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¿Puede la dieta de una madre definir a su bebé?

Algunos de los consejos «útiles» más probables que se reparten durante el embarazo vienen en forma de cuentos de viejas. Las almas supuestamente bienintencionadas, por lo general la suegra o alguna otra persona mayor (incluso una comadrona), estarán dispuestas a impartir sus perlas en todo momento. De hecho, desde el momento de la concepción, se nos dice que la dieta puede influir en el sexo del niño: si eres carnívora y tienes predilección por los alimentos salados y los carbohidratos refinados, un niño es lo más probable. Por el contrario, si prefieres los productos lácteos, comes cantidades limitadas de carne y patatas y evitas una serie de cosas como la sal, el vino y la cerveza, el té, el café, el chocolate, la fruta fresca, las espinacas, los tomates y las setas, es probable que concibas una niña.

Si esto fuera cierto, sería un milagro que alguien diera a luz a una niña, pero en asuntos tan emotivos habrá quien se aproveche de cualquier consejo, como demostraron las mujeres del documental de anoche, 8 niños y que querían una niña, que intentaban desesperadamente influir en el sexo de su futuro hijo por medios naturales o de otro tipo.
Después de la concepción vienen las teorías de predicción, y éstas retroceden aún más hacia la fantasía. Por ejemplo, se supone que se va a tener un niño si se come un diente de ajo crudo y el olor se filtra en la piel. Otra, tal vez inspirada en la canción infantil, es que la predilección por lo dulce durante el embarazo aumenta las probabilidades de tener una niña, mientras que un niño hará que te apetezcan los alimentos salados, la carne y el queso en particular. Hay intentos de dar credibilidad a estas teorías, relacionando la testosterona con la necesidad de proteínas. ¿De verdad? ¿A esas alturas? Si necesitara pruebas personales para desacreditar estas tonterías, las tengo: tengo antojos salados y dulces, y conozco a muchas niñas vegetarianas que cedieron a los antojos de carne roja durante el embarazo.

También revelamos tendencias supersticiosas al considerar el impacto de la dieta del embarazo en los hábitos alimenticios del niño. Conozco a mujeres que creen que la dieta de uno de sus hijos, desordenada y poco aventurera, es el resultado de haber cedido a los antojos de carbohidratos/carne roja durante el embarazo, mientras que la de otro está equilibrada porque el embarazo estuvo marcado por una dieta sana y variada. Otras personas insisten en que sus propias aversiones se deben a la dieta de su madre durante el embarazo; una amiga en particular dice que en Jamaica la consideran una rareza porque no puede comer mangos, de los que su madre se atiborró durante el embarazo. Debo admitir que de vez en cuando tengo dudas sobre este tema – sería bueno escuchar las opiniones de otros.

Abundan las teorías sobre cómo utilizar la dieta para modificar o mejorar de alguna manera el aspecto de tu bebé. En las culturas en las que se prima la tez blanca, se prohíben los alimentos de color oscuro (café, chocolate, dátiles) y también se acusa a estos alimentos de provocar manchas de pigmentación oscura. Según las investigaciones académicas (pdf) y los numerosos tablones de anuncios sobre el embarazo, en la India sigue estando muy extendida la creencia de que beber leche con infusión de azafrán garantizará un niño de tez clara, aunque se ha desmentido oficialmente.

Supongo que puedo entender por qué la gente creía antes que las manchas de vino de Oporto podían ser el resultado de un antojo de sándwiches de mermelada o de remolacha o fresas, aunque es tan inverosímil como la creencia de que estas manchas pueden ser causadas por derramar vino o leche en el estómago. En cuanto a la teoría islandesa de que los labios leporinos se producen cuando la madre bebe de una taza agrietada. ¿Por qué? No debería haberme sorprendido la cantidad de antropomorfización: existe la creencia gitana de que comer caracoles hará que tu hijo sea lento para aprender a caminar, comer serpiente producirá un niño que no puede caminar o hablar (Guyana), y algunos en China creen que comer cangrejo producirá un niño travieso.

No quiero burlarme de las creencias tradicionales, y puede que algunas sean ciertas. Por ejemplo, la papaya es especialmente temida en los trópicos por sus supuestas propiedades abortivas, y parece que la papaya inmadura o semimadura contiene cantidades concentradas de látex que pueden provocar contracciones uterinas. Saber qué creer no es fácil, sobre todo teniendo en cuenta que, en cuestiones de alimentación, la medicina moderna no es infalible.

Algunos pronunciamientos maternos de la sabiduría antigua son divertidos e inofensivos, pero cuando se refieren a la conservación del bienestar durante el embarazo o se relacionan con la salud, las características y la futura alimentación del bebé, es difícil orientarse. A muchas mujeres, sobre todo si viven cerca de una persona que les da consejos, les cuesta ignorar las órdenes y advertencias (¡créeme, lo sé!); es especialmente difícil rechazar la comida o la bebida que han preparado especialmente para ti sin ofenderte. Sin embargo, a veces los mitos tienen un barniz de verosimilitud o parecen estar basados en el sentido común, sobre todo si se consideran cuando uno no está en su mejor momento racional. Entonces, ¿debemos tenerlos en cuenta, o debemos descartar de plano todo lo que no sea un hecho médico probado (como lo es)?

¿Hay alguna teoría -ya sea la anterior, o las que he pasado por alto- a la que darías crédito?

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