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Hitos más famosos – Stonehenge

Acerca de Stonehenge

Vista por satélite comentada de Stonehenge, el monumento neolítico situado en la llanura de Salisbury, en el condado inglés de Wiltshire, a unos 13 km al norte de la ciudad de Salisbury.Stonehenge es uno de los lugares prehistóricos más famosos y uno de los monumentos más visitados del mundo. Los arqueólogos creen que el santuario se construyó entre el 3000 y el 2000 antes de Cristo.
Las principales características de Stonehengeon el mapa son:
Los Círculos de Piedra de Stonehenge.

Representación por ordenador del sitio general de Stonehenge
Dibujo constructivo renderizado por ordenador del sitio general de Stonehenge (2011).
Imagen: Joseph Lertola

Existen vestigios de construcciones de círculos de piedra en las Islas Británicas y en Bretaña (actual noroeste de Francia) que se remontan al Neolítico tardío y a la primera Edad del Bronce. Se conocen más de 1.000 ejemplos supervivientes; entre los más famosos se encuentran el monumento henge de Avebury, el anillo de Brodgar en las islas Orcadas de Escocia y Stonehenge.
El santuario principal de Stonehenge consiste en círculos de menhires, piedras altas en pie, dispuestas en un patrón cuyo significado astronómico sigue siendo explorado por los investigadores. Nuevas pruebas arqueológicas indican que Stonehenge podría haber servido como centro de curación, otras teorías proponen que era un lugar de enterramiento y, o un lugar para adorar a los antepasados.
De todos modos, las personas que construyeron Stonehenge debieron pensar que las piedras y el lugar albergaban grandes poderes; de lo contrario, no habrían transportado las piedras, la mayor de las cuales pesa hasta 50 toneladas, a lo largo de 240 km (150 millas) hasta el lugar donde se construyeron los círculos de piedra.
La Avenida
La antigua Avenida en la llanura de Salisbury (línea amarilla en el mapa) se construyó durante el periodo Stonehenge III (2600 a 1700 a.C.). El camino de 12 m (40 pies) de ancho conectaba el recinto principal de Stonehenge con un lugar potencialmente importante en el río Avon.
El Cursus

Mapa de los sitios clave en la sección de Avebury de Stonehenge
Límite y sitios clave en la sección de Avebury de Stonehenge.
Imagen: © Ordnance Survey data

El «hipódromo» neolítico de 2,8 km de largo y unos 100 m a 150 m de ancho es varios cientos de años más antiguo que los círculos de piedra de Stonehenge. Se ha supuesto que el cursus se utilizaba para rituales relacionados con el culto a los antepasados, o que el recorrido sigue alineaciones astronómicas, o que servía como zona de amortiguación entre paisajes ceremoniales y de ocupación. Pero hay algunas pruebas de que el «estadio» era en realidad el lugar donde se celebraban una especie de Juegos Olímpicos del Neolítico.
Woodhenge
Woodhenge era un monumento en forma de círculo de madera, construido probablemente hacia el 2300 a.C., una especie de bosque hecho por el hombre, rodeado por un foso. El sitio consistía en seis anillos ovales concéntricos de pilotes de madera; el anillo más externo tenía unos 40 m de ancho. Los restos de la estructura se encuentran a 3 km al noreste de Stonehenge, en el borde de las murallas de Durrington.
Durrington Walls.
Durrington Walls es otro misterio a 3 km al noreste de Stonehenge. Es el mayor henge jamás descubierto, ya que mide casi 500 m de diámetro. El henge, de forma ovalada, tenía cuatro entradas; posiblemente sea el emplazamiento de una aldea en la que vivían los constructores de Stonehenge.
Según el National Trust del Reino Unido, Durrington Walls era un lugar donde la gente vivía durante parte del año y celebraba fiestas y rituales. La mayor parte de la actividad en este lugar tuvo lugar hace 4.500 años, mucho antes de que se construyera el henge.
Campamento de Vespasiano
El campamento de Vespasiano es un castro de 2.500 años de antigüedad, un tipo de movimiento de tierra utilizado para fortificar un asentamiento. Los hallazgos de herramientas de piedra del Mesolítico sugieren que este lugar es mucho más antiguo que la conquista romana de Gran Bretaña (43-84 d.C.).
Los túmulos de Normanton Down, un campo de túmulos neolíticos y de la Edad de Bronce (túmulos de tierra) situados a 1 km al sur de Stonehenge. La imagen de satélite que aparece a continuación muestra los restos de un gran número de túmulos y otros recintos de tierra. Más al sur hay otro grupo de once túmulos conocidos como Normanton Down Barrows.
Más monumentos arqueológicos desconocidos ocultos en el paisaje de Stonehenge han sido descubiertos recientemente por los arqueólogos del «Proyecto Paisaje Oculto de Stonehenge». En 2014, la Universidad de Birmingham anunció hallazgos que incluían pruebas de estructuras adyacentes de piedra y madera y túmulos funerarios, pasados por alto anteriormente, que podrían datar de hasta 4.000 años antes de Cristo.
Stonehenge, Avebury y sitios asociados son Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1986. La propiedad del Patrimonio Mundial abarca dos grandes áreas separadas por casi 48 km (30 mi), no un monumento o edificio específico.

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