Articles

Asiat, jotka saavat miehet tuntemaan olonsa epävarmaksi

Sanan perinteisessä merkityksessä mies on synonyymi sille, että mies on vahva, varma ja vankka. Mies liikuttaa maailmaa pelkällä maskuliinisuutensa panssarilla.

Tämän käsityksen vuoksi on melkein vaikea kuvitella, että mieslaji kätkee sisäänsä epävarmuuksia, haavoittuvuuksia ja pelkoja. Selvittääksemme, mikä saa miehet epäilemään itseään, mistä he ovat huolissaan ja mikä turhauttaa ja vahvistaa heitä, houkuttelimme noin tusinan verran miehiä kevyeen ja vilpittömään keskusteluun.

Kuten saimme selville, pyrkimys miehisyyteen ei ole vain hauskanpitoa ja jalkapalloa. Samaan tapaan kuin naisilla on epävarmuutta tietyillä säädetyn naiseuden osa-alueilla, myös miehet pelkäävät jäävänsä jälkeen säädetystä maskuliinisuudesta.

Ytimessä on syvään juurtunut tarve olla pätevä ja menestyvä, johon liittyy tietoinen vakuuttuneisuus siitä, että yhteiskunta tarkkailee ja arvioi aina heidän suorituksiaan.

Yllättävää kyllä, kautta linjan, iästä, rodusta tai sosiaalisesta asemasta riippumatta miehet olivat yksimielisiä siitä, mikä aiheuttaa heille turvattomuuden tunteita.

Aloittaessamme kihlauksemme Mutua, hurmaava 52-vuotias rakennusinsinööri ja naimisissa oleva 21-vuotiaiden kaksoispoikien isä, korosti, että jos molemmat sukupuolet käyttäisivät aikaa ymmärtääkseen, mistä toinen on lähtöisin, heidän sukupuolensa tarpeiden (ja perustelujen) pohjalta suhteet olisivat vähemmän myrskyisiä.

”Ongelma on siinä, että naisilla on näitä pinttyneitä käsityksiä siitä, miksi mies reagoi tilanteeseen niin kuin reagoi; vaikka hänen järkeilynsä voisi olla kauempana siitä, mitä sinä kuvittelet”, hän selitti.”

MIKSI MIEHET Epäilevät itseään?

Ja sen myötä syvennyimme siihen, mitkä asiat saavat miehet epäilemään itseään. Kysyimme: Mikä on miehen suurin epävarmuus?

”Se, että hän ei voi tarjota”, sanoo 30-vuotias Kimani, sinkku vakuutusmyyjä.

”Ainoa syy, miksi en ole naimisissa, on se, että haluan saada maisterin tutkintoni valmiiksi, parantaa uraani, ansaita enemmän rahaa, ostaa maata, rakentaa talon … vasta silloin tunnen oloni mukavaksi naimisiinmenon ja perheen perustamisen suhteen.”

Aiot siis odottaa naimisiinmenoa siihen asti, kunnes tunnet olosi taloudellisesti turvalliseksi? Kysymme.

”Mieluiten kyllä. Sitä naiset eivät ymmärrä; jos en voi tarjota vain parasta huollettavilleni, tunnen itseni riittämättömäksi. Annan teille esimerkin: Exäni, jonka kanssa seurustelin kolme vuotta, halusi meidän muuttavan yhteen.”

Hän halusi myös lapsen. Sanoin hänelle, etten ollut valmis. Hän käänsi tämän muotoon ’et rakasta minua’ ja ’tuhlaat aikaani’. Kyse ei ole siitä ettenkö rakastaisi häntä. Minä rakastin. Mutta en tuntenut voivani antaa hänelle sitä, mitä vaimoni mielestäni ansaitsee.”

”Kyllä, voin mennä nyt naimisiin, mutta tunnen itseni riittämättömäksi, koska en tarjoa parasta.”

