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Las cosas que hacen que los hombres se sientan inseguros

En el sentido convencional de la palabra, hombre es sinónimo de ser fuerte, seguro y sólido. Un hombre mueve el mundo con la pura armadura de su masculinidad.

Debido a esta percepción, es casi difícil imaginar que la especie masculina albergue algunas inseguridades, vulnerabilidades y miedos. En un intento de desvelar lo que hace que los hombres duden de sí mismos, lo que les preocupa y lo que les frustra y valida, entablamos una conversación ligera y sincera con una docena de hombres.

Como descubrimos, la búsqueda de estar a la altura de la virilidad no es sólo diversión y fútbol. Del mismo modo que las mujeres tienen inseguridades en torno a ciertas áreas de la feminidad prescrita, los hombres temen no estar a la altura de la masculinidad prescrita.

En el fondo se trata de la necesidad profundamente arraigada de ser competente y exitoso, unida a la convicción consciente de que la sociedad siempre está observando y juzgando su desempeño.

Sorprendentemente, en todos los casos, independientemente de la edad, la raza o el estatus social, los hombres fueron unánimes en sus sentimientos sobre lo que les hace sentir inseguridad.

Al comenzar nuestro compromiso, Mutua, un encantador ingeniero de estructuras de 52 años y padre casado de dos hijos gemelos de 21 años, subrayó que si ambos sexos se tomaran el tiempo de entender de dónde viene el otro, basándose en las necesidades (y razonamientos) de su género, las relaciones serían menos tumultuosas.

«El problema es que las mujeres tienen esas ideas fijas de por qué un hombre reacciona a una situación de la manera en que lo hace; mientras que su razonamiento podría estar más lejos de lo que te estás imaginando», explicó.

¿Qué hace que los hombres duden de sí mismos?

Y con ello ahondamos en el tema de las cosas que hacen dudar a los hombres. Preguntamos: ¿Cuál es la mayor inseguridad de un hombre?

«Que no pueda proveer», dice Kimani, de 30 años, un vendedor de seguros soltero.

«La única razón por la que no me he casado es porque quiero terminar mi máster, mejorar mi carrera, ganar más dinero, comprar un terreno, construir una casa… ese es el único momento en el que me sentiré cómodo para casarme y formar una familia».»

¿Así que vas a esperar a sentirte económicamente seguro para casarte? Preguntamos.

«Preferiblemente, sí. Eso es lo que las mujeres no entienden; si no puedo proveer sólo lo mejor para mis dependientes, me siento inadecuado. Te daré un ejemplo: Mi ex, con quien salí durante tres años, quería que nos fuéramos a vivir juntos.

También quería un bebé. Le dije que no estaba preparado. Ella lo tradujo como ‘no me quieres’ y ‘me haces perder el tiempo’. No es que no la quisiera. La amaba. Pero no me sentía capaz de darle lo que creo que se merece mi mujer.

Sí, puedo casarme ahora, pero me sentiré inadecuado porque no estoy proporcionando lo mejor.»

No importaba cómo se hiciera esa pregunta inicial, no importaba cuál fuera el tema que se pusiera sobre la mesa, todo conducía siempre a esta articulación: desde que los hombres de las cavernas cazaban, en el núcleo mismo de la identidad de todo hombre está el deseo y la profunda carga de proporcionar. Así es como dice ‘te quiero’.

‘LA FAMILIA ES PRIORIDAD’

«Ni siquiera importa lo que gane y aporte mi mujer», dice Mahesh, de 40 años, arquitecto cuya esposa es una banquera de alto nivel directivo.

«Por supuesto que su contribución hace que la carga financiera sea más ligera, pero en el fondo de mi mente, ésta es mi responsabilidad, y créeme, pesa constantemente y con fuerza en la mente de la mayoría de los hombres.

Es como si en lugar de que ella me ayude a llevarla, prefiriera que me ‘animara’ mientras la llevo. La mejor manera que tiene de hacerlo es tener fe en mis proyectos, empujarme y animarme a salir y conseguir más ofertas.

Mi mujer es gestora y yo artístico. Como la mayoría de los artistas, dudo constantemente de mi trabajo y una de las mejores cosas que me ha dicho mi mujer ha sido ‘eres el mejor arquitecto que conozco y vas a ganar ese concurso’.

Necesito escuchar eso más que su aportación económica. «

En todas las entrevistas, los hombres dedicaron el 80% del tiempo a hablar de trabajo y dinero.

«La familia de un hombre es su prioridad», subraya Mutua, «pero a lo largo de los años me he sentido atrapado entre la necesidad de echar muchas horas en el trabajo para poder darles lo mejor y el hecho de que mi mujer se haya quejado en alguna ocasión de que paso demasiado tiempo trabajando. En la mente de un hombre, eso es estar atrapado entre la espada y la pared.

Por un lado pienso, ¿qué tal si me agradece lo mucho que estoy trabajando por nosotros? Luego, por otro lado, también me preocupa mi competencia como marido y padre, dos cosas que definen mi masculinidad.»

El respeto es primordial

«Para entender lo que alimenta la validación (y la inseguridad) de un hombre tenemos que comprender que, incluso desde una edad temprana, a un nivel subconsciente, la sociedad nutre a los niños para que «den la talla» y a las niñas para que sean «adorables»», dice Kennedy, un consejero de adicciones de 28 años que cursa un máster en psicología en la Universidad de Nairobi. Tiene una relación de un año.

«Si mi chica me hace sentir que me faltan al respeto, entonces me siento inadecuado; no doy la talla. Personalmente, lo peor que me hizo una mujer fue compararme con otro hombre; estaba hablando con ella de un coche que quería comprar.

Era el primero y era barato. Luego me dijo, ‘está bien pero prefiero el coche que envió fulano (un amigo varón)…’ Ese comentario puede ser inocente pero en mi cabeza no respetas mi criterio, mi esfuerzo y mis logros.

Pero aún peor, me has comparado con otro hombre al que le va mejor económicamente. Me has hecho sentir como si no estuviera a la altura. Eso es un choque importante. Puede que no lo diga, pero lo más probable es que me sienta dolido y enfadado.»

En su libro Love and Respect, el Dr. Emerson Eggerichs señala que, al igual que el llanto es la respuesta de una mujer al sentirse no amada, la ira es la respuesta de un hombre al sentirse faltado de respeto. Así que, aunque él no diga «eso ha sido una falta de respeto», se puede percibir que está enfadado sin motivo aparente, pero sólo está sintiendo el dolor de tu falta de respeto involuntaria.

«Sabes por qué me sentiría incómodo si me casara con una mujer que ganara más que yo», Kimani vuelve al tema del dinero, «porque no me respetaría. Aunque puede haber una posibilidad de que lo haga, pero probablemente no sentiría ese respeto. ¿Pero cómo podría hacerlo? En algún libro de reglas que nosotros y nuestro creador entendemos, sigue faltando algo».

Daniel, un diseñador de 35 años que sale con ella desde hace año y medio, señala que hay muchas formas en las que una mujer puede faltar al respeto sin darse cuenta. «Por ejemplo -dice mientras gesticula apasionadamente-, las mujeres quieren que vivamos por encima de nuestras posibilidades o que hagamos las cosas sólo porque ellas lo dicen».

El otro día mi novia quería que la recogiera del trabajo, pero no pude porque no me parecía práctico estar sentado en el tráfico durante horas, perder tiempo y combustible, mientras que para ella sería más fácil coger un matatu.

No es que no quiera recogerla, pero cuando se empecina en cuestionar mis juicios prácticos pienso: ella cree que tiene razón y yo no.

Si lo haces constantemente, discutiendo conmigo en cada tema y haciendo pucheros cuando no te sales con la tuya, siento como si mis opiniones y decisiones no fueran valoradas, como si esperaras que fuera una marioneta y que siempre hiciera tu voluntad.

¿Por qué crees que nos cabreamos cuando nos dices que nos detengamos y que preguntemos por una dirección? Porque ahí mismo estás diciendo que no crees que podamos resolverlo, como si nuestro plan fuera estúpido.»

¿Pueden los hombres casarse con una mujer que gane más dinero?

Duncan, un contratista de 35 años, que mantiene una relación desde hace nueve meses, reitera lo que todos los hombres vienen diciendo: «Puedo casarme con una mujer que gane más que yo» (volvemos a hablar de dinero), «pero depende de su actitud.

¿Será lo suficientemente humilde para respetarme? ¿Sabes lo peor que me ha dicho una amiga cuando le pedí un préstamo de emergencia para completar un proyecto? Wewe ni mwanaume wa aina gani? (¿Qué clase de hombre eres?)

«Estaba bromeando, pero las mujeres no entienden lo que eso hace a un hombre. Has cuestionado inequívocamente mi masculinidad. Podrías decirme que me quieres hasta las vacas, pero si tengo la sensación de que no crees que soy lo suficientemente hombre, no sentiré tu amor»

Kennedy añade: «Los hombres estamos sometidos a mucha presión para rendir y sentimos que todo el mundo nos mira y juzga: ¿dónde trabaja? ¿A qué colegio van sus hijos? ¿Qué aspecto tiene su mujer? ¿Qué conduce?

«Siempre estamos pensando: ‘¿Cómo lo estoy haciendo? ¿Cuál es mi puntuación? Es cierto que ya nos presionamos lo suficiente sin presiones externas, pero la forma más rápida de hacer que un hombre se sienta inadecuado es recordarle constantemente que su rendimiento no es lo suficientemente bueno; ya sea como padre, marido, amante, empleado, hombre de negocios, arreglando la televisión… lo que sea.

Contrariamente a la creencia popular, los hombres no tenemos grandes egos que necesiten ser acariciados o reducidos a la mínima expresión, tenemos egos frágiles que luchan como locos por estar a la altura de las expectativas y, por lo tanto, espero que nunca se rompan, especialmente cuestionando mis capacidades como hombre.»

OTRAS COSAS QUE PREOCUPAN A LOS HOMBRES…

¿Cuáles son tus inseguridades sexuales?

«Cuando mi novia dice que no tiene ganas de sexo, no lo traduzco a que está cansada o no se siente bien. Cuando quiero sexo, espero tenerlo y el rechazo es de alguna manera un reflejo de mí.

Pienso, ¿kwani no la estoy satisfaciendo o no me encuentra deseable? De la misma manera, mi mente traduce ‘sólo estar ahí’ como si fuera un deber; por mucho que me esfuerce, soy incapaz de complacerla.

Así que cuando mi chica me demuestra que me desea, por ejemplo iniciando y participando activamente en el sexo, eso es muy validante.»

Calvin, un consultor de medios de comunicación de 34 años, casado y sin hijos

¿Te preocupa que tu mujer te engañe?

«Si no le doy lo mejor, otro lo hará. Los hombres estamos en constante competencia entre nosotros. Así que, en primer lugar, si mi mujer me deja o me engaña con otro hombre, no sólo me siento inadecuado, sino que también he perdido el respeto a los ojos del otro hombre.

Si mi mujer me falta al respeto delante de otros hombres – como mi mujer una vez le dijo a su padre que la razón por la que no podía llevar a los niños a shagz era porque yo había vendido mi coche y le había ‘quitado’ el suyo antes de poder conseguir otro. Era la verdad pero, ella me faltó al respeto delante de otro hombre, expuso mi debilidad. Estaría bien que me cubriera las espaldas pase lo que pase.

En mi comunidad lo llamamos ‘esconder tu desnudez de hombre’. Básicamente, si me siento inadecuado, me sentiré incómodo por la ‘competición’ por su respeto, aunque sea con su padre».

Maina, ingeniero eléctrico de 44 años, casado y padre de tres hijos

¿Tienes problemas de imagen corporal?

«Sí. Pero en lugar de obsesionarme con arreglarlos, encuentro formas de compensarlos; la mayoría de los hombres lo hacen. Por ejemplo, rara vez llevo pantalones cortos porque creo que mis piernas son delgadas. Pero eso no significa que no lleve pantalones cortos. Cuando conduzco un buen coche, nadie se fija en mis piernas. Cuando se trata de envejecer, la única inseguridad que hay en torno a eso es no tener seguridad financiera con suficiente tiempo y ver que tus compañeros te superan en logros.

Personalmente, soy un soltero mayor. La única preocupación de posponer la formación de una familia hasta que sea más estable económicamente, es que me preocupa la crianza de mis hijos cuando sea viejo.

También me preocupa no ver a mis nietos…es más bien un miedo a perderme porque en sus años dorados, un hombre considera a sus hijos y a sus nietos como parte de su legado; yo podría no tener eso y mi familia, especialmente mi mamá, me lo recuerda mucho… siento que la estoy defraudando, sin embargo, no puedo casarme por la presión.

Por lo demás, no me preocupa la edad en cuanto a la apariencia, no. No hay ninguna inseguridad física que no pueda ser cubierta por el hecho de que puedo proveer y proteger y soy respetado por ello».

Danson, un administrador de fincas soltero de 42 años

¿Por qué los hombres kenianos sois tan poco románticos?

«Porque pensáis que somos poco románticos. No creemos que podamos cumplir con sus expectativas. Si la mayor necesidad de un hombre es tener éxito y ser respetado por ello, entonces su mayor miedo es fracasar y ser humillado por ello. Además, está el hecho de que mi definición de gesto cariñoso difiere de la tuya.

Recuerda que mi prioridad es proporcionar lo que te hace feliz. Un año le compré a mi mujer una lavadora por San Valentín. Ella llevaba años anhelando una. La miró y dijo, ‘es bonita pero no es un regalo de San Valentín’.

Ahí mismo lo traduzco como ‘lo intenté y fracasé’. Pasará un tiempo hasta que me arriesgue a volver a experimentar eso, si es que lo hago. Otro ejemplo: una vez hice tortitas para desayunar, y luego escuché a mi mujer decir a la asistenta de la casa: «pancake tulipikiwa lakini ile mess imeachawa kitchen…wah!». Una vez más, lo intenté pero fracasé, así que a partir de ahora iré a lo seguro y no lo intentaré en absoluto. ¿Por qué no puedes dar las gracias y apreciar el esfuerzo?»

Manjewa, fiscal de 37 años, casado y con dos hijos

¿Es cierto que las mujeres muy guapas resultan intimidantes?

«Si soy económicamente estable y tengo la seguridad de que mi masculinidad impone respeto, entonces no, no es intimidante. Te pongo un ejemplo: después de presentarme a una de sus amigas del pueblo, mi madre comentó más tarde lo guapa que era su amiga en su día. Luego dijo que cada vez que su amiga y su marido llegaban a casa después de una función, él la golpeaba. ¿Por qué?

Porque otros hombres la habían admirado.

Ese es sólo un ejemplo extremo de lo que las inseguridades pueden hacer a un hombre.

Robert, de 55 años, casado y padre de cuatro hijos.

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