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Product manager in tech

¿En qué se basa esto?

Para esta revisión de carrera entrevistamos al Jefe de Producto de una startup de rápido crecimiento y a un product manager de una empresa de software con más de 4000 empleados. Leímos varios artículos en línea, los más útiles fueron El triángulo de la gestión de productos, 3 tipos de gestión de productos, Buen gestor de productos/Mal gestor de productos y Así que quieres ser gestor de productos. También nos basamos en la experiencia del autor de trabajar con gestores de productos como desarrollador de software en una pequeña empresa de software.

¿Qué es esta trayectoria profesional?

Los gestores de productos ayudan a su empresa a construir el producto adecuado para sus clientes.

Las actividades típicas incluyen hablar con los usuarios sobre lo que necesitan del software, analizar los datos sobre cómo la gente lo está utilizando, planificar el desarrollo a largo plazo del producto, especificar claramente lo que hay que construir, reunirse con diferentes equipos de la empresa para obtener sus ideas para el producto y hacerles saber lo que se está construyendo, y priorizar entre las opciones para lo que se construye.

Este es un conjunto variado de actividades, pero están unidas por la responsabilidad general de los gerentes de producto para el éxito de un producto de software. Determinan cómo el producto puede cumplir los objetivos de la empresa y sus clientes y luego trabajan con los equipos implicados para coordinar su construcción. Pero no suelen dirigir directamente a esos equipos. En su lugar, sirven de puente entre ellos, asegurándose de que los equipos estén sincronizados y ayudándoles a priorizar y a hacer concesiones entre objetivos que compiten entre sí.

El siguiente diagrama muestra cómo encajan los gestores de productos en el resto de la empresa. Hay tres criterios necesarios para que un software tenga éxito: debe ser valioso para los usuarios, valioso para la empresa y factible de construir técnicamente. Y los diferentes roles de la empresa ayudan en cada una de estas partes.

diagrama de los roles en una empresa tecnológica que
Tomado de A visual vocabulary for product building by Dan Schmidt

Algunas personas trabajan exclusivamente en uno de estos objetivos: por ejemplo, los ingenieros averiguan si la tecnología es factible y luego la construyen. Otros sirven de puente entre los objetivos. Por ejemplo, los diseñadores de experiencia de usuario analizan las necesidades de los usuarios y utilizan sus conocimientos para realizar diseños que permitan a los ingenieros construir la tecnología adecuada.

Entonces, ¿dónde encajan los gestores de productos?

  • Los gestores de productos coordinan a las personas que desempeñan funciones especializadas. Lo hacen:
    • Elegir los compromisos adecuados: Por ejemplo, el equipo de marketing quiere pedir a los usuarios más información cuando se registran para poder enviarles correos electrónicos de marketing más relevantes. Pero el equipo de diseño cree que esto será molesto para los usuarios. El director de producto decide cuál es el mejor compromiso.
    • Asegurarse de que todo el mundo sabe lo que necesita sobre el producto: Por ejemplo, un ingeniero está haciendo una pieza de software para ir en el sitio web de un cliente. El jefe de producto se ha enterado por el equipo de marketing de que, en el futuro, los clientes querrán poder personalizar los colores del software. El gestor de producto puede informar al desarrollador sobre esto para que construya el software de forma que se pueda personalizar.
  • El que todo lo sabe: Las empresas pequeñas no habrán contratado a todos los especialistas necesarios para construir el software, por lo que los gestores de productos suelen asumir algunas de estas responsabilidades.

¿En qué se diferencia de otros roles relacionados?

La gestión de productos se diferencia de estos roles relacionados en los siguientes aspectos:

  • frente a los gestores de proyectos: Los gestores de productos a menudo también hacen gestión de proyectos, pero las funciones son distintas. La diferencia es que los gestores de productos determinan lo que debe construirse, mientras que los gestores de proyectos coordinan los planes que ya se han decidido.
  • vs diseñadores de experiencia de usuario: Los gestores de producto establecen los objetivos generales del producto y coordinan entre los distintos equipos, mientras que los diseñadores de experiencia de usuario se concentran en hablar con los usuarios y convertir esa comprensión en diseños que se implementen. Los dos suelen colaborar muy estrechamente y los jefes de producto tienen que entender bien lo que quieren los usuarios.

