eran mejores que otras en la oratoria, y todavía hay quienes son conocidos entre los mejores. Demóstenes está considerado como uno de los mejores oradores no sólo de Atenas, sino de toda la antigua Grecia. Aquí tienes más información sobre él:

Vida temprana de Demóstenes

Nacido en Atenas en el año 384 a.C., recibió el nombre de su padre, que era un rico fabricante de espadas. Perdió a su madre y a su padre a la edad de 7 años y, aunque su padre se había ocupado económicamente de él, los tres tutores de Demóstenes -Afobo, Dempohone y Therippides- dilapidaron su herencia.

Demóstenes se interesó por la oratoria porque quería llevar a sus tres tutores a los tribunales. El muchacho, de complexión ligera, practicaba la oratoria en una habitación subterránea e incluso se cortó el pelo de un lado de la cabeza para no salir en público. Demóstenes utilizó guijarros para superar un problema de tartamudez y siguió practicando hablando frente a un gran espejo.

Demosthenes Goest to Court

Cuando cumplió 20 años en el 364 a.C., llevó a sus tutores a los tribunales y en cinco oraciones diferentes en la Asamblea de Atenas argumentó que le habían desplumado su herencia. Al final, sólo recuperó una pequeña parte de la herencia de su padre, que ha sido valorada en 11 millones de dólares en moneda moderna.

Demóstenes recibió críticas por ser inconexo en sus discursos públicos cuando demandó a sus tutores. Comenzó un programa para mejorar no sólo su forma de hablar, sino también sus expresiones faciales mientras hablaba. Decidió poner en práctica sus nuevas habilidades como litigante profesional, y comenzó no sólo a escribir discursos para que otros los utilizaran si estaban involucrados en un pleito privado, sino a hablar públicamente en nombre de otras personas.

En el año 351 a.C., Demóstenes se había interesado por los asuntos gubernamentales y la política. Pronunció discursos en los que argumentaba contra Eubulo, el hombre políticamente más poderoso de Atenas en ese momento.

Demosthenes urge contra Macedón

Demosthenes pronto se estableció como una fuerte presencia política y se convirtió en ciudadano de pleno derecho de Atenas en el 366 a.C.. La mayoría de sus oraciones públicas fueron en oposición al rey Filipo II de Macedonia. Atenas estaba en guerra con Macedón desde el año 357 a.C. y Demóstenes decía que Filipo era el peor enemigo de Atenas.

Este tema en particular se mantuvo constante en los discursos de Demóstenes hasta el año 341 a.C., que culminó con una oración titulada «Contra Meidias». Sin embargo, Filipo tuvo éxito en el campo de batalla y Atenas pidió la paz en el 347 a.C.

Demóstenes comenzó entonces a trabajar para disminuir la influencia de Filipo y lo celebró cuando fue asesinado en el 336 a.C. en la boda de su hija con el rey Alejandro de Epiro. Fue una pieza clave en el levantamiento ateniense contra Macedonia, que no tuvo éxito.

Cuando Alejandro murió en el 323 a.C., Demóstenes volvió a instar a Atenas a levantarse contra Macedonia, pero fue entregado al sucesor de Alejandro, Antípatro. Demóstenes escapó a una isla cercana, pero fue encontrado por los partidarios de Antípatro.

Demóstenes se suicidó tomando veneno de una caña que pretendía utilizar para escribir una carta a su familia. Años después de su muerte, se colocó una estatua en su honor en Atenas para honrarlo. Los atenienses también dispusieron que a los descendientes de Demóstenes se les dieran comidas en el Prytaneum.

Categorizado en: Historia de la Grecia Antigua

Este post fue escrito por GreekBoston.com

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