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Reflexiones – Montesquieu, nacido Charles-Louis de Secondat, barón de La Brède et de Montesquieu (1689-1755)

Moralista, escritor y filósofo francés, precursor de la sociología y gran figura de la Ilustración. Aunque nació en el seno de la nobleza y de una familia de magistrados, Charles-Louis tuvo como padrino a un mendigo: sus padres querían hacerle comprender que los pobres formaban parte de la familia. Tras estudiar Derecho, se convirtió en asesor del Parlamento de Burdeos, pero pronto inició un proceso de reflexión que le llevó a interesarse por las ciencias, la filosofía y las sociedades humanas. Sus Cartas persas (1721) describen irónicamente una sociedad francesa descubierta por viajeros persas. Tras numerosos y prolongados viajes por Europa, escribió su principal obra, El espíritu de las leyes (1748). A pesar de los ataques de que fue objeto, sobre todo por parte de la Iglesia, que lo desterró y lo incluyó en el Índice, el libro tuvo un inmenso éxito que se extendió por toda Europa. En él, Montesquieu expone los principios fundamentales de las ciencias económicas y sociales. Se esfuerza por explicar la lógica de los diferentes sistemas e instituciones políticas y, sobre todo, defiende un modelo político que consagra el principio de la separación de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. Muy crítico con el absolutismo y el monarquismo franceses, reclamó -en vano- reformas inspiradas en la monarquía constitucional británica. Las obras de Montesquieu inspiraron en gran medida la Constitución estadounidense de 1787 y la francesa de 1791, surgidas de la Revolución de 1789. El principio de la separación de poderes ha sido consagrado en la mayoría de las leyes fundamentales de las democracias modernas.

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