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Solía coleccionar tarjetas de hockey. Nunca tuve suficiente dinero para poseer ninguna tarjeta que valiera mucho. Me las arreglé para terminar un conjunto completo una vez: la serie NHL 1996-97 de Upper Deck. No vale mucho, pero hay una tarjeta de novato de Joe Thornton. Ahora vale unos 60 dólares. No es mucho, pero si la conservo durante otros… cincuenta años más o menos, podría permitir a mis descendientes comprar un sofá o algo así.

Las tarjetas de novato son famosas por valer más que otras tristes tarjetas normales. Si el jugador llega a tener una carrera en el salón de la fama, la tarjeta gana en valor. Si la tarjeta es rara, aún mejor. Si es antigua, también es genial. Y si por casualidad se reúnen las tres condiciones, la carta se convierte en algo más que un objeto de coleccionista. Es un artefacto de valor incalculable que un aficionado serio podría pasar toda la vida persiguiendo.

Sólo por diversión – ya que no hay manera de que ninguno de nosotros en el sitio web pueda permitirse ninguno de estos – decidimos mirar las 25 tarjetas de novato más caras en el mercado. Digo «en el mercado», pero este tipo de tarjetas rara vez salen a la venta. Cuando lo hacen, suelen ser la pieza central de la subasta, y pueden alcanzar sumas de dinero insanas. Una búsqueda exhaustiva en los sitios de subastas y en los archivos de noticias nos ha llevado a esta lista. Esperamos no haber pasado por alto ninguna otra tarjeta de novato cara, pero como los sitios web sobre el tema están fragmentados en el mejor de los casos, siempre hay una posibilidad de que se nos haya escapado alguna.

Así que sigue leyendo, ¡y sigue soñando! A menos que seas extremadamente, casi indecentemente rico. Entonces puedes considerar esto como una lista de la compra.

25 Larry Bird/Julius Erving/Magic Johnson ($125,200)

vía offerup.com

Por lo general, si en una tarjeta de novato aparece más de un jugador, en teoría podría bajar su valor, ya que la estrella podría estar rodeada de jugadores que no coincidieran con su estatus. En la temporada 1980-81, Topps tuvo la suerte de producir una tarjeta de novato en la que aparecían tres jugadores que tendrían carreras legendarias: Larry Bird, Julius Erving y Magic Johnson. Durante unos años, el precio de la tarjeta se estabilizó en 74.000 dólares. En septiembre de este año, una subasta en eBay consiguió mucho más que eso: 125.200 dólares, para ser exactos.

24 Jim Brown (358.500 dólares)

vía superbreaksports.com

Jim Brown era un fullback con mucho talento. ¿Cómo de talentoso, te preguntarás? En 2002, The Sporting News lo nombró el mejor jugador de fútbol profesional de la historia. Por supuesto, un atleta de esa talla tendría una tarjeta de novato bastante valiosa.

Lo que es una locura es que ni siquiera es la tarjeta de fútbol más valiosa que existe.

Sigue siendo el único jugador que promedia más de 100 yardas de carrera por partido en toda su carrera. Añade eso a su gran carrera como actor (¿lo has visto en Mars Attack?), y eso debería convertirlo en el jugador favorito de todos.

23 Joe Namath (265.000 dólares)

vía youtube.com (Keith Mackey)

La mayoría de la gente conoce a Joe Namath porque impulsó a los Jets de Nueva York a la que es posiblemente su victoria más famosa, en la Super Bowl III. Yo prefiero pensar en Joe Namath como el remate de un chiste de Bill Murray en Los Cazafantasmas 2. Lo realmente importante para nosotros es que su tarjeta de novato de 1965 vale ahora 265.000 dólares a partir de una subasta de febrero de 2018, lo que está muy, muy por encima de su máximo anterior de 95.000 dólares apenas unos años antes.

22 Wayne Gretzky (465.000 dólares)

vía thestar.com

Wayne Gretzky no solo es el jugador de hockey más famoso de todos los tiempos, sino que también posee el mayor número de récords de todos los que han jugado este deporte. Su tarjeta de novato O-Pee-Chee de 1979 tiene un récord propio, siendo la tarjeta de hockey más valiosa jamás producida. En una subasta en 2016, se vendió por 465.000 dólares. Aunque Gretzky empezó a jugar un año antes en la Asociación Mundial de Hockey, antes de que fuera absorbida por la NHL, no se produjeron tarjetas durante su etapa allí.

21 Michael Jordan (100.000 dólares)

vía beckett.com

Michael Jordan es probablemente el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos y, sin embargo, su tarjeta de novato ni siquiera puede alcanzar más de 100.000 dólares. ¿Por qué?

