Articles

Ihmisen dissektio – Galenuksesta Andreas Vesaliuksen suuriin paljastuksiin

Ihmiset ovat leikanneet ruumiita auki ja dissektoineet ruumiita lähes kirjatun ihmiskunnan historian alusta lähtien. Muinaiset egyptiläiset tekivät paljon työtä muumioidakseen vainajansa, muun muassa leikkaamalla ruumiit auki, irrottamalla elimiä ja säilyttämällä jäänteitä. Muinaiset kreikkalaiset seurasivat tiiviisti heidän jalanjälkiään, ja myös he harrastivat ihmisten paloittelua paljon tieteellisemmällä otteella. Sen sijaan, että kreikkalaiset olisivat katsoneet ihmiskehon häpäisemisen moraalittomaksi, he ajattelivat ihmisen paloittelua tieteen empiirisen luonteen jatkeena.

Kaksi varhaista kreikkalaista lääkäriä, Erasistratos ja Herophilus, tekivät ensimmäiset systemaattiset, tieteelliset tutkimukset ihmiskehosta, ja heitä pidetään nykyään ensimmäisinä fysiologeina ja ihmisen anatomian perustajina. Yhdessä nämä kaksi lääkäriä edistivät ihmiskehon sisustan tutkimista, joka aiemmin oli pyhä mysteeri, tieteellisen kyselyn alaksi. Herofilus leikkeli koko ihmiskehon ja poikkesi silloisesta auktoriteetista Aristoteleesta väittäessään, että tietoisuus oli tallennettu aivoihin eikä sydämeen. Erasistratos selitti ihmisen elinten toimintaa mekaanisin termein.

Ihmisen anatomian empiirisen tutkimuksen kipinä, joka näiden kahden lääkärin olisi pitänyt sytyttää, ei valitettavasti syttynyt, sillä heidän koulukuntansa palasi riitelemään teoreettisista kiistoista. Aivan kuin ihmisen leikkelyn palo ei olisi jo hiipunut, se sammui kokonaan Aleksandrian kirjaston palamisen ja kristinuskon yleistymisen myötä, jolloin ihmisruumiiden leikkelystä tuli mahdotonta missään hellenistisessä maailmassa. Tämä merkitsi suurta murrosta ihmisen anatomian tutkimuksessa, ja satojen vuosien ajan eurooppalainen maailma arvosti kirkon pyhyyttä enemmän kuin tieteellistä tutkimusta.

Galenuksen anatominen vaikutus

Ensimmäinen suurista anatomeista oli Galenus Pergamonilainen (130-200 jKr.), joka teki valtavia saavutuksia sydämen, hermoston ja hengitysmekaniikan ymmärtämisessä. Koska ihmisen paloittelu oli kielletty, hän suoritti monet paloittelunsa barbaariapinoilla, joita hän piti riittävän samankaltaisina ihmismuodon kanssa. Hänen kehittämänsä anatomiajärjestelmä oli niin vaikutusvaltainen, että sitä käytettiin seuraavien 1400 vuoden ajan. Galenin vaikutusvalta jatkui 1500-luvulle asti, jolloin eräs nuori ja kapinallinen lääkäri alkoi käyttää oikeita ihmisruumiita ihmiskehon sisäisen toiminnan tutkimiseen.

Tulee Andreas Vesalius

Vesalius, joka polveutui neljästä tunnetusta suvunlääkäreiden suvusta, aloitti nuorena ja varhaiskypsänä anatomian opiskelijana. Lapsena hän usein pyydysti ja paloitteli pieniä eläimiä, ja myöhemmin lääketieteen opiskelijana hän näki paljon vaivaa saadakseen ihmisjäännöksiä tutkittavaksi. Hän pääsi 18-vuotiaana Pariisin yliopistoon, jossa pitäydyttiin tiukasti Hippokrateen ja Galenin vanhentuneissa teoksissa, ja lääketieteen professorit pitivät alentavana asiana tehdä varsinaisia ruumiinavauksia. Varsinaisten demonstraatioiden aikana professori luennoi ylhäällä, kun parturi-kirurgi teki varsinaiset leikkaukset sektion lattialla.

Toisin kuin Isossa-Britanniassa, jossa vain teloitettujen murhaajien ruumiit saattoivat joutua lääkäreiden leikattaviksi, Ranskassa vallankumoukselliset määräykset helpottivat lääketieteellisesti kiinnostuneiden miesten mahdollisuuksia saada ruumiita tutkittavaksi. Tämä ei kuitenkaan tarkoittanut sitä, että Andreas Vesaliuksen kaltaiset alhaiset opiskelijat pääsisivät suoraan käsiksi näihin ruumiisiin.

Vesalius ja muut samanhenkiset anatomian opiskelijat ryöstivät Pariisin hirsipuita löytääkseen puoliksi hajonneita ruumiita ja luurankoja leikattavaksi. Joskus he uskaltautuivat Pariisin muurien ulkopuolelle, uhmaten villiintyneitä koiria ja löyhkää, varastamaan ruumiita Monfauconin kumpareelta, jonne teloitettujen rikollisten ruumiit ripustettiin, kunnes ne hajosivat.

Vesalius ei pitänyt dissekoimista arvovaltansa alentamisena lääkärinä, vaan hän ylpeili sillä, että hän oli ainoa lääkäri, joka oli tutkinut suoraan ihmisen anatomiaa muinaisista lähtien. Vasta toisen anatomialuentonsa aikana Vesalius astui leikkuulattialle, otti veitsen pois parturi-kirurgilta ja alkoi itse leikellä raatoa osoittaen suurta taitoaan veitsen kanssa.

Vesaliuksen nousu

Vesaliuksen professorit huomasivat nopeasti Vesaliuksen suuren tietämyksen ja kyvykkyyden, ja 22-vuotiaana Vesalius piti omia anatomialuentojaan, joiden kaikkien keskipisteenä oli ruumiinleikkaus. Jotkut hänen aiheistaan olivat eläimiä, mutta useimmiten ne olivat ihmisen raatoja. Hän myös ripusti luurangon leikkuupöydän yläpuolelle luentojensa aikana ja opetti, että luuranko oli ruumiin perusta.

Vesaliuksen ihmisen anatomiaa käsittelevä työ mullisti tiedemaailman Galenin vaikutusvaltaisten teosten tapaan. Hänen kirjansa De humani corporis fabrica (Ihmiskehon rakenteesta) julkaiseminen on muistomerkki tieteen ja lääketieteen historiassa. Siinä missä hänen aikalaisensa tukeutuivat Galenuksen vanhentuneisiin kertomuksiin, joissa hän leikkeli eläimiä eikä ihmisiä, Vesalius käytti todellista ihmiskehoa teorioidensa pohjana.

Vesaliuksen teos tarjosi ensimmäisen tarkan kuvauksen ihmiskehon sisäisistä rakenteista ja toiminnasta, ja mikä tärkeämpää, se herätti henkiin tieteellisen metodin käytön ihmisen anatomian tutkimisessa. Kristinuskon synty syrjäytti ihmiskehon käytännönläheisen, empiirisen tutkimuksen filosofisella luottamisella korkeimpaan älyyn. Tämä ajatus oli, että jokainen ihmiskehon osa oli Korkeimman Intellektin suunnittelun tuote, riippumatta siitä, oliko se yhteneväinen sen kanssa, mikä todellisuudessa makasi leikkuupöydällä.

Vesalius taas ei voinut tukea Galenuksen antiikin kirjoituksia, jotka nojasivat tähän ajatukseen Korkeimmasta suunnittelusta. Vaikka Vesalius kunnioitti häntä suuresti, hän huomasi usein, että hänen tutkimansa ihmismuodot eivät sopineet yhteen Galenin antamien kuvausten kanssa, joiden kuvaukset vastasivat usein koirien, apinoiden tai lampaiden anatomiaa. Tällaisia ristiriitaisuuksia hän löysi lopulta yli 200, ja hän ilmoitti julkisesti irrottautuvansa galeenisesta perinteestä.

Vallankumouksellinen lääkäri

De humani corporis fabrica, joka julkaistiin vuonna 1543, oli käännekohta modernin lääketieteen historiassa. Ensimmäistä kertaa lääketieteen ja sairauksien hoidon ymmärtäminen perustui ihmiskehon tarkkaan kuvaukseen. Tämä kirja mullisti lääketieteen maailman. Samoin kuin Kopernikuksen ja Galilein havainnot, Vesaliuksen teokset auttoivat vauhdittamaan meitä ympäröivän maailman empiirisesti perustuvaa, tieteellistä tutkimusta.

Vesaliuksen mestariteos sai vallankumouksellisten tiedemiesten tapaan osakseen ankaraa kritiikkiä. Monet näistä kritiikeistä tulivat ymmärrettävästi kirkon taholta, mutta kaikkein jyrkimmin ne tulivat galenistisilta anatomeilta. Nämä kriitikot vannoivat, että Galenus ei ollut millään tavalla väärässä, joten jos ihmisen anatomia, josta hän kirjoitti, poikkesi Vesaliuksen todistamasta anatomiasta, se johtui siitä, että ihmiskeho oli muuttunut näiden kahden kirjoituksen välisenä aikana.

Vastauksena työhönsä kohdistuneeseen ankaraan kritiikkiin Vesalius vannoi, että hän ei enää koskaan toisi totuutta julki kiittämättömälle maailmalle. Samana vuonna, jona hän julkaisi de humani -kirjan, hän poltti loput julkaisemattomista teoksistaan, lisää Galenin kritiikkiä ja valmisteluja tulevia tutkimuksiaan varten. Hän jätti lääketieteellisen koulun, meni naimisiin ja eli konservatiivisen loppuelämänsä hovilääkärinä.

Vaikka Vesalius luopuikin ihmisen anatomian jatkotutkimuksista, ennen kuolemaansa hän tunnusti suuren panoksensa, jonka hän oli antanut tiedemaailmalle. Hän ymmärsi, että hänen ilmestyksensä edustivat ihmiskehon tutkimisen heräämistä ja luottamusta tosiasioihin sen sijaan, että olisi pitäydytty vanhentuneessa tekstissä.

Ihmisen leikkelyn loppuhistoria on yhtä kivikkoinen. Vaikka Ranskassa suhtauduttiin 1500-luvulla avoimin mielin ihmisruumiiden käyttöön tieteellisessä tutkimuksessa, muu Euroopan maailma ei ollut yhtä vallankumouksellinen. Isolla-Britannialla oli omat perinteensä laittomassa ruumiiden kaupassa, ja jopa Yhdysvalloilla oli vaikeuksia avautua ajatukselle, että ihmisruumiita pitäisi käyttää tieteelliseen tutkimukseen.

Jatka osaan 2 – Murhaajat, ruumiinryöstäjät ja burkerit.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.