¿Cuáles son las principales etapas de esta carrera?

Si asciendes en la jerarquía de los gestores de productos en una empresa más grande, puedes esperar encargarte de productos más grandes e importantes y, finalmente, dirigir equipos de productos.

Si te unes a una startup pequeña pero en crecimiento, entonces podrás crear un equipo de gestión de productos a tu cargo.

¿Cómo es el día a día?

Pasarás la mayor parte de tu tiempo haciendo:

  • Muchas reuniones, incluyendo:
    • Hablar con los ingenieros sobre lo que hay que construir
    • Hablar con los usuarios para entender sus necesidades
    • Hablar con la gente de otros equipos, como ventas, marketing, y la gestión para obtener retroalimentación de ellos y hacerles saber lo que está sucediendo con el producto;
  • Crear y priorizar las tareas que describen las características que hay que construir y los errores que hay que arreglar.
  • Escribir documentos para compartir la información más importante sobre el producto con otros equipos.
  • Analizar los datos sobre cómo se utiliza el producto.

Consulta los perfiles del día a día aquí y aquí.

Las horas largas no son tan comunes como en el derecho, las finanzas y la consultoría de gestión, aunque dependen de la empresa a la que te unas. Las horas pueden ser más largas en periodos críticos, como antes del lanzamiento de una actualización importante del software.

Las empresas tecnológicas son progresistas, y suelen tener horarios flexibles, ventajas convenientes, trabajo a distancia y una cultura orientada a los resultados. Las mejores empresas del sector, como Google, son líderes en la gestión basada en la evidencia y están ampliamente consideradas como uno de los mejores lugares para trabajar en el mundo.1

¿Por qué deberías dedicarte a la gestión de productos?

Adquiere valiosas habilidades transferibles que pueden utilizarse para trabajar directamente en una amplia gama de problemas importantes

Los gestores de productos desarrollan habilidades aplicables en una amplia gama de puestos de trabajo, con habilidades particularmente fuertes en la comunicación y la organización, junto con una buena comprensión del software. También aprenden cómo funcionan muchas partes de las empresas de software: regularmente tienen que trabajar con ingenieros, diseñadores, altos directivos, ventas, marketing y atención al cliente.

Las empresas tecnológicas también son buenos lugares para aprender las mejores prácticas de trabajo disponibles y para construir una red de personas con talento. Esto se debe a que suelen emplear a personas muy capaces y tienen culturas de optimización y mejora. Esto es especialmente cierto en las startups de alto crecimiento o en las empresas que han sido recientemente startups de alto crecimiento (como Google o Airbnb).

Estas habilidades y la red abren algunas de las trayectorias profesionales de mayor potencial disponibles:

  • Gestión de productos en startups con impacto social: Hay startups tecnológicas que tienen un potencial de impacto muy grande, como Wave y Segovia.
  • Emprendimiento tecnológico: El conjunto de habilidades de un gestor de productos se acerca al de un cofundador no técnico de una startup de software. El emprendimiento tecnológico te da la oportunidad tanto de obtener unos ingresos muy elevados (lo que permite ganar para dar) como de tener un gran impacto directo a través de la tecnología.
  • Roles de dirección y gestión de proyectos en organizaciones altamente eficaces: Las habilidades de comunicación y gestión de proyectos que adquieren los gestores de productos les permiten pasar a desempeñar funciones de gestión en muchos tipos diferentes de organizaciones altamente eficaces. Esto incluiría trabajar en organizaciones altruistas eficaces.

Ganar para dar

La gestión de productos es una carrera moderadamente bien pagada, por lo que puede utilizarse para ganar para dar. La media de ingresos en EE.UU. (incluidas las primas) de los gestores de productos de software es de 90.000 dólares. Los ingresos son comparables a los de los ingenieros de software, pero son inferiores a los del comercio cuantitativo, la abogacía de alto nivel y la consultoría de gestión. Debido a que la gestión de productos crea habilidades relevantes para otros trabajos bien pagados, como la gestión y el espíritu empresarial, puede haber margen para un gran crecimiento salarial utilizando la gestión de productos como una forma de entrar en estos roles.

