Articles

Fagen Fighters WWII Museum – Granite Falls, MN

Lyhyt historia

General Motors / Eastern Aircraft valmisti 5280 FM-versiota Wildcatista. Grummanin Wildcat-tuotanto loppui vuoden 1943 alussa, mutta General Motors jatkoi Wildcatien valmistusta sekä Yhdysvaltain laivaston että laivaston ilmavoimien käyttöön. Sodan loppuvaiheessa Wildcat oli vanhentunut rintamahävittäjänä. Ne olivat kuitenkin riittäviä pienille saattotukialuksille sukellusveneiden ja rannikon uhkia vastaan. Nämä suhteellisen vaatimattomat alukset kuljettivat vain kahta konetyyppiä. Wildcatin alhaisempi laskeutumisnopeus ja kyky nousta ilmaan ilman katapulttia tekivät siitä sopivamman lyhyemmille lentokansille. GM valmisti aluksi FM-1:n, joka oli identtinen F4F-4:n kanssa, mutta vähensi tykkien määrän neljään ja lisäsi siipitelineet kahdelle 110 kilon pommille tai kuudelle raketille. Myöhemmin tuotannossa siirryttiin parantuneeseen FM-2:een, joka oli optimoitu pienten lentotukialusten operaatioihin ja jossa oli tehokkaampi moottori (1 350 hv Wright R-1820-56) ja korkeampi pyrstö vääntömomentin käsittelemiseksi.

434th Fighter Squadron

Tehtävänä oli tukea maajoukkoja Leyten edustalla, ja Gambier Bayn kaltaisten saattotukialusten ”Taffy”-operaatioryhmien surullisen heikosti aseistetut lentokoneet joutuivat vastakkain merkittävän pintalaivaston kanssa, jonka käännyttämisessä ne auttoivat Samarin edustan taistelussa. Neljä FM-2 Wildcatia Shamrock Bayn Composite Squadron 94:stä (VC-94) auttoi ampumaan alas useita kamikaze-koneita, jotka hyökkäsivät USS Laffeyn kimppuun Okinawan edustalla, ennen kuin ammukset loppuivat.

FM-2 Wildcat BuNro. 86774 valmistui General Motorsin tehtaalla Trentonissa New Jerseyssä 17. elokuuta 1945. Tämä Wildcat oli yksi niistä harvoista sotalinnuista, joita ei romutettu, vaan ne siirtyivät siviilikäyttöön. Se vietti ensimmäiset vuotensa Hollywoodin rekvisiittana, kunnes se ostettiin vuonna 1957 ja lisättiin Route 66:n lentomuseoon. Museo kunnosti FM-2:n osittain. Lopulta Wild Warbirds Inc. hankki sen kokonaan kunnostettavaksi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.