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Este virus podría estar causando una misteriosa enfermedad parecida a la poliomielitis que está paralizando a algunos niños

Al igual que en otros estudios sobre la AFM, Wilson y su equipo analizaron directamente los líquidos cefalorraquídeos de los pacientes con AFM, y tampoco encontraron signos de un enterovirus.

Así que decidieron adoptar un enfoque diferente. Los investigadores utilizaron una tecnología denominada VirScan para analizar el líquido cefalorraquídeo de los pacientes, no en busca del virus, sino de signos de una respuesta inmunitaria que pudiera haber sido desencadenada por un virus. El equipo creó virus unidos a casi 500.000 pequeños compuestos llamados péptidos que se encuentran en más de 3.000 virus diferentes que se sabe que afectan a organismos que van desde las garrapatas hasta los seres humanos.

Los científicos expusieron entonces estas proteínas al líquido cefalorraquídeo que habían obtenido de 42 niños con AFM y 58 personas con otras enfermedades neurológicas. Si el líquido cefalorraquídeo contenía anticuerpos que se unían a una de estas proteínas, probablemente significaba que el sistema inmunitario había creado previamente ese anticuerpo para luchar contra el virus que contenía esa proteína.

Seguro, el equipo descubrió que el líquido cefalorraquídeo del 70% de los pacientes con AFM contenía anticuerpos contra los enterovirus. Es más, menos del 7% de los pacientes con una condición neurológica que no era AFM también tenían estos anticuerpos contra los enterovirus. En los pacientes con AFM, los investigadores no encontraron anticuerpos contra ningún otro virus que hubieran analizado.

«La fuerza de este estudio no es sólo lo que se encontró, sino también lo que no se encontró», dijo en el comunicado el Dr. Joe DeRisi, coautor y profesor de bioquímica y biofísica de la UCSF. «Los anticuerpos contra el enterovirus fueron los únicos que se enriquecieron en los pacientes con AFM».

Este estudio «confirma lo que la gente ha estado pensando desde hace tiempo», dijo Adalja. «Estamos «cada vez más cerca de demostrar la causalidad de los enterovirus como agentes infecciosos responsables de la AFM».

Aún así, no se trata de un hallazgo de causa y efecto, y quedan muchas preguntas por resolver, como qué cepas concretas de los virus podrían estar causando la enfermedad y si podría haber más de una causa de la AFM, dijo Adalja. «Es de esperar que esto estimule la investigación, no sólo para completar las piezas que faltan en este rompecabezas, sino también para pensar en si deberíamos vacunar contra otros enterovirus», al igual que vacunamos contra el enterovirus que causa la poliomielitis, añadió.

El estudio se ha publicado hoy (21 de octubre) en la revista Nature Medicine.

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Publicado originalmente en Live Science.

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