Progresión

Aquí están los salarios medios2 en diferentes niveles de progresión, tanto en Estados Unidos en su conjunto como en Mountain View, California, donde se encuentran muchas de las empresas de software mejor pagadas:

Etapa Estados Unidos (mediana incluida la bonificación) Mountain View, CA (mediana incluida la bonificación)
Nivel inicial 81 dólares,000 $110,000
Carrera media $98,000 $126,000
Experiencia $106,000 $132,000
Carrera tardía $114,000 Sin datos

Tenga en cuenta que estos son los promedios nacionales y que puede ganar más trabajando en ciertas partes del país o trabajando en una empresa tecnológica de primer nivel como Google.

Empresas de software de primer nivel

Los salarios de las empresas de software más importantes, como Google, Facebook y Apple, son más altos que la media nacional. Podemos hacernos una idea de esto si miramos los sueldos de los jefes de producto de Google publicados en Glassdoor. Tenga en cuenta que Glassdoor tiende a subestimar los salarios más altos disponibles.

Años de experiencia Compensación total
1-3 años 170,000
4-6 años $191,000
7-9 años $233,000
10+ años $238,000

Ganancias en el Reino Unido

Las ganancias de los gerentes de producto en el Reino Unido son significativamente más bajas, con Payscale reportando salarios medios de £44,000 (o £48,000 en Londres).

Buenas perspectivas laborales

Las perspectivas a corto plazo son buenas. Se prevé que la demanda de puestos de trabajo relacionados crezca3 en la próxima década, lo que sugiere que la demanda de gestores de productos también aumentará. Esta tendencia fue confirmada por uno de los gestores de productos con los que hablamos, que dijo que la demanda de gestores de productos ha aumentado en Silicon Valley y Londres, lo que ha provocado un aumento de los salarios.

A medio plazo, los salarios pueden subir o bajar dependiendo de la fase del ciclo empresarial en la que se encuentre una economía, y también dependiendo de la fase del ciclo industrial en la que se encuentre una industria. En este momento, no es probable que la industria tecnológica se encuentre en el fondo de un ciclo (véase, por ejemplo, nuestra posición en el índice Dow Jones US Technology más abajo), lo que significa que existe la posibilidad de que los salarios bajen a medio plazo si se produce una contracción en el sector.

Tendencia del Dow Jones a lo largo del tiempo

A largo plazo, existe un argumento teórico para el aumento de la demanda futura de personas que construyen software, a veces llamado la idea de que «el software se está comiendo el mundo». La idea, impulsada por primera vez por Marc Andreessen es que: «Cada vez hay más empresas e industrias importantes que funcionan con software y se prestan como servicios en línea, desde el cine hasta la agricultura o la defensa nacional». Aunque este argumento se aplica más claramente a los ingenieros de software, otras funciones de creación de software, como la gestión de productos, deberían ver una demanda generalizada de sus habilidades.

Otra razón para ser optimistas sobre las perspectivas de trabajo a largo plazo es la amplia aplicabilidad de las habilidades que adquieren los gestores de productos. Incluso si se produjera un descenso en la demanda de gestores de productos de software, podrían pasar a desempeñar funciones no relacionadas con el software, como la gestión general, la gestión de proyectos y el espíritu empresarial. Y trabajos como la gestión de productos, que utilizan habilidades creativas y sociales, son los que tienen menos probabilidades de automatizarse.

La historia de Jeff Pole

«Estudié Ingeniería en Oxford y trabajé como ingeniero de software durante un par de años después de graduarme. Mientras era ingeniero en la startup Onfido empecé a ayudar a los fundadores con la gestión de productos, y lo encontré más variado y atractivo que la ingeniería. A medida que la empresa crecía, me involucré más en ella y me convertí en su Jefe de Producto, haciendo crecer el equipo de gestión de productos a medida que la empresa se expandía. He aprendido mucho sobre cómo se fundan y escalan las empresas, y me siento bien preparada para convertirme en fundadora cuando deje Onfido. Creo que si puedes entrar en la gestión de productos en una empresa emergente en fase inicial, creo sinceramente que es uno de los mejores métodos para construir habilidades para el emprendimiento tecnológico.»

