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La historia de la televisión en color en Gran Bretaña

Descubra la historia de la televisión en color en Gran Bretaña, incluyendo cuándo se inventó, las primeras emisiones en el Reino Unido y cómo eran los primeros programas de televisión en color.

A partir de finales de la década de 1960, los hogares británicos comenzaron el costoso proceso de invertir en sus primeros televisores en color, lo que provocó un cambio radical en el acto de ver la televisión.

Las pantallas más grandes, las imágenes más nítidas y, por supuesto, el color, hicieron que la audiencia de la televisión experimentara una sensación de mayor realismo mientras la veía, una mayor sensación de «estar allí». Los programadores trataron de atraer a su nueva audiencia con programas de colores brillantes como Los Vengadores, Coches Z, El ejército de papá y El prisionero.

Este cambio, que fue importante, fue difícil de reconocer porque fue muy gradual; muchos hogares no compraron aparatos de color de inmediato. Además, durante varios años después de la introducción de la televisión en color, muchos programas seguían estando disponibles sólo en blanco y negro.

La invención de la televisión en color

¿Cuándo se demostró por primera vez la televisión en color?

La televisión en color fue demostrada públicamente por primera vez por John Logie Baird el 3 de julio de 1928 en su laboratorio de 133 Long Acre en Londres. La tecnología utilizada era electromecánica, y el primer objeto de prueba fue una cesta de fresas, «que resultó ser popular entre el personal».

El mes siguiente, la misma demostración se hizo ante un público mayoritariamente académico que asistía a una reunión de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia en Glasgow.

John Logie Baird trabajando en un sistema de televisión
John Logie Baird y su primer sistema de televisión demostrado públicamente, 1926. Fuente: Wikimedia Commons

¿Qué pasó después?

A mediados y finales de la década de 1930, Baird volvió a sus investigaciones sobre la televisión en color y desarrolló algunos de los primeros sistemas de televisión en color del mundo, la mayoría de los cuales utilizaban tubos de rayos catódicos. Pero el efecto de la Segunda Guerra Mundial, en la que se suspendió el servicio de televisión de la BBC, provocó la quiebra de su empresa y puso fin a su salario.

No obstante, continuó con sus investigaciones sobre la televisión en color financiándolas con sus propios ahorros personales, incluyendo el cobro de su póliza de seguro de vida. El 16 de agosto de 1944 hizo la primera demostración mundial de un tubo electrónico de imagen en color totalmente integrado. La prematura muerte de Baird, sólo dos años después, marcó el final de su investigación pionera sobre el color en Gran Bretaña.

El único ejemplo que se conserva del Telecromo de John Logie Baird, el primer tubo de imagen de televisión en color del mundo
El único ejemplo que se conserva del Telecromo de John Logie Baird, el primer tubo de imagen de televisión en color del mundo, 1944. Colección del Grupo del Museo de Ciencias

¿Qué pasó con la investigación de la televisión en color tras la muerte de Baird?

El liderazgo en la investigación de la televisión en color se trasladó a los Estados Unidos con las demostraciones realizadas por los Laboratorios CBS. Poco después, la Radio Corporation of America (RCA) canalizó parte de sus ingentes recursos hacia el desarrollo de la televisión en color.

Las primeras emisiones de televisión en color

Las primeras emisiones en color en Estados Unidos

El primer servicio de televisión en color propiamente dicho del mundo comenzó en Estados Unidos. La televisión en color estuvo disponible en algunas ciudades a partir de 1954 utilizando el sistema de color compatible con el NTSC (Comité Nacional de Normas de Televisión) defendido por RCA. Un pequeño servicio en color introducido brevemente por la CBS en 1951 se interrumpió después de que la RCA se quejara a la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) de que no era compatible con los aparatos de televisión en blanco y negro NTSC existentes.

Mientras tanto, en el Reino Unido, se llevaron a cabo varias pruebas de televisión en color con éxito, pero se necesitarían muchos más años para que un servicio público fuera viable. Esto se debió en parte a la austeridad de la posguerra, y también a la incertidumbre sobre qué tipo de sistema de televisión en color sería el mejor para Gran Bretaña y cuándo.