Kävi tuon alkuperäisen kysymyksen esitystavasta riippumatta, riippumatta siitä, mikä oli pöydällä oleva aihe, kaikki johti aina takaisin tähän artikulaatioon: siitä lähtien, kun luolamiehet metsästivät, jokaisen miehen identiteetin ytimessä on ollut pyrkimys ja syvä taakka huolehtia. Näin hän sanoo: ”Rakastan sinua”.

”PERHE ON PRIORITEETTI”

”Ei ole edes väliä sillä, kuinka paljon vaimoni tienaa ja antaa panoksensa”, 40-vuotias Mahesh sanoo arkkitehtina työskentelevälle arkkitehti Maheshille, jonka puoliso on pankin ylimmässä johdossa.

”Totta kai hänen panoksensa keventää taloudellista taakkaa, mutta takaraivossani ajattelen, että tämä on minun vastuullani, ja uskokaa minua, se painaa jatkuvasti ja raskaasti useimpien miesten mielessä.”

Se on kuin sen sijaan, että hän auttaisi minua kantamaan sen, haluaisin mieluummin, että hän ’kannustaisi’ minua, kun minä kannan sitä. Parhaiten hän tekee sen uskomalla projekteihini, työntämällä minua ja kannustamalla minua menemään sinne ja saamaan lisää sopimuksia.

Vaimoni on johtava ja minä taiteellinen. Kuten useimmat taiteilijat, epäilen jatkuvasti työtäni, ja yksi parhaista asioista, mitä vaimoni on koskaan sanonut minulle, oli: ”Olet paras tuntemani arkkitehti ja voitat tuon tarjouskilpailun.”

Tarvitsen tuon sanan kuulemista enemmän kuin hänen taloudellista tukeaan. ”

Miehet viettivät kaikissa haastatteluissa 80 prosenttia ajasta puhumalla työstä ja rahasta.

”Miehen perhe on hänen prioriteettinsa”, Mutua korostaa, ”mutta vuosien varrella olen tuntenut olevani ansassa sen välillä, että minun on työskenneltävä pitkiä päiviä, jotta voin tarjota heille parhaan mahdollisen toimeentulon, ja sen välillä, että vaimoni on toisinaan valittanut siitä, että käytän liikaa aikaa töihin. Miehen mielessä se on juuttumista kallion ja vaikean paikan väliin.”

Toisaalta ajattelen, että miten olisi, jos kiittäisi minua siitä, miten kovasti teen töitä puolestamme? Sitten toisaalta olen myös huolissani pätevyydestäni aviomiehenä ja isänä, kahdesta asiasta, jotka määrittelevät maskuliinisuuttani.”

KUNNIOITUS ON PARAMOUNTIA

”Ymmärtääksemme, mikä ruokkii miehen hyväksyntää (ja epävarmuutta), meidän on ymmärrettävä, että yhteiskunta kasvattaa jo nuoresta iästä lähtien alitajuisella tasolla poikia ’mittaamaan’ ja tyttöjä ’rakastettaviksi'”, sanoo Kennedy, 28-vuotias riippuvuusneuvoja, joka suorittaa psykologian maisterin tutkintoa Nairobin yliopistossa. Hänellä on yksivuotinen parisuhde.

”Jos tyttöni saa minut tuntemaan itseni epäkunnioitetuksi, tunnen itseni riittämättömäksi; en ole mitoitettu. Henkilökohtaisesti pahinta, mitä nainen on koskaan tehnyt minulle, oli verrata minua toiseen mieheen; puhuin hänelle autosta, jonka halusin ostaa.”

Se oli ensimmäinen autoni ja se oli halpa. Sitten hän sanoi: ”Se on hieno, mutta pidän enemmän siitä autosta, jonka se ja se (miespuolinen ystävä) toimitti…” Tuo kommentti voi olla viaton, mutta päässäni sinä et kunnioita arvostelukykyäni, ponnistelujani ja saavutuksiani.