El problema es que todavía hay muchas de esas tarjetas disponibles en el mundo.

Como, miles y miles. Por lo tanto, para que valga algo, la tarjeta tiene que estar en un estado impecable. La que se vendió por 100 mil dólares fue calificada con un 10 perfecto por el Servicio de Calificación de Beckett. Si se califica con un 9, que sigue siendo bastante bueno, rara vez se consigue más de 5.000 dólares, lo que sigue siendo un buen precio si se piensa en ello.

20 Pete Maravich (130.000 dólares)

vía offerup.com

El pistolero Pete Maravich fue un brillante jugador de baloncesto cuya carrera se vio truncada por problemas en las rodillas. Y lo que es más trágico, Maravich falleció a la edad de 40 años, debido a una rara enfermedad cardíaca congénita. Debido a su corta estancia en la cancha, no hay muchos recuerdos relacionados con su nombre, y los que están disponibles suelen tener un precio elevado. Su tarjeta de novato no es una excepción: Se vendió por más de 130.000 dólares, lo que la convierte en una de las tarjetas de baloncesto más caras, y punto.

19 Ernie Banks (142.836 dólares)

vía ebth.com

Una de las figuras deportivas más veneradas de la historia de Chicago, Ernie Banks jugó toda su carrera con los Cubs. Aunque comenzó oficialmente en 1953, su tarjeta de novato apareció al año siguiente. La tarjeta Topps de 1954 es un hallazgo raro, especialmente en perfectas condiciones: debido a la tecnología de impresión menos que ideal de la época, a menudo está descentrada, y los defectos de impresión se pueden ver a menudo en el fondo blanco. Una tarjeta fue calificada con un 10 y se vendió por 142.836 dólares en 2012. No ha cambiado de dueño desde entonces.

18 Pete Rose (157.366 dólares)

vía worthpoint.com

Pete Rose no está en el Salón de la Fama del béisbol, pero sí entró en la versión de la WWE en 2004. Su inelegibilidad para el verdadero Salón de la Fama no ha perjudicado su popularidad entre los aficionados, hasta el punto de que sus recuerdos siguen siendo muy demandados. En cuanto a su tarjeta de novato, Rose la comparte con otros tres jugadores. Esto suele dificultar el valor de la tarjeta, pero Pete Rose es lo suficientemente grande como para llevarla a cuestas. Por eso su tarjeta de 1963 se vendió por 157.366 dólares en 2012.

17 Mickey Mantle (750.000 dólares)

vía sportscollectorsdaily.com

Mickey Mantle es uno de los nombres más famosos de la historia del béisbol, y el precio de sus tarjetas coleccionables está a la altura de su fama. Su actual tarjeta de novato de 1951 vale ahora 750.000 dólares. Digo «real», porque otra tarjeta lanzada al año siguiente es en realidad más rara y vale aún más. Recientemente se vendió por 2,8 millones de dólares. La mayoría de los ejemplares de esa tarjeta fueron arrojados al mar por la compañía de tarjetas cuando los conjuntos excedentes no se vendieron ese año. Se sabe que existen tres copias de ese ejemplar en perfecto estado. No han sido vendidas pero fueron evaluadas en casi 10 millones de dólares cada una.

16 Shoeless Joe Jackson ($667,000)

vía youtube.com (Chris Brigandi)

Esta es una de las tarjetas de novato más antiguas de nuestra lista, lo que significa que está comprensiblemente en una forma más áspera que las otras. El ejemplar mejor clasificado fue un 8, y se vendió por 667.000 dólares en una subasta.

Incluso un ejemplar clasificado como 1 puede conseguir un dinero decente, vendiéndose rutinariamente por encima de los 10.000 dólares.

Para referencia, una tarjeta calificada a ese nivel está casi cayendo a pedazos, podría tener daños por agua en ella, y en general parece que podría desmoronarse si alguien la mira demasiado fuerte.

15 George Mikan ($403,664)

via blowoutbuzz.wordpress.com

La tarjeta de novato de George Mikan, de la colección Bowman de 1948, es un valioso objeto de colección. A diferencia de muchas tarjetas de esta lista, no cambia de manos a menudo. La última vez que se vendió una copia casi perfecta de la tarjeta fue en 2015; el precio final de la venta fue de 403.664 dólares, aunque ahora se estima que la tarjeta podría alcanzar cerca de un millón de dólares. La subasta tuvo una gran cobertura mediática, ya que se trata de la tarjeta de baloncesto más valiosa del hobby. Esto se debe al hecho de que George Mikan es uno de los primeros gigantes de este deporte, siendo tan estrafalariamente dominante que las reglas de los juegos cambiaron para adaptarse a él.

