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Siguiendo a Pulitzer

La información histórica está parafraseada de The Pulitzer Prize Novels: A Critical Backward Look, de W. A. Stuckey (University of Oklahoma Press: 1981), concretamente las páginas 3-25. La información sobre cómo se concede el Pulitzer ahora, en el siglo XXI, procede de un artículo escrito para el New Yorker por Michael Cunningham, que formó parte del jurado de ficción para el premio de 2012. Para obtener más información sobre el proceso de selección de otro jurado de ficción reciente del Pulitzer, sugiero leer este artículo de la excelente crítica literaria de Salon, Laura Miller.

Criterios

Los criterios para el Premio Pulitzer de Novela cambiaron mucho en los primeros años del premio. Pulitzer, en su creación del premio, dijo que debía otorgarse a «la novela americana publicada durante el año que mejor presentara toda la atmósfera de la vida americana y el más alto nivel de las costumbres y la hombría americana.» Al parecer, alguien de la Universidad de Columbia (que administra la concesión del premio) cambió «íntegro» por «sano» antes de que se concediera el premio por primera vez… ya se puede ver cómo eso sesgaría la selección, creo. Stuckey comenta que el hecho de atenerse a una norma tan estricta de modales y moral descalificaría todas las grandes novelas americanas jamás escritas, dejando a la junta del Pulitzer la tarea de elegir libros «aptos para la biblioteca de una escuela dominical». No puedo estar en desacuerdo. Al parecer, varios críticos también expresaron su desaprobación de esta norma, que sólo duró una década más o menos.

Después de 1928, las condiciones del premio cambiaron. La nueva norma establecía que el premio se otorgaría a «la novela americana publicada durante el año, preferiblemente la que mejor presentara toda la atmósfera de la vida americana». La confusión abundaba. ¿Qué se pretendía con la frase «la novela americana», y cómo ayudaba esa frase en el proceso de selección? ¿Y qué tenía que hacer una novela para captar la «totalidad» de la vida americana? Esta nueva norma dura todo un año, ya que en 1930 el Pulitzer se redefine como un reconocimiento a «la mejor novela americana publicada durante el año, preferiblemente la que mejor presente el ambiente sano de la vida americana». El término «saludable» ha vuelto, como se puede ver, y francamente Stuckey y yo estamos de acuerdo en que es un poco desafiante elegir la mejor novela y la más saludable, y asumir que va a ser la misma cosa. La redacción hace bastante obvio que «mejor» debe tener prioridad sobre «más saludable», pero esto tampoco duraría mucho.

En 1934, los criterios se simplificaron aún más, sustituyendo la redacción anterior por «la mejor novela publicada durante el año por un autor estadounidense, preferiblemente que trate de la vida estadounidense.» Esto dura dos años, y se sustituye en 1936 por «una novela distinguida del año». Qué elección más extraña: ya ni siquiera está claro que se elija la mejor novela, pero no se ha presentado ningún otro criterio. Y, sin embargo, ahí se queda. El siguiente cambio después de 1936 fue en 1947, cuando la palabra «novela» se sustituyó por «ficción en forma de libro» (un cambio del que hablaré cuando llegue). A partir de 2012, la definición utilizada es más o menos una combinación de 1947 y 1934 (no sé exactamente cuándo se instituyó esta redacción, pero espero averiguarlo), y se formula como un premio «para la ficción distinguida de un autor estadounidense, preferiblemente que trate de la vida estadounidense.» De un solo vistazo, diría que los criterios nunca fueron muy buenos ni muy claros, y que lo que decidieron me parece casi su peor opción posible (en cuanto a la ayuda a la selección) y su mejor opción posible (ya que les da una libertad increíble) al mismo tiempo.

El proceso de selección

Al principio, el proceso definido por los funcionarios de la Universidad de Columbia era el siguiente: los novelistas y editores podían nominar cualquier novela estadounidense publicada ese año, simplemente enviando una carta de nominación y una copia del libro a la junta del Pulitzer. El jurado, compuesto por tres hombres (sí, siempre eran hombres), cuya composición se mantenía generalmente en secreto, revisaba las novelas y las reducía a sus tres mejores selecciones. En ese momento, votaban y enviaban a Columbia su mejor elección. Esa novela era revisada por el Consejo Asesor, que votaba si aceptaba la recomendación, la sustituía por otro título adecuado o se negaba a conceder el premio ese año. Esta fue la práctica oficial hasta 1934 (aunque en aquella época mucho era secreto, y no está claro si este procedimiento se siguió estrictamente cada vez).

En 1934, los jurados recibieron nuevas instrucciones: en lugar de presentar un título como «la» elección, debían presentar varias novelas junto con una justificación para la elección de cada una de ellas, y la Junta Consultiva seleccionaría de la lista cuál sería la novela receptora. Incluso entonces, los jurados solían dejar claro cuál era el título preferido y, aparentemente, el Consejo Asesor solía estar dispuesto a respaldar simplemente la preferencia del jurado.

Los jurados solían estar formados por académicos con al menos algún interés profesional en la ficción, pero los miembros del jurado rara vez eran expertos en ficción contemporánea. De 1917 a 1974, sólo 5 de los 155 jurados que actuaron durante ese tiempo tenían experiencia real como novelistas profesionales. Esta tendencia ha cambiado en los últimos años; por ejemplo, el jurado de tres personas para el premio de ficción de 2012 incluía a Michael Cunningham, un novelista galardonado.

Desde 2012, el proceso de selección implica la presentación de tres «finalistas» por parte del jurado de ficción de tres personas a la Junta del Pulitzer, cuyos dieciocho miembros son en su mayoría «periodistas y académicos», según Cunningham. Las tres novelas de la lista de finalistas no se clasifican, y el jurado no hace ninguna recomendación a la Junta sobre qué título es el preferido (si es que alguno lo es). La Junta es libre de seleccionar cualquiera de los tres finalistas, o de pedir al jurado un cuarto finalista, o de seleccionar cualquiera de los otros títulos elegibles (aunque la Junta no ha dado este último paso: cuando ninguno de los finalistas es elegido por la Junta para el premio, como ocurrió en 2012, la Junta optó por no emitir un Premio Pulitzer de Ficción).

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