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Después de años de fingir un acento de Ang Moh, ya no soy esa persona

Cambiar de acento para adaptarse al entorno exterior en un momento dado es un impulso humano perfectamente natural. Se ha demostrado psicológicamente, y la Sra. Hilary Clinton es especialmente conocida por adoptar diferentes disfraces del inglés americano según su región y su público.

A lo largo de los años, he observado cómo otros singapurenses tienen esta misma relación con nuestro acento autóctono.

Algunos se burlan (o tal vez se asan demasiado) de otros singapurenses que lucen un acento ang moh obviamente falso, y sin embargo pueden ser las mismas personas que cambian rápidamente su acento cuando interactúan con amigos o extraños caucásicos. Otros simplemente insisten en que un año de trabajo en el extranjero o sólo seis meses en un programa de intercambio fueron suficientes para adquirirlo.

En el escenario global, esto se amplifica especialmente.

Nuestro gobierno nos aconseja que debemos cambiar nuestro acentuado Singlish por un inglés estándar adecuado. Supuestamente, también es mejor para nosotros si dejamos de salpicar nuestro discurso cotidiano con expresiones locales y hablamos mejor, para mantener nuestra ventaja competitiva con respecto al resto del mundo.

Sin embargo, como cualquier otro acento, el de Singapur es una parte enorme de nuestra identidad nacional. Ya sea con un «lah» o con dos, cualquier singapurense que viva en el extranjero puede dar fe de que basta con oír hablar a alguien para saber que es singapurense. Para muchos, es como encontrar a la familia en una tierra extranjera; les recuerda a su hogar.

En aquel momento, mi falso acento ang moh se convirtió en una gran parte de mi identidad. Sonaba exactamente como quería, como Lachlan y todos los demás blancos de mis clases.

Pude asimilarme a las comunidades y círculos sociales australianos mucho más fácilmente de lo que había previsto. Me asustaba la rapidez con la que me aceptaban todos cuando hablaba como ellos. Me invitaron a más actividades sociales y fiestas para beber. Me gané una nueva apariencia de respeto.

De hecho, ansiaba este respeto -o quizás era más reconocimiento que admiración- tanto que me llevó a mantener mi falso acento ang moh durante muchos años. Por fin formaba parte de ellos. No quería perderlo.

Para mantenerlo, mantenía mi entorno lo más blanco posible para evitar cualquier posibilidad de volver a caer en mi acento singapurense (temía que hablar con otros singapurenses lo hiciera). Incluso apretaba los dientes y me saltaba el Día de Singapur en Melbourne o el Festival OzAsia en Adelaida, aunque actuara Charlie Lim.

Esto también significaba que mantenía mi acento ang moh cada vez que volvía a Singapur, para diversión y confusión de todos los que me encontraba.
Pero me gustaba. Me mantenía inmerso en la experiencia australiana y me permitía transformarme en el ang moh al que siempre quise sonar. Y lo que es más importante, era el ang moh que quería ser.

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