Lee la historia de Jeff

Foto del retrato de Jeff

Razones para no dedicarse a la gestión de productos

Falta de oportunidades para realizar un trabajo profundo y centrado

Los gestores de productos son interrumpidos con frecuencia y les resulta difícil encontrar largos periodos de tiempo para centrarse en una tarea. Aunque esto hace que su jornada sea más variada, dificulta que entren en un estado de flujo satisfactorio. Deberías probar si te gusta este tipo de trabajo multitarea antes de dedicarte a la gestión de productos.

Impacto retardado

La gestión de productos tiene un bajo impacto directo, a menos que trabajes en una empresa con impacto social. Además, suele requerir experiencia previa en otro campo relacionado con el software. Si eres un recién graduado que busca tener un impacto directo a través de las habilidades que construyes en la gestión de productos, pasarán varios años antes de que puedas hacerlo. Si crees que hay importantes oportunidades disponibles para tener un impacto directo ahora, podría ser mejor tomar esas en su lugar.

Pérdida de tus habilidades especializadas

Como gerente de producto, rara vez utilizarás tus habilidades especializadas existentes, como la programación o el diseño, en profundidad. Esto podría dificultar el cambio a un papel más especializado si pasas mucho tiempo en la gestión de productos. Además, a diferencia de la gestión de productos, los conocimientos de programación y diseño pueden utilizarse fácilmente para trabajar por cuenta propia. Sin estas habilidades serás menos capaz de mantenerte mientras trabajas en una startup, una organización sin ánimo de lucro o un proyecto de investigación.

Requisitos de acceso

¿Quién debería considerar especialmente esta opción?

Deberías considerar esta opción si:

  • Tienes unas excepcionales habilidades de comunicación y con la gente. Por ejemplo, tendrás que ser capaz de:
    • Adaptar la información sobre el software para los diferentes departamentos de la empresa utilizando un lenguaje que entiendan (por ejemplo, traducir la jerga tecnológica a la gente de marketing, y la jerga de marketing a los ingenieros de software).
    • Entender los intereses de los diferentes grupos de una empresa y resolver los problemas causados por los intereses desalineados entre los diferentes equipos.
    • Traduce ideas vagas para cambios en el software en descripciones lo suficientemente específicas para que los ingenieros de software las construyan.
    • Conoces y te haces amigo de una amplia gama de personas en una empresa.
  • Te fascina el software y lo entiendes. Serás un buen candidato si:
    • Deseas desempeñar un papel en la creación de software, en lugar de trabajar en una de las funciones no técnicas de apoyo, como el marketing.
    • Tienes curiosidad por saber cómo funciona la tecnología y estás dispuesto a participar en debates técnicos con los ingenieros de software.
    • Tienes experiencia trabajando con ingenieros de software.
  • Te gusta hacer varias cosas a la vez, tener muchas reuniones y que te interrumpan mucho, y tienes una excelente capacidad de organización para manejar esto.
  • Quieres trabajar en tecnología pero no tienes conocimientos de programación o cuantitativos a nivel universitario (pero los conocimientos de programación siguen siendo una ventaja).
  • Eres ingeniero de software pero tienes más capacidad de comunicación y de trato con la gente que tus compañeros y te gustaría tener un trabajo más variado.

Cómo averiguar si esta carrera es la adecuada para ti

  • Empieza por leer los enlaces que aparecen al final de este artículo.
  • Habla con los jefes de producto de diferentes empresas para saber más sobre el trabajo.
  • Asume algunas responsabilidades de gestión de productos en el trabajo o en un proyecto paralelo.