Mutta vielä pahempaa on se, että sinä vertasit minua johonkin toiseen mieheen, jolla menee taloudellisesti paremmin. Olet saanut minut tuntemaan, etten pärjää. Se on suuri romahdus. En ehkä sano sitä, mutta todennäköisesti loukkaannun ja suutun.”

Kirjassaan Rakkautta ja kunnioitusta tohtori Emerson Eggerichs huomauttaa, että aivan kuten itku on naisen reaktio tunteeseen, ettei häntä rakasteta, viha on miehen reaktio tunteeseen, ettei häntä kunnioiteta. Vaikka mies ei siis ehkä sanoisi ”tuo oli epäkunnioittavaa”, voi aistia, että hän on vihainen ilman näkyvää syytä, mutta hän kuitenkin vain tuntee kipua tahattomasta epäkunnioituksestasi.

”Tiedätkö, miksi minun olisi epämukavaa mennä naimisiin sellaisen naisen kanssa, joka tienaa enemmän kuin minä”, Kimani tuo meidät takaisin rahakysymykseen, ”koska hän ei kunnioittaisi minua. Tosin voisi olla mahdollisuus, että hän kunnioittaa, mutta en luultavasti silti tuntisi kunnioitusta. Mutta miten minä voisin? Jostain sääntökirjasta, jonka me ja luojamme ymmärrämme, puuttuu silti jotain.”

Daniel, 35-vuotias suunnittelija, joka on seurustellut viimeiset puolitoista vuotta, huomauttaa, että on monia tapoja, joilla nainen voi epähuomiossa osoittaa epäkunnioittavaa kunnioitusta: ”Esimerkiksi”, hän sanoo samalla intohimoisesti elehtien, ”Naiset haluavat, että elämme yli varojemme, tai että teemme asioita vain siksi, että he sanovat niin.

Toissapäivänä tyttöystäväni halusi, että haen hänet töistä, mutta en voinut, koska minusta ei ollut käytännöllistä istua tuntikausia liikenteessä, tuhlata aikaa ja polttoainetta, kun taas hänen olisi helpompi ottaa matatu.

Ei kyse ole siitä, ettenkö haluaisi hakea sinua kyytiin, mutta kun kyseenalaistat itsepäisesti käytännölliset harkintani, ajattelen: hän luulee olevansa oikeassa ja minä väärässä.

Jos teet näin jatkuvasti, väittelet kanssani jokaisesta asiasta ja murjotat, kun et saa tahtoasi läpi, minusta tuntuu, että mielipiteitäni ja päätöksiäni ei arvosteta, ikään kuin odottaisit minun olevan sätkynukke ja tekevän aina mitä käsketään.

Miksi luulet, että me suutumme, kun käsket pysähtyä tien sivuun ja kysyä ohjeita? Koska juuri tuossa sanot, ettet usko meidän selviävän, ikään kuin suunnitelmamme olisi typerä.”

VOIVATKO MIEHET NAISIA, JOTKA TEKEVÄT LISÄÄ RAHAA?

Duncan, 35-vuotias urakoitsija, joka on ollut parisuhteessa viimeiset yhdeksän kuukautta, toistaa sen, mitä kaikki miehet ovat sanoneet: ”Voin mennä naimisiin naisen kanssa, joka tienaa enemmän kuin minä”, (puhumme taas rahasta), ”mutta se riippuu hänen asenteestaan.”

Olisiko hän tarpeeksi nöyrä kunnioittaakseen minua? Tiedättekö, mikä on pahinta, mitä naispuolinen ystäväni on sanonut minulle, kun olen pyytänyt häneltä hätälainaa projektin täydentämiseksi? Wewe ni mwanaume wa aina gani? (Millainen mies sinä olet?)

”Hän vitsaili, mutta naiset eivät ymmärrä, mitä se tekee miehelle. Olet yksiselitteisesti kyseenalaistanut miehisyyteni. Voisit sanoa, että rakastat minua lehmiin asti, mutta jos minusta tuntuu, etten ole mielestäsi tarpeeksi mies, en tunne rakkauttasi.”

