Articles

Los Angeles Lakers:

Los Angeles Lakersilla on edessään epävarma offseason. Sen jälkeen, kun nousijajoukkue Dallas Mavericks on hiljattain pudonnut (ja olen ystävällinen) postseasonilta, Lakersin front office joutuu tekemään päätöksen tämän ikääntyvän rosterin suhteen. Lakers ei voi jouten odottaa, että tämä rosteri saa takaisin ”mestaruus”-fokuksen. Se laiva purjehti jo aikoja sitten. Tätä joukkuetta on vuosien varrella kritisoitu monista puutteista, mutta lopulta se on aina noussut takaisin. Pettymyksen aiheuttaneen tappion jälkeen (etenkin pudotuspeleissä) joukkue palaisi erilaisella asenteella ja röyhkeydellä, mitä se ei ole osoittanut johdonmukaisesti kaudella 2011.

Kun Lakers veti 17 voittoa All-Star-tauon jälkeen, fanit ja media uskoivat, että heidän alkukauden kamppailunsa johtuivat heidän väsymyksestään (mikä on osittain totta). Varhaiset merkit olivat huolestuttavia, mutta jopa minä liityin enemmistöön, joka syytti heidän kamppailujaan väsymyksestä ja kyllästymisestä. Enemmän kuin mitään muuta, Lakers ei koskaan henkisesti panostanut kauteen.

Heidän ylimielisyytensä oli täydessä näytössä Mavericksiä vastaan, jopa neljännellä neljänneksellä, kun sekä Andrew Bynum että Lamar Odom syyllistyivät typeriin ja Bynumin tapauksessa vaarallisiin teknisiin virheisiin. He eivät nolanneet vain itseään vaan koko organisaatiota. Jopa silloin, kun LA hävisi Bostonille vuoden 2008 finaaleissa, he eivät koskaan lähteneet yhtä häpeällisesti kuin sunnuntain esitys.

Tämä aika oli lopulta tulossa. Ydin oli ikääntymässä ja lopulta henkinen väsymys alkaisi tulla kolmen peräkkäisen finaalin pelaamisen jälkeen. Enemmän kuin minkään muun, Lakersin viimeisimmän ulospääsyn olisi nyt pitänyt herättää GM Mitch Kupchak (joka on nukkunut työpöytänsä ääressä Pau Gasol -kaupan tekemisen jälkeen). Kahden viimeisen offseasonin aikana Mitch ei ole vakavasti harkinnut minkään ydinkappaleen kauppaamista, mutta nyt tilanne on toinen. Mitchin on tehtävä siirtoja, ja vieläpä suuria, säilyttääkseen tämän Laker-dynastian.

Voi olla liian aikaista keskustella Lakersin mahdollisista offseason-hankinnoista ottaen huomioon, että liiga on menossa tuntemattomalle alueelle työehtosopimusneuvottelujen myötä. Saattaa tulla työsulku ja se varmasti haittaisi LA:n (kuten myös monien muiden joukkueiden) mahdollisuuksia tuon rosterin virittelyssä. LA:n on huolehdittava myös valmentajan paikasta, kun Phil Jackson todennäköisesti lähtee. Brian Shaw on pukukopissa suosittu valinta, mutta etutoimiston kaverit saattavat suunnata eri suuntaan.

Jollei oteta huomioon sitä, mitä työsulun aikana saattaa tapahtua, tässä muutamia mahdollisia offseason-siirtoja, joita Lakers voisi harkita.

Harry How/Getty Images

Olemme kaikki kuulleet keskustelut Dwight Howardin lähdöstä Orlandosta ja ”Shaqin mallin” noudattamisesta (lähtisi Orlandosta vapaan agentuurin kautta Los Angelesin kirkkaisiin valoihin). Huhut ovat päässeet jopa Dwight Howardiin asti (Orlando Sentinelin twitter-kommentit).

Realistisempi vaihtoehto Lakersille hankkia Teräsmies, olisi kaupan kautta. Heillä on palaset siihen, mutta se on Orlandosta kiinni. Magic haluaa Dwight Howardin jäävän Orlandoon, mutta he eivät varmasti menetä Teräsmiestä turhaan. Organisaatio on oppinut Shaqin fiaskosta ja saattaa päätyä Utahin malliin, jossa he vaihtavat Dwightin joko tällä offseasonilla tai