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Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

Una breve historia

General Motors / Eastern Aircraft produjo 5.280 variantes de FM del Wildcat. La producción del Wildcat de Grumman cesó a principios de 1943, pero General Motors continuó produciendo Wildcats tanto para la Armada estadounidense como para el Fleet Air Arm. A finales de la guerra, el Wildcat era obsoleto como caza de primera línea. Sin embargo, eran adecuados para los pequeños portaaviones de escolta contra las amenazas submarinas y costeras. Estos barcos relativamente modestos sólo llevaban dos tipos de aviones. La menor velocidad de aterrizaje del Wildcat y su capacidad para despegar sin catapulta lo hacían más adecuado para cubiertas de vuelo más cortas. Al principio, GM produjo el FM-1, idéntico al F4F-4, pero redujo el número de cañones a cuatro, y añadió soportes en las alas para dos bombas de 250 libras (110 kg) o seis cohetes. Más tarde, la producción pasó al FM-2 mejorado y optimizado para operaciones de portaaviones pequeños, con un motor más potente (el Wright R-1820-56 de 1.350 CV), y una cola más alta para hacer frente al par motor.

434º Escuadrón de Cazas

Encargados de apoyar a las fuerzas terrestres frente a Leyte, los aviones de los portaaviones de escolta como el Gambier Bay en los grupos de tareas «Taffy» se encontraron con una importante flota de superficie, a la que ayudaron a rechazar en la batalla de Samar. Cuatro FM-2 Wildcat del Escuadrón Compuesto 94 (VC-94) de Shamrock Bay ayudaron a derribar varios aviones kamikaze que atacaban al USS Laffey frente a Okinawa antes de quedarse sin munición.

El FM-2 Wildcat BuNo. 86774 fue construido en la fábrica de General motors en Trenton, Nueva Jersey, el 17 de agosto de 1945. Este Wildcat fue uno de los pocos aviones de guerra que no fue desechado, sino que pasó a ser de uso civil. Pasó sus primeros años como utilería de Hollywood, hasta que fue adquirido en 1957 para ser incorporado al Museo del Aire de la Ruta 66. El Museo restauró parcialmente el FM-2. Finalmente, fue adquirido por Wild Warbirds Inc. para su completa restauración.

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