14 Hank Aaron (358.500 dólares)

vía dacardworld.com

El ex rey de los jonrones tuvo su primera tarjeta producida en 1954, la primera de más de 200 tarjetas que llevarían su imagen en su carrera. Era conocido por su capacidad de bateo, pero era mucho más que eso. Por ejemplo, jugó en 24 partidos de las estrellas durante su carrera. Su tarjeta de novato no es tan rara, pero encontrar una buena copia es difícil. Muchas de las que se produjeron estaban descentradas, y sólo una ha sido calificada como un 10 perfecto. Esa todavía vale 358.500 dólares.

13 Roberto Clemente (478.000 dólares)

vía youtube.com (SilverJackify)

Roberto Clemente fue un jugador especial, dentro y fuera del campo. Fue uno de los mejores jugadores de su generación, terminando su carrera con exactamente 3000 hits. No hay duda de que habría bateado más si su vida no se hubiera visto truncada: su avión se estrelló cuando iba a ayudar a las víctimas del terremoto de Nicaragua en 1972. Fue un jugador popular, por lo que no sorprende que su tarjeta de novato de 1955 valga tanto, vendiéndose por la friolera de 478.000 dólares en 2016.

12 Babe Ruth (717.000 dólares)

vía collectors.com

¿Hay algún jugador de béisbol más conocido que Babe Ruth? Su tarjeta de novato, de su primera temporada profesional en Boston, está valorada en 717.000 dólares.

Ya es bastante difícil de encontrar, pero hay una manera de que puedas subir el reto.

Si te apetece, también hay una tarjeta del año anterior, en la que aparece jugando para Baltimore, que entonces era un equipo de ligas menores. Esa no se ha vendido en mucho tiempo, pero está valorada entre 500.000 y un millón de dólares.

11 Connor McDavid (55.655 dólares)

vía youtube.com (Platinum Card Breaks)

La tarjeta más reciente de la lista, la tarjeta de novato Upper Deck de McDavid, que incluye un parche de una de sus camisetas, así como su autógrafo, se vendió por 55.655 dólares en 2018, frente a los 18.000 dólares del año anterior.

Una tarjeta de novato tan cara es una rareza para un jugador que no lleva ni 5 años de carrera.

Probablemente va a valer mucho más antes de que termine. En este punto, muchos aficionados están viendo la tarjeta de McDavid como una inversión, con la esperanza de que su carrera va a continuar en su trayectoria para el futuro previsible.

10 Honus Wagner($3,120,000)

vía lobshots.com

Aunque el hombre ya era un veterano en 1909, esta es supuestamente la primera tarjeta que lleva la imagen de Honus Wagner, lo que la convierte en su «tarjeta de novato» según la definición de algunos aficionados. Esta tarjeta también es una de las más famosas del mundo. En su día fue propiedad del mismísimo Wayne Gretzky. La tarjeta debe su valor a su rareza, ya que fue retirada de la producción a petición de Wagner. Ahora vale más de 3,1 millones de dólares, muy por encima de los 1.300 dólares por los que la vendieron sus propietarios originales en los años 70.

9 Nolan Ryan (612.359 dólares)

via youtube.com (Topps85401)

Habiendo jugado a un videojuego con el nombre del tipo en los años 90, es extraño pensar que la tarjeta de novato de Nolan Ryan sea lo suficientemente antigua como para valer tanto como 612.359 dólares. Su carrera duró la friolera de 27 años, lo que se sale de lo normal si pensamos en todos los lanzadores de béisbol que tuvieron que retirarse o perderse partidos por lesiones en su brazo de lanzar. Nolan Ryan comparte su tarjeta de novato con Jerry Koosman, otro lanzador, que llegó a tener una sólida carrera propia.

8 Sandy Koufax (215.100 dólares)

vía barnebys.com

¿Ves lo que te decía de los lanzadores y las lesiones? Sandy Koufax, a pesar de ser el lanzador más dominante de su época, Sandy Koufax tuvo que retirarse a los 30 años por una artritis en su brazo de lanzar. Parece que eso sólo hizo crecer su leyenda. Ganando tres premios Cy Young y lanzando cuatro no hitters a lo largo de su corta carrera, ha sido llamado el mejor lanzador zurdo de la historia. Su tarjeta de novato se vendió por 215.100 dólares en 2016, en la misma subasta en la que la tarjeta de novato de Babe Ruth se vendió por 717.000 dólares.

