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Los Ángeles Lakers: Posibles movimientos de temporada baja para el equipo

Los Ángeles Lakers se dirigen a una temporada baja incierta. Tras ser recientemente eliminados (y estoy siendo amable) de la postemporada por los advenedizos Dallas Mavericks, la oficina principal de los Lakers tendrá que tomar una decisión con respecto a esta envejecida plantilla. Los Lakers no pueden esperar ociosamente a que esta plantilla recupere su enfoque de «campeonato». Ese barco zarpó hace tiempo. Este equipo, a lo largo de los años, ha sido criticado por muchas deficiencias, pero al final siempre se recuperaba. Después de una derrota decepcionante (especialmente en los playoffs), el equipo volvería con una actitud diferente y un pavoneo, algo que no han mostrado consistentemente en la temporada 2011.

Cuando los Lakers consiguieron 17 victorias tras el parón del All-Star, los aficionados y los medios de comunicación creyeron que sus problemas de principios de temporada se debían a su fatiga (lo que en parte es cierto). Los primeros signos eran preocupantes, pero incluso yo me uní a la mayoría al culpar de sus problemas al cansancio y al aburrimiento. Más que nada, los Lakers nunca se involucraron mentalmente en la temporada.

Su arrogancia se puso de manifiesto contra los Mavericks, incluso en el último cuarto, cuando tanto Andrew Bynum como Lamar Odom cometieron técnicas tontas, y en el caso de Bynum, peligrosas. No sólo se avergonzaron a sí mismos, sino a toda la organización. Incluso cuando LA fue derrotado por Boston en las finales de 2008, nunca salieron tan vergonzosos como la muestra del domingo.

Esta vez iba a llegar. El núcleo estaba envejeciendo y eventualmente la fatiga mental iba a aparecer después de jugar en tres finales consecutivas. Más que nada, la reciente salida de los Lakers debería haber despertado al GM Mitch Kupchak (que ha estado durmiendo en su escritorio desde que hizo el trato con Pau Gasol). Durante las dos últimas temporadas, Mitch no se ha planteado seriamente el intercambio de ninguna de las piezas principales, pero ahora el juego es diferente. Mitch debe hacer movimientos, importantes, para preservar esta dinastía de los Lakers.

Puede que sea demasiado pronto para hablar de posibles adquisiciones en la temporada baja para los Lakers, teniendo en cuenta que la liga se adentra en territorio desconocido con las negociaciones laborales. Podría haber un cierre patronal y eso perjudicaría definitivamente las posibilidades de LA (así como las de muchos otros equipos) para ajustar la plantilla. Los Ángeles también tendrán que preocuparse por la vacante de entrenador, con la probable salida de Phil Jackson. Brian Shaw es la opción popular en el vestuario, pero los chicos de la oficina delantera podrían tomar una dirección diferente.

Excluyendo lo que pueda pasar en el lockout, aquí hay algunos movimientos potenciales de la temporada baja que los Lakers podrían mirar.

Harry How/Getty Images

Todos hemos escuchado las discusiones acerca de la salida de Dwight Howard de Orlando y de seguir el «modelo Shaq» (dejar Orlando a través de la agencia libre y dirigirse a las brillantes luces de Los Ángeles). Los rumores están llegando incluso a Dwight Howard (comentarios en twitter del Orlando Sentinel).

La opción más realista para que los Lakers adquieran a Superman, sería vía trade. Tienen las piezas para hacerlo funcionar, pero depende de Orlando. Los Magic quieren que Dwight Howard se quede en Orlando, pero seguramente no perderán a Superman por nada. La organización ha aprendido del fiasco de Shaq y podría terminar siguiendo el modelo de Utah, donde cambian a Dwight ya sea esta temporada baja o antes de la fecha límite de comercio del próximo año.

No estoy seguro de que LA tenga el mejor paquete para un intercambio de Dwight Howard, pero tendrán una oferta tentadora. Andrew Bynum será definitivamente incluido en cualquier acuerdo que involucre a Howard, pero se vuelve un poco borroso cuando se discuten las piezas complementarias. Algunos analistas creen que Gasol u Odom tendrían que ser incluidos en un acuerdo de este tipo, pero LA todavía puede ser capaz de mantener ambos grandes.

