Articles

Kulta ja hopea tuovat buumin Leadvilleen | Leadville, Colorado

Kalifornian kultakuumeen päätyttyä jotkut kullanetsijät tulivat itäisille Kalliovuorille toivoen samanlaista menestystä. Cherry Creekistä löydettiin placer-kultaa, mutta se työstettiin nopeasti pois. Tämän jälkeen kaivosmiehet suuntasivat vuoristoon, jossa Abe Lee löysi vuonna 1860 simpukkakultaa seitsemän mailin pituisesta rotkosta nimeltä California.

Vuoden kuluessa tuhannet kaivostyöläiset laskeutuivat California Gulchiin, työskentelivät 400 valtauksella ja louhivat sieltä 55 000 unssia kultaa, jonka arvo on nykypäivän mittapuulla mitattuna 91 miljoonaa dollaria. Syntyi teltoista ja mökeistä koostuva tilapäiskaupunki, joka tunnettiin nimellä Oro City. Vuoteen 1866 mennessä, kun yhteensä 8 000 kullanetsijää oli tullut louhimaan California Gulchia ja lähes kaikki kultaesiintymät olivat ehtyneet, lyhytikäinen kultakausi päättyi, ja Oro City joutui taloudelliseen ahdinkoon.

Vaikka suurin osa kullanetsijöistä pakkasi tavaransa ja lähti, jotkut jäivät tänne ja muuttivat lähemmäs kaupunkia, jossa louhittiin maan alla eikä maan pinnalla. Täällä raskas musta hiekka peitti alueen. Vuonna 1877 hiekan määrityksen jälkeen se osoittautui 40-prosenttisesti lyijyksi, jossa oli noin 15 unssia hopeaa tonnissa.

Kaivostyöläiset alkoivat etsiä mustaa hiekkaa, kun taas Oro Cityn asukkaat muuttivat lähemmäs uusia kaivostoimintoja. Taloja kehittyi, mikä loi tarpeen nimetä kehittyvä kaupunki. Kunnia oli Horace Taborilla, joka hoiti postitoimistoa. Vuonna 1887 hän valitsi Leadvillen, joka perustui hiekasta löytyneeseen lyijymalmiin.

Vuoteen 1879 mennessä hopeabuumi oli täydessä vauhdissa, ja vuoteen 1880 mennessä Leadvillessä asui lähes 30 000 ihmistä. Monia uusia hotelleja, ravintoloita, saluunoita ja bordelleja syntyi. Kaivokset levisivät etelään, ja Horace Taborin ja Guggenheimien kaltaisia omaisuuksia tehtiin.

Hopeabuumi pysähtyi äkillisesti vuonna 1893, kun Shermanin hopeanostolaki kumottiin. Hopean hinta romahti, mikä johti kaivosten sulkemiseen ja työttömyyden kasvuun. Leadville kärsi suuresti, ja sen talous horjui jälleen kerran. Leadvillen hopeaperintö on kuitenkin säilynyt, sillä Horace Taborin kaltaiset paronit pystyttivät Taborin oopperatalon ja Marshall Fieldin kaltaiset perheomistukset kumpuavat nousukaudesta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.