Las primeras emisiones en color en el Reino Unido

El 1 de julio de 1967, la BBC2 lanzó el primer servicio en color de Europa con los campeonatos de tenis de Wimbledon, presentados por David Vine. Se emitió con el sistema de Línea Alternante de Fase (PAL), basado en el trabajo del ingeniero de televisión alemán Walter Bruch.

PAL parecía la solución obvia, la señal para la industria televisiva británica de que por fin había llegado el momento de un servicio público de televisión en color. PAL era una mejora notable con respecto al sistema americano compatible con NTSC en el que se basaba, y pronto se denominó «nunca dos veces el mismo color» en comparación con PAL.

El 15 de noviembre de 1969, la emisión en color se puso en marcha en los dos canales restantes, BBC1 e ITV, que de hecho eran más populares que BBC2.

Sólo alrededor de la mitad de la población nacional estaba al alcance de las señales en color el 15 de noviembre de 1969. El color podía recibirse en las regiones de London Weekend Television/Thames, ATV (Midlands), Granada (Noroeste) y Yorkshire TV.

Los primeros programas en color de ITV en Escocia aparecieron el 13 de diciembre de 1969 en el centro de Escocia; en Gales el 6 de abril de 1970, en el sur de Gales; y en Irlanda del Norte el 14 de septiembre de 1970 en las zonas del este.

Las licencias de televisión en color se introdujeron el 1 de enero de 1968, costando 10 libras, el doble del precio de la licencia estándar de 5 libras para la televisión en blanco y negro.

Los primeros programas de televisión en color en Gran Bretaña

La BBC y la ITV buscaron programas que pudieran explotar este nuevo medio de la televisión en color. Los principales eventos deportivos estuvieron vinculados a la televisión en color desde el principio. El snooker, con su arco iris de bolas de diferentes colores, era ideal.

El 23 de julio de 1969 nació Pot Black de la BBC2, una serie de torneos de snooker no puntuables. Se mantendrá hasta 1986, con programas puntuales que continuarán hasta la actualidad.

El primer programa oficial en color de la BBC1 fue un concierto de Petula Clark desde el Royal Albert Hall de Londres, emitido en la medianoche del 14/15 de noviembre de 1969. Esto podría parecer una hora extraña para lanzar un servicio en color, pero se explica por el hecho de que la licencia de emisión en color del Director General de Correos comenzó exactamente a esa hora.

El primer programa oficial en color de la ITV fue un informe de carretera del Royal Auto Club a las 09.30, seguido a las 09.35 por The Growing Summer, la primera producción en color de la London Weekend Television para niños, protagonizada por Wendy Hiller. A continuación, a las 11.00 horas, Thunderbirds. El episodio era «City of Fire»; también se convirtió en el primer programa que incluía un anuncio en color, para los guisantes Birds Eye.

La 9ª fase final de la Copa del Mundo de México, en 1970, no sólo fue la primera en ser televisada en color, sino también la primera que los espectadores de Europa pudieron ver en directo a través del satélite transatlántico.

Los primeros televisores en color

Los televisores en color no superaron en número a los de blanco y negro hasta 1976, principalmente debido al elevado precio de los primeros televisores en color. Los nuevos televisores en color eran casi tan caros como los primeros en blanco y negro; el alquiler mensual de un receptor de pantalla grande era de 8 libras (más de 100 libras en términos modernos).

Televisión en color Sony 'Trinitron', 1969-1970
Televisión en color Sony ‘Trinitron’, 1969-70. Science Museum Group Collection
Receptor de televisión esférica en color Keracolor, 1970
Receptor de televisión esférica Keracolor B772, 1970. Colección del Grupo del Museo de Ciencias
Televisión en color Philips y soporte, 1970-75
Televisión en color Philips y soporte, 1970-75. Colección del Grupo del Museo de Ciencias

En marzo de 1969, sólo había 100.000 televisores en color en uso; a finales de 1969 se había duplicado a 200.000, y en 1972 había 1,6 millones.

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