Cómo conseguir este trabajo

Si eres un recién graduado puedes optar a los planes de formación para graduados (a menudo llamados «programas de gestor de productos asociado») en grandes empresas como Google, Yahoo y Facebook. De todas ellas, la de Facebook es la única que no requiere un título de informática. Algunas grandes empresas contratan a graduados de programas de MBA, aunque esta es una vía de acceso poco habitual. Hay al menos un programa de gestión de productos, aunque se trata de una vía menos consolidada que la de los programas. Esperamos que sea muy difícil para los graduados sin experiencia conseguir un puesto de gestión de productos fuera de estas opciones.

Una ruta más habitual es empezar en otra parte de la industria tecnológica. Los orígenes más comunes son el desarrollo de software y el diseño de la experiencia del usuario. Si estás interesado en la gestión de productos, te recomendamos que empieces por uno de ellos. Esto se debe tanto a que son las mejores rutas de acceso a la gestión de productos como a que son carreras con altos ingresos que son buenas para el capital de carrera. Sin embargo, si ya trabajas en una empresa de software, es posible pasar a la gestión de productos desde puestos como la atención al cliente, las ventas o el control de calidad. También es posible que personas sin formación técnica realicen un curso intensivo de codificación de 12 semanas y luego pasen directamente a un puesto de gestión de productos, aunque esta no es una vía habitual.

Al acumular experiencia en otra empresa de software tendrás una mejor idea de lo que hacen los gestores de productos y de si quieres dedicarte a ello. A continuación, puede solicitar directamente un puesto de gestión de productos sobre la base de sus habilidades existentes, o puede asumir gradualmente más responsabilidades de gestión de productos dentro de su empresa actual.

Aquí tienes algunos ejemplos de cómo podrías asumir gradualmente más responsabilidades de gestión de productos desde otras funciones:

  • Desde el desarrollo de software: encárgate de escribir descripciones claras de lo que hay que construir, ayuda a priorizar las tareas, habla con los diseñadores para entender las razones que hay detrás de sus diseños, ofrécete a ayudar a probar los nuevos diseños con los usuarios, escribe documentos para el equipo de ventas para ayudarles a entender las nuevas partes del software para que puedan venderlo mejor.
  • Desde el diseño de la experiencia del usuario: escribir descripciones de las nuevas características para los ingenieros y obtener retroalimentación sobre si eran claras, hablar con los ingenieros acerca de cómo se construye el producto y qué tipo de características son fáciles o difíciles de construir, organizar presentaciones y talleres para comunicar lo que has aprendido de los usuarios a la empresa en general y para aprender cuáles son sus objetivos.

También es posible construir la experiencia de gerente de producto fuera del lugar de trabajo trabajando en proyectos paralelos. Puedes trabajar en muchos aspectos de la creación de un producto de software sin codificar nada, como obtener ideas de los usuarios, analizar el mercado, crear diseños y obtener comentarios sobre tus diseños.

Cuando elijas las empresas a las que quieres presentarte, asegúrate de elegir empresas que necesiten tus puntos fuertes particulares. Por ejemplo, si no tienes conocimientos técnicos, será muy difícil que consigas un puesto de jefe de producto en Google. En este artículo se describen los tipos de empresas más adecuados para personas con distintos perfiles.

Empresas a las que considerar la solicitud

Grandes, prestigiosas

  • Google
  • Amazon
  • Apple
  • Microsoft
  • Dropbox
  • Airbnb
  • Uber
  • Netflix
  • Palantir

También echa un vistazo a esta lista de startups valoradas en mil millones de dólares o más.

Empresas más pequeñas

Para encontrar empresas más pequeñas o menos conocidas, navega por:

  • AngelList
  • Lista de startups
  • Empresas respaldadas por Y-Combinator, la aceleradora de startups más prestigiosa.
  • Empresas respaldadas por las principales firmas de capital riesgo

Las lecturas complementarias

  • Una explicación de lo que es la gestión de productos
  • Cómo entrar en la gestión de productos
  • Una lista de los libros más libros y artículos útiles para los gestores de productos
  • Lo que hacen de forma diferente los buenos y los malos gestores de productos (da una buena visión general de las responsabilidades de los gestores de productos)

¿Crees que deberías hacer quizás otra cosa?

Consulta nuestro artículo sobre la planificación de la carrera profesional para obtener una guía paso a paso para evaluar tus opciones y hacer un plan.
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