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Los cinco mejores lugares para ver las ruinas romanas en Italia

El asombroso legado arquitectónico del Imperio Romano puede encontrarse por toda Italia, y una pequeña exploración abre un abanico de perspectivas sobre la sociedad antigua. En la propia Roma, el latido del poder político puede sentirse entre las imponentes ruinas del Foro Romano y en el cavernoso centro del Coliseo Romano. En Pompeya y Herculano se conservan ricas casas de veraneo, ambas destruidas y conservadas simultáneamente por la erupción del monte Vesubio en el año 79 de nuestra era. Y en la antigua ciudad portuaria de Ostia Antica, la vida de los ciudadanos romanos más pobres se evoca en edificios de apartamentos, muelles y almacenes, conservados a lo largo de los siglos por el limo del río Tíber.

Recorra las ruinas de la antigua Roma en el Coliseo

Es en su hogar original donde el legado arquitectónico de los romanos permanece más vivo, donde estructuras de 2000 años de antigüedad comparten el horizonte con los relucientes edificios del capitalismo moderno. En las asombrosas ruinas de la ciudad se conservan diversos aspectos de la vida romana, y los viajeros pueden dedicar su tiempo a lo que más despierte su imaginación. En el inmenso Coliseo, con capacidad para 50.000 personas, se puede reflexionar sobre lo que los romanos hacían para entretenerse, es decir, ver a los cristianos y a las fieras luchar hasta la muerte. Por otra parte, la política, la retórica y el comercio convivían en el Foro Romano, donde Marco Antonio pronuncia su discurso «Amigos, romanos, compatriotas» en el Julio César de Shakespeare. Y la religión romana está consagrada en el magnífico Panteón, aunque se desconoce con exactitud cómo se rendía culto en él, ya que es muy diferente en forma y aspecto a otros templos romanos.

Explora el pasado en la antigua Pompeya

Hace 2000 años, Pompeya era una bulliciosa ciudad romana con 15.000 habitantes, un anfiteatro, un gimnasio, un avanzado sistema de aguas y un gran puerto. Entonces, el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 d.C., liberando lava y ceniza con tal fuerza y brusquedad que pocos de los habitantes de la ciudad lograron escapar. La mayoría quedó sepultada con sus casas y posesiones en la tefra de 25 metros de profundidad, que llovió sin descanso durante seis horas. Por muy terrible que fuera, dejó una escena fascinante para los arqueólogos que redescubrieron la ciudad bajo su tumba de ceniza 1700 años después. A lo largo de los siglos se ha conservado una gran variedad de objetos que permiten conocer la vida de una ciudad romana en el siglo I de nuestra era. Hoy en día, los turistas pueden explorar el gran teatro de la ciudad, los mercados y los numerosos templos, aunque quizá lo más interesante sean los numerosos burdeles de la ciudad, donde, en la pared de cada habitación, se puede ver una pintura de un acto sexual diferente. Se supone que se colocaron allí para ayudar a los viajeros extranjeros que pasaban por el puerto de la ciudad, permitiéndoles señalar lo que querían sin tener que sortear la barrera del idioma.

Visita las variadas ruinas romanas de Verona

Verona puede ser más famosa como escenario de Romeo y Julieta, pero la acción de esa obra se desarrolla en realidad a la sombra de algunas de las ruinas romanas más espectaculares de Italia. La ciudad era un asentamiento clave en el mundo antiguo, situado en la intersección de varias carreteras e importantes rutas comerciales. La importancia estratégica de la ciudad impulsó al emperador romano Galieno a rodearla de murallas en el siglo III, y hoy en día quedan fragmentos de estas poderosas fortificaciones. En estas murallas se construyeron puertas para permitir el tráfico y el comercio dentro y fuera de la ciudad, y un par de ellas siguen en pie, la más llamativa la Porta Borsari, que se arquea sobre una bulliciosa calle moderna. La más grandiosa de las estructuras que se conservan es la Arena Romana, que tenía un aforo de 30.000 personas y que aún hoy se utiliza para espectáculos de ópera, rock y pop. Otros lugares de interés incluyen un puente construido en el año 100 a.C. y un teatro bellamente situado, creado tallando gradas en una ladera con vistas al río Adigio.

Explora la antaño vibrante ciudad portuaria de Ostia Antica

Foto de Dorli Photography/Flickr.

Ostia Antica es otro asentamiento romano maravillosamente conservado, aunque su preservación se produjo de forma mucho menos dramática que Pompeya, como resultado de la acumulación gradual de limo y arena del río Tíber. La ciudad estaba situada en la desembocadura de ese poderoso río, y fue fundada originalmente en el siglo VII a.C. para defender a Roma de los ataques por mar. Con el tiempo, evolucionó mucho más allá de su propósito original, convirtiéndose en una importante ciudad portuaria. Permaneció enterrada y conservada hasta finales del siglo XIX, por lo que los visitantes de hoy en día pueden obtener una notable visión de la vida cotidiana de sus habitantes. A diferencia de Pompeya, hay muy pocas casas grandiosas o casas de vacaciones opulentas; como muchas ciudades portuarias a lo largo de los siglos, Ostia era claramente una ciudad ruda y real, y sus ruinas consagran la vida de los ciudadanos romanos corrientes: marineros, constructores de barcos, prostitutas y comerciantes. Se evocan en las ruinas de los antiguos edificios de apartamentos en los que vivían los trabajadores pobres de los muelles, con estrechas escaleras y pasillos que unen las diminutas habitaciones. También se puede ver dónde trabajaban estas personas en las ruinas de antiguos almacenes y muelles. Para un poco más de grandeza, hay dos baños romanos con hermosos suelos de mosaico, y un Foro central que contiene un Capitolio y un enorme templo.

Descubra el vecino menos conocido y mejor conservado de Pompeya, la zona arqueológica de Herculano

Herculano se encuentra bajo el imponente cono del monte Vesubio, y al igual que su vecina Pompeya, también fue diezmada por la erupción de ese volcán en el año 79 E.Por una u otra razón, no ha adquirido la fama ni la popularidad de esa otra ciudad, lo que resulta sorprendente, ya que en muchos aspectos está mejor conservada. Mientras que en Pompeya los tejados y los edificios se derrumbaron bajo el peso de la ceniza y la roca, en Herculano cayó mucha menos tefra; en cambio, fue petrificada por una sucesión de flujos de lodo hirviendo, que enterraron los edificios de la ciudad de abajo arriba antes de solidificarse. Esto causó muchos menos daños y, por consiguiente, las antiguas calles y estructuras de la ciudad son en muchos casos más sorprendentes que las de Pompeya. Al recorrer las viejas calles de Herculano, da la sensación de que el pasado podría levantarse alrededor de los pies en cualquier momento, y los ciudadanos romanos salen de los callejones y portales de la ciudad, retomando la vida que dejaron hace dos milenios. Entre los lugares de interés más evocadores se encuentran un par de baños masculinos y femeninos, ambos excepcionalmente conservados junto con el sistema de fontanería que proporcionaba agua caliente, y los mosaicos realmente impresionantes de la Casa de Neptuno y Anfítrite.

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