7 Bronko Nagurski (750.000 dólares)

vía youtube.com (bart81usaf)

Bronko Nagurski no sólo fue un gran jugador de fútbol americano, llevando a los Chicago Bears a múltiples campeonatos de la NFL. También fue un gran luchador profesional, deporte que practicaba fuera de temporada, siendo el Bo Jackson de su época.

¡Incluso le ganó el Campeonato Mundial de la NWA a Lou Thesz en una ocasión!

Su tarjeta de novato, producida unos años después de que empezara a jugar oficialmente en la NFL, es la tarjeta de fútbol americano más valiosa jamás vendida. Ahora tiene un valor de 750.000 dólares.

6 Ty Cobb (1.000.000 de dólares)

vía wsbradio.com

El supuestamente malhumorado jugador ya llevaba cinco años de carrera cuando apareció en una tarjeta de béisbol en 1911. En una subasta en 2015 alcanzó los 272.000 dólares. Un año después, la misma tarjeta se vendió por un millón de dólares. La tarjeta es valiosa no solo por la legendaria carrera de Ty Cobb, sino también por su rareza. Sólo se han evaluado 22 copias, lo que la hace aún más rara que la tarjeta de Honus Wagner. En particular, ambas tarjetas son de la misma serie. Ty Cobb era aparentemente un hábil hombre de negocios; su tarjeta anuncia su propia marca de tabaco en el reverso.

5 Lou Gehrig ($274,950)

via worthpoint.com

Investigando para este artículo me di cuenta de que los coleccionistas de tarjetas son gente súper complicada.

Hay una tarjeta anterior de Lou Gehrig que no se considera «rookie» porque no está numerada.

Por lo tanto, se ve más como un artículo promocional en lugar de una tarjeta real de un conjunto. Sigue siendo valiosa pero no tanto como la de la foto. Ésta, de 1933, fue fabricada por la compañía Goudey y se vendió por casi 274.950 dólares. Aunque su carrera ya estaba muy avanzada, es la tarjeta de Lou Gehrig más antigua y valiosa que existe.

4 Bobby Orr (115.000 dólares)

vía abbotsfordtoday.com

La información es confusa sobre la tarjeta de novato de Orr de 1966 en Topps. La subasta más alta que he encontrado la sitúa en 45.000 dólares. Sin embargo, PSA calificó una vez una de sus tarjetas con un 9, y aunque nunca se ha vendido, se han hecho ofertas de hasta 115.000 dólares por ella. Se trata de la tarjeta de novato mejor valorada de uno de los mejores defensas de la historia de la NHL. Si alguna vez se encontrara un 10, el valor podría ser astronómico.

3 Lew Alcindor (501.900 dólares)

vía twitter.com (Heritage_Sport)

Antes de ser Kareem Abdul-Jabbar, Lew Alcindor fue uno de los mejores prospectos de 1969 en la NBA. Fue el novato del año, pero también fue un All-Star durante 19 de sus 20 temporadas en la liga. Tras seis campeonatos, finalmente se retiró y en su lugar interpretó pequeños papeles en diferentes películas. Su tarjeta de novato lo representa con los Milwaukee Bucks, y llegó a costar 240.000 dólares en 2017, antes de duplicar su precio menos de un año después. El cielo es el límite para este.

2 Lento Joe Doyle (550.000 dólares)

vía beckett.com

Otra tarjeta de béisbol de 1909, esta presenta a Joe Doyle, que no es un nombre tan grande en comparación con los otros de la misma serie. Esta es su primera tarjeta impresa, y tiene un valor de 550.000 dólares. ¿Por qué? Porque en la primera impresión se le menciona jugando para el equipo de Nueva York equivocado. Por lo tanto, la tarjeta fue retirada de la circulación muy rápidamente, para ser reemplazada por una con la información correcta, que también es rara y vale mucho menos. La versión defectuosa, debido a su rareza, es la que quieres.

1 Stan Musial ($360,000)

via etsy.com

Uno de los más grandes bateadores del béisbol, Musial comenzó a jugar durante el mismo año que Yogi Berra. Ambas tarjetas son valiosas, pero la de Musial vale mucho más. El único ejemplar gem mint que se ha encontrado fue puesto en subasta en 2017 y logró obtener un precio de 360.000 dólares. Es una tarjeta sencilla, que no es más que un retrato del hombre, sin ninguna marca o identificador en el frente. Una rareza para un jugador de esa época, Musial tiene dos tarjetas de novato reconocidas. Aunque la otra es más difícil de encontrar, esta se considera más valiosa.

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