Kennedy lisää: ”Miehillä on suuria suorituspaineita, ja meistä tuntuu, että kaikki katsovat ja arvostelevat meitä: missä hän työskentelee? Missä hänen lapsensa käyvät koulua? Miltä vaimo näyttää? Mitä hän ajaa?

”Ajattelemme aina: ’Miten menee? Mikä on minun tulokseni? Myönnettäköön, että painostamme itseämme tarpeeksi ilman ulkoista painostusta, mutta nopein tapa saada mies tuntemaan itsensä riittämättömäksi on muistuttaa häntä jatkuvasti siitä, että hänen suorituksensa ei ole tarpeeksi hyvä; olipa kyse sitten isänä, aviomiehenä, rakastajana, työntekijänä, liikemiehenä, television korjaamisessa… mitä tahansa.

Vastoin yleistä uskomusta, meillä miehillä ei ole isoja egoja, joita pitää hyväillä tai leikata pieniksi, vaan meillä on hauraat egot, jotka taistelevat helvetisti täyttääkseen odotukset ja joita ei siten toivottavasti koskaan rikota, varsinkaan kyseenalaistamalla kykyni miehenä.”

MUITA ASIOITA, JOTKA MIEHET HUOLEHTIVAT…

MIKÄ OVAT SINUN SEKSUAALISIA TURVALLISUUKSIASI?

”Kun tyttöystäväni sanoo, että hän ei halua seksiä, en käännä sitä niin, että hän on väsynyt tai voi huonosti. Kun haluan seksiä, odotan saavani sitä ja hylkääminen on jotenkin heijastusta minuun.”

Ajattelen, kwani en tyydytä häntä tai hän ei pidä minua haluttavana? Vastaavasti mieleni kääntää ’vain makaa siinä’ ikään kuin se olisi velvollisuus; vaikka kuinka yrittäisin, en kykene tyydyttämään sinua.”

Silloin kun tyttöni osoittaa minulle, että hän himoitsee minua, esimerkiksi aloittamalla seksin ja ryhtymällä siihen aktiivisesti, se on hyvin vahvistavaa.”

Calvin, 34-vuotias naimisissa oleva mediakonsultti, jolla ei ole lapsia

Murehditko, että naisesi pettää sinua?

”Jos minä en tarjoa hänelle parasta, joku muu tarjoaa. Me miehet kilpailemme jatkuvasti keskenämme. Joten ensinnäkin, jos naiseni jättää minut toisen miehen takia tai pettää toisen miehen kanssa, en vain tunne itseäni riittämättömäksi, vaan olen myös menettänyt kunnioitukseni toisen miehen silmissä.”

Jos naiseni ei kunnioita minua muiden miesten edessä – kuten vaimoni kertoi kerran isälleen, että syy siihen, miksi hän ei voinut viedä lapsia shagziin, oli se, että olin myynyt autoni ja ”vienyt” hänen autonsa, ennen kuin pystyin hankkimaan uuden auton. Se oli totta, mutta hän ei kunnioittanut minua toisen miehen edessä, paljasti heikkouteni. Olisi mukavaa, jos hän tukisi selustaani, vaikka mitä tapahtuisi.

Yhteisössäni kutsumme sitä ’miehen alastomuuden piilottamiseksi’. Periaatteessa, jos tunnen itseni riittämättömäksi, minua vaivaa ’kilpailu’ hänen kunnioituksestaan – vaikka se tapahtuisi hänen isänsä kanssa.”

Maina, 44-vuotias sähköinsinööri, joka on naimisissa oleva kolmen lapsen isä

OnKO SINULLA VARTALONKUVA ONGELMIA?”

”Kyllä. Mutta sen sijaan, että kiinnittäisin huomiota niiden korjaamiseen, keksin keinoja niiden korjaamiseen; niin tekevät myös useimmat miehet. Esimerkiksi käytän harvoin shortseja, koska pidän jalkojani laihoina. Mutta se ei tarkoita, etten käyttäisi shortseja ollenkaan. Kun ajan hienoa autoa, kukaan ei kuitenkaan huomaa jalkojani. Kun kyse on ikääntymisestä, ainoa epävarmuus sen ympärillä on se, ettei ole tarpeeksi ajoissa taloudellisesti turvattu ja se, että näkee ikätovereidensa ylittävän itsensä saavutuksissa.

Henkilökohtaisesti olen vanhempi poikamies. Ainoa huolenaihe perheen perustamisen lykkäämisestä siihen asti, kunnes olen taloudellisesti vakaampi, on se, että olen huolissani lasteni kasvattamisesta, kun olen vanha.

Olen myös huolissani siitä, etten ehkä näe lapsenlapsiani…se on enemmänkin pelkoa siitä, että jään paitsi, koska kultaisina vuosinaan mies pitää lapsiaan ja lapsenlapsiaan osana perintöään; minulla ei ehkä ole sitä, ja perheeni, erityisesti äitini, muistuttaa minua siitä paljon – tunnen, että petän hänet, mutta en vain voi mennä naimisiin painostuksen takia.

Muuten en ole huolissani iästä ulkonäön suhteen, en. Ei ole mitään fyysistä epävarmuutta, jota ei voisi peittää sillä, että pystyn huolehtimaan ja suojelemaan, ja minua kunnioitetaan sen vuoksi.”

Danson, sinkku 42-vuotias kiinteistönhoitaja

MIKSI TE KENIAANILAISET MIEHET OLETTE NIIN PERKELEEN UNROMANTTISIA?

”Koska ajattelette, että olemme epäromanttisia. Meistä tuntuu, ettemme voi koskaan täyttää odotuksianne. Jos miehen suurin tarve on menestyä ja tulla siitä kunnioitetuksi, niin hänen suurin pelkonsa on epäonnistua ja tulla siitä nöyryytetyksi. Lisäksi on vielä se, että minun määritelmäni huolehtivasta eleestä eroaa sinun määritelmästäsi.

Muista, että minun prioriteettini on tarjota sitä, mikä tekee sinut onnelliseksi. Eräänä vuonna ostin vaimolleni pesukoneen ystävänpäiväksi. Hän oli kaivannut sellaista jo vuosia. Hän katsoi sitä ja sanoi: ”Se on kiva, mutta se ei ole ystävänpäivälahja.”

Tässä kohtaa käännän sen muotoon ”Yritin ja epäonnistuin”. Kestää jonkin aikaa ennen kuin otan riskin kokea tuon uudestaan, jos ollenkaan. Toinen esimerkki; tein kerran pannukakkuja aamiaiseksi, sitten kuulin vaimoni sanovan kotiapulaiselle: ’pannukakku tulipikiwa lakini ile mess imeachawa kitchen…wah!’. Jälleen kerran yritin, mutta epäonnistuin, joten tästä lähtien pelaan varman päälle enkä yritä ollenkaan. Miksi et voi vain kiittää ja arvostaa vaivannäköä?”

Manjewa, 37-vuotias naimisissa oleva yleinen syyttäjä, jolla on kaksi lasta

OnKO TODELLA TODELLA, ETTÄ ERITTÄIN KAUNEET NAISET OVAT UHKAAVIA?

”Jos olen taloudellisesti vakaa ja varma siitä, että miehisyyteni herättää kunnioitusta, niin ei, hän ei ole uhkaava. Annan esimerkin: esiteltyään minut eräälle ystävälleen kylästä äitini kommentoi myöhemmin, kuinka kaunis hänen ystävänsä oli heidän aikanaan. Sitten hän kertoi, että aina kun hänen ystävänsä ja hänen miehensä tulivat kotiin tilaisuudesta, mies hakkasi häntä. Miksi?

Koska muut miehet olivat ihailleet häntä.

Tämä on vain äärimmäinen esimerkki siitä, mitä epävarmuus voi tehdä miehelle.

Robert, 55-vuotias naimisissa oleva neljän lapsen isä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.