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Los Vikings defienden la selección del mariscal de campo de Florida State Ponder

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman calificó la decisión de los Vikings de tomar al mariscal de campo de Florida State Christian Ponder con la 12ª selección en la primera ronda del draft de la NFL del jueves como «una obviedad».»

Los fanáticos en la fiesta del draft del equipo en la casa de campo de Winter Park que corearon para que los Vikings tomaran al esquinero de Nebraska Prince Amakumara, y luego expresaron su descontento con Spielman cuando subió al escenario después de la selección de Ponder, no parecían estar de acuerdo.

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Esa gente, sin embargo, no deberían haberse sorprendido de que Ponder se convirtiera en el tercer quarterback elegido en primera ronda en los 51 años de historia de la franquicia, uniéndose a Tommy Kramer (1977) y Daunte Culpepper (1999).

«El mariscal de campo era una gran necesidad para nosotros, todo el mundo lo sabe», dijo Spielman, vicepresidente de personal de jugadores de los Vikings.

La organización apuesta por que Ponder sea la solución a largo plazo para una posición en la que ha utilizado una puerta giratoria de veteranos en los últimos años. Ponder tuvo un récord de 22-13 como titular en cuatro temporadas en Florida State y es conocido por su inteligencia -obtuvo su título universitario en 2 años y medio y su maestría antes de su última temporada- pero también por ser algo propenso a las lesiones.

Ponder dijo que las expectativas que enfrentará no lo impactarán.

«He lidiado con ser la cara de Florida State y manejar la presión allí», dijo. «Obviamente, es un nivel totalmente distinto en la NFL, pero no creo que nadie me ponga tanta presión como yo mismo. Las expectativas de nadie superan las mías».

Aunque los Vikings podrían intentar firmar a un agente libre veterano para que juegue frente a Ponder durante una temporada, también existe la posibilidad de que se convierta en el titular del equipo. El entrenador Leslie Frazier dijo que Ponder competirá con Joe Webb y Rhett Bomar por el puesto, pero eso es un poco difícil de creer.

«Quiero que siga siendo una competencia abierta con los chicos que están en nuestra lista», dijo Frazier. «Serán esos tres. ¿Qué pasa con la agencia libre? ¿Quién sabe? Llegaremos a ese punto. Pero en este momento es una competencia entre esos tres y nos alinearemos con el mejor cuando nos preparemos para alinearnos contra los Chargers.»

Los Vikings no ocultaron el hecho de que pasaron incontables horas en sus preparativos previos al draft investigando a casi todos los mariscales de campo en este draft. Frazier dejó claro desde el principio que su escenario ideal sería reclutar a un mariscal de campo y desarrollar a ese jugador.

Spielman defendió la selección de Ponder en el puesto 12, diciendo que no era un alcance para tomar un mariscal de campo que pasó cinco temporadas en Florida State (se redshirted en 2006) y comenzó los últimos tres.

«No en nuestra junta», dijo Spielman. «Nos sentíamos muy seguros donde lo calificamos».

Los Vikingos podrían haber estado satisfechos con obtener a Ponder, pero casi tuvieron una oportunidad con el tipo calificado por algunos analistas como el mejor mariscal de campo en el draft. Blaine Gabbert, de Missouri, cayó hasta el puesto 10 antes de que Jacksonville enviara sus selecciones de primera y segunda ronda a Washington para subir seis puestos.

Spielman reconoció que se habló de intentar hacer un intercambio con Dallas para subir a la novena selección y conseguir a Gabbert.

«Sé que Jacksonville terminó dando una selección de primera y segunda ronda por Blaine», dijo Spielman. «No íbamos a poder hacer eso».

Eso se debe en gran parte a que los Vikings no tienen un pick de tercera ronda, ya que lo intercambiaron con New England el año pasado en el trato por Randy Moss.

Los Vikings sólo tienen un pick (el 43º general) en la segunda y tercera ronda de esta noche.

Ponder fue el cuarto mariscal de campo en ser tomado, después de Cam Newton (número 1 a Carolina), Jake Locker (número 8 a Tennessee) y Gabbert.

Ponder, quien será presentado esta tarde en una conferencia de prensa en Winter Park, habló con los medios de comunicación de las ciudades gemelas el jueves en una conferencia telefónica. Había sido invitado al draft en Nueva York pero no asistió porque no estaba seguro de que sería seleccionado en la ronda inicial.

«Escuché básicamente desde la elección número 8 hasta la mitad de la segunda», dijo Ponder. «Realmente no tenía ni idea. Estoy feliz de que haya sido así».

Ponder impresionó a Spielman, Frazier, al nuevo coordinador ofensivo Bill Musgrave y al entrenador de quarterbacks Craig Johnson cuando pasaron un día y medio con él el mes pasado en un entrenamiento privado en Tallahassee, Florida.

Spielman también dijo que los médicos del equipo dejaron de lado los temores sobre las lesiones de Ponder, que incluyeron una separación de tercer grado de su hombro de lanzar (derecho) en 2009 que requirió una cirugía que puso fin a la temporada.

La temporada pasada, lanzó para 2.044 yardas con 20 touchdowns y ocho intercepciones a pesar de tener problemas con un tríceps magullado y luego sufrir una ruptura de la bolsa y una conmoción cerebral. El saco de la bursa requirió repetidos drenajes y finalmente una cirugía.

Dijo que gran parte de sus entrenamientos previos al draft se centraron en mostrar a los equipos que su brazo está bien.

«Mi salud era lo que preocupaba a los chicos», dijo Ponder. «Creo que me etiquetaron erróneamente como propenso a las lesiones. … Una vez terminada la temporada, al entrar en el Senior Bowl y el combine y los entrenamientos privados y el Pro Day, sabía que tenía que demostrar que estaba sano y que mi brazo estaba de vuelta y que estaba bien».

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