Dwight Howard será un éxito instantáneo en LA, tanto fuera como dentro de la cancha. Incluso si LA incluye a Odom o Gasol, Howard por fin jugará con un grande con talento. Nunca ha tenido un ala-pívot All-Star o casi All-Star jugando a su lado. Su capacidad defensiva cambiará la forma de jugar de los Lakers. Probablemente canalizarán todo el tráfico hacia Dwight, y como los Lakers tienen la capacidad de defender el perímetro, esto debería hacer que la defensa sea muy potente. Dwight Howard juega con defensores de perímetro horribles, y sin embargo, los Magic son un equipo defensivo consistente entre los cinco o seis mejores, por lo que añadir a Superman sería, con suerte, apuntalar las deficiencias defensivas de los Lakers (especialmente la defensa del pick in roll).

La parte más emocionante de la posible incorporación de Dwight a los Lakers, es su infravalorada capacidad para mantenerse sano. Aunque Dwight no mide 7’1″, no tiene malas rodillas y se ha mantenido sano durante toda su carrera. Los fans de los Lakers no tendrían que jadear cada vez que va a por un rebote o un tiro, sabiendo que Howard no es propenso a las lesiones.

Dwight también serviría como el futuro «hombre» cuando Kobe se retire. Nunca ha jugado con un jugador tan prolífico como Kobe. Su presencia veterana ayudaría inmensamente a Dwight. Algunos analistas y aficionados no ven en Dwight un instinto asesino, algo que debe tener una superestrella. Howard se pondrá a las órdenes de un veterano como Kobe, al que definitivamente respeta y admira.

CP3 se dirige a Tinseltown

Harry How/Getty Images

Los rumores de que CP3 se dirige a Los Ángeles Lakers han sido frecuentes en los dos últimos años. Chris Paul es el mejor o uno de los mejores bases de la NBA. Creo que Chris Paul ha perdido toda la fe en la oficina principal de los Hornets. El equipo todavía no ha encontrado un propietario, y si finalmente lo encuentran, ¿serán ahorradores (teniendo en cuenta que no es un equipo de gran mercado) como su anterior propietario o Paul recibirá finalmente la ayuda que tanto ha buscado?

David West es una pieza clave para determinar la felicidad de Chris Paul. Si West decide marcharse (lo cual es probable que ocurra en mi opinión), Chris Paul probablemente pedirá un intercambio. Hay varios equipos compitiendo por los servicios de Chris Paul, pero LA tendrá el paquete más tentador. Podrían ofrecer a Andrew Bynum y de alguna manera tratar de tragar el enorme contrato de Emeka Okafor.

Los Lakers adquirirían un joven guardia superestrella que podría facilitarle la vida a Kobe Bryant. Mientras que la posición de base ha sido una espina en el lado de LA (en ambos extremos, por desgracia), Chris Paul infundirá emoción instantánea y energía a una lista que lo necesita desesperadamente.

El único problema con la adquisición de un base tan dominante del balón, es la cuestión de su ajuste dentro del triángulo. La ofensiva del triángulo requiere mucho movimiento de balón y Los Ángeles nunca ha confiado realmente en su ofensiva de pick in roll (la ejecutaron mucho en situaciones de juego final con el combo de Kobe y Gasol). Chris Paul corrió una fuerte ofensiva de pick in roll en Nueva Orleans, así que no estoy seguro de si LA jugará con sus puntos fuertes.

Ahora, no sabemos qué ofensiva correrán los Lakers con la salida de Phil Jackson. Si los Lakers van con Shaw, estoy seguro de que correrá una ofensiva similar con algunos ajustes. Estoy seguro de que Shaw sería capaz de adaptarse con Chris Paul en la plantilla, pero tengo mis dudas. Si los Lakers pudieran incorporar más juegos de pick-and-roll y al mismo tiempo establecer eficazmente el triángulo como base de su ofensiva, esta adquisición podría hacer que los Lakers dieran miedo.

Al menos, Chris Paul podría salir a la contra (algo que los Lakers han echado mucho de menos desde la salida de Ariza) y crear canastas fáciles para Kobe y compañía. Además, Chris Paul les daría algo de tenacidad en el aspecto defensivo. Es el mejor base bidireccional del juego y definitivamente ayudaría en un área (la defensa del backcourt) con la que los Lakers han tenido problemas en los últimos dos años.

Habría un periodo de adaptación al principio, pero estoy seguro de que a los Lakers les encantaría un jugador tan tenaz en su equipo.

