Articles

Juoksevatko monet siperianhuskyt Iditarodissa? Jos ei, miksi? – Iditarod

Rob Cooken tiimi Siperian Husky. Kuva: Terry Hanke.

Siperianhuskyt ovat klassinen ”kelkkakoira”, jonka useimmat ihmiset näkevät mielessään, kun he ajattelevat kelkkakoirajoukkueita, ja tätä mielikuvaa Hollywood vahvistaa usein elokuvissa ja televisio-ohjelmissa. Tämä mielikuva on niin yleinen, että monet ihmiset hämmästyvät, kun he näkevät ensimmäistä kertaa nykypäivän kilpakelkkakoirien erilaiset koot, turkin värit ja ruumiinpiirteet. Vaikka siperianhuskyn geenejä löytyy useimmilta nykyään juoksevilta kelkkakoirilta, hyvin harvoja puhdasrotuisia siperianhuskyjä käytetään Iditarod-joukkueissa.

Miten niin? Vastataksemme tähän kysymykseen meidän on tarkasteltava ominaisuuksia, jotka tekevät kelkkakoirasta menestyvän Iditarodin kaltaisessa pitkän matkan kilpailussa. Keskeiset osatekijät, joita musherit etsivät kehittäessään joukkueitaan, ovat nopeus, kestävyys, asenne ja koiran kyky selviytyä äärimmäisistä sääolosuhteista, joita Alaskassa on talvisin. Siperianhuskyilla on kaikki nämä ominaisuudet, mutta verrattuna muihin kelkkakoiriin, jotka on jalostettu nimenomaan näitä ominaisuuksia varten, ne eivät loista kaikissa näissä ominaisuuksissa. Erityisesti eri rotuja on jalostettu kelkkakoiriksi viimeisten vuosikymmenten aikana pyrkimyksenä parantaa nopeuskomponenttia säilyttäen samalla kestävyys-, asenne- ja sitkeyskomponentit.

21st Iditarod Teacher on the Trail™, Brian Hickoxilla, on kädet täynnä töitä Redington Puppiesin kanssa

Siperianhuskyn kaltaisten puhdasrotuisten rotujen, kuten siperianhuskyn, on säilytettävä niille määritellyn rotumääritelmän ominaisuudet, ja juuri tätä näkökohtaa, ei niinkään ylivertaisen kilpa-ajokoiran ominaisuuksia, suositaan geneettisesti siperianhuskyn jalostuksessa. Lyhyesti sanottuna se, miltä puhdasrotuinen näyttää, on tärkeämpää kuin se, miten se suoriutuu siitä tehtävästä, jota varten se on historiallisesti jalostettu.

Vertaa tätä niihin jalostusohjelmiin, joita useimmat susiurheilijat käyttävät koirajoukkueidensa kehittämiseen. Vuosien saatossa arktisiin rotuihin on jalostettu erilaisia rotuja nopeuden ja kestävyyden valintaa varten, kuten ajokoiria, pointtereita ja paimenkoiria. Ilman ulkonäköön perustuvaa jalostusvelvollisuutta musherit voivat vapaasti valita klaaninsa parhaita kelkkakoiria jalostukseen, ja näin he voivat valita suosittuja kilpaominaisuuksia jokaisessa sukupolvessa. Menestyvät musherit voivat myös myydä jalostuskoiria tai pentuja palkkio vastaan, mikä myös laajentaa näiden ylivoimaisten koiraurheilijoiden geneettistä ulottuvuutta. Esimerkiksi Seaveyn tai Redingtonin sukutaustan omaavat kelkkakoirat ovat usein haluttuja musherien keskuudessa, jotka haluavat parantaa joukkueensa perimää.

Vaikka American Kennel Club ei olekaan tunnustanut sitä roduksi, useimmat Iditarodissa ja muissa nykyaikaisissa kelkkakoira-kilpailuissa esiintyvät kelkkakoirat luonnehditaan alaskan kelkkakoiriksi eli alaskanhuskyiksi, ja DNA-tutkimukset ovat osoittaneet, että niillä on yhteinen geneettinen ydin, joka on syntynyt monien sukupolvien aikana, kun niitä on jalostettu pikemminkin kilpaurheilua varten kuin ulkonäön vuoksi.

Lisbet Norris siperianhuskyjen joukkueen kanssa. Kuva: Terrie Hanke.

Tämä ei tarkoita, etteikö siperianhuskyilla olisi sijaa Iditarodissa tai muissa kelkkakoirakilpailuissa. Todellakin on olemassa joitakin suksenpelaajia, sekä kilpa- että vapaa-ajan harrastajia, jotka ylläpitävät yksinomaan siperialaisista koostuvia joukkueita. Viime vuosina sekä Rob Cooke että Lisbet Norris ovat ajaneet Iditarodissa pelkästään siperianhirviä käyttävillä joukkueillaan. Vaikka he eivät ehkä ylitä maaliviivaa Nomen kaupungissa ensimmäisinä, näiden kauniiden koirien majesteettinen kuva, jonka ne antavat vetäessään kelkkojaan Alaskan erämaassa, inspiroi edelleen kaikkia, jotka näkevät ne.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.