Tiradores, tiradores, tiradores…

Ronald Martinez/Getty Images

Ya sea que los Lakers corran el triángulo o no, deben adquirir tiradores para rodear a Kobe y compañía. El triángulo funciona mucho mejor con una amenaza detrás del arco. El espacio se vuelve mucho mejor con una amenaza consistente de tres puntos (o varias). Podría sacudir la cobertura de Kobe y liberar la pintura para que los grandes dominen.

Hubo varias opciones hace una temporada, pero supongo que no fue suficiente para atraer a Mtich o Jerry para abrir sus carteras. Korver hubiera sido una buena opción. Entiendo que su único punto fuerte es su tiro exterior, pero es un jugador raro en la liga ahora mismo. Es un tirador extremadamente peligroso que, al menos, habría liberado un poco la pintura para Gasol y Bynum (especialmente cuando los equipos se llenan de pintura). Anthony Morrow, otro peligroso tirador, habría sido una buena opción desde el banquillo, pero Mitch volvió a dejar pasar esa opción (aunque es un poco comprensible teniendo en cuenta que habría sido mediante un intercambio).

Hay pocas opciones en cuanto a tiradores en la clase de agencia libre de 2011 (cuando sea que comience). La mejor opción parece ser Peja, pero con su historial de lesiones y su edad, no estoy seguro de que sea la mejor dirección. Algunos fans de los Lakers no estarían de acuerdo, teniendo en cuenta que Peja jugó un gran papel en el final de la temporada de los Lakers, pero estoy seguro de que estará esperando un buen aumento de sueldo desde el mínimo de veterano.

Otra opción, aunque poco probable, es Ray Allen. Creo que tiene una opción de jugador, y si decide probar las aguas (muy dudoso teniendo en cuenta el cierre patronal), podría ser un cambio de juego (aunque desde el banquillo, lo que hace más improbable que se incorpore). Además, seguro que los aficionados de Los Ángeles se sentirían muy raros con la adquisición de un Celtic.

Otras posibles opciones son Quentin Richardson, Shawne Williams, Daequan Cook, James Jones y Eddie House.

Mejorar la unidad de banquillo

Kevork Djansezian/Getty Images

Los Lakers tienen la peor o una de las peores unidades de banquillo de la liga ahora mismo. Lamar Odom es la única razón por la que esta unidad está en la mitad del paquete estadísticamente. Los fans de los Lakers entienden que la falta de producción del banquillo fue un factor importante en su temprana salida de los playoffs (junto con el Sr. Gasol).

Mitch pensó que había apuntalado la unidad en la temporada baja, con los fichajes de Steve Blake y Matt Barnes, pero la producción simplemente no estuvo allí esta temporada. Blake ha firmado por tres años más y le quedan unos 12 millones de dólares en su contrato. Tanto Barnes como Shannon tienen opciones de jugador (es probable que se vayan). Shannon fue la mayor decepción a mis ojos. Jugó extremadamente bien al principio de la temporada (junto con Blake y Barnes), pero una vez que su tiro le abandonó, su juego en otras áreas decayó. A Brown le vendrá mejor un equipo que juegue a un ritmo más rápido, por lo que atenderá ofertas de dos equipos necesitados de escoltas como Chicago e Indiana.

Barnes podría volver (y no estaría en contra) pero a la mínima. No estoy seguro de cuánto ofrecerán los equipos por sus servicios (teniendo en cuenta su año de baja), pero no recibirá nada más que el mínimo de los Lakers.

Los Lakers deben abordar la segunda unidad esta temporada baja. Se necesita desesperadamente un anotador para quitarle la carga a Odom. Lamar tiene que cargar con las tareas de anotación y creación de juego de la segunda unidad, y eso podría ser pedir demasiado. Hay varios jugadores disponibles en la agencia libre que serían mejoras significativas para los Lakers.

Es probable que Jamal Crawford abandone Atlanta. Los Hawks acaban de dar a Joe Johnson un contrato máximo, dejando a Jamal Crawford como el hombre extraño. No estoy seguro de que podamos firmar a Crawford en el nivel medio, pero adquirir un anotador tan prolífico haría maravillas para la segunda unidad. Además, podría jugar junto a Kobe y la unidad titular en situaciones de final de partido (clutch player probado).

Una opción más realista podría ser alguien como Jason Richardson. Richardson solía ser un anotador consistente de 20 puntos, y aunque eso puede no ser cierto ahora, podría dar a LA algo de punch fuera del pino. Definitivamente podríamos adquirir a Richardson con el nivel medio, lo que haría más fácil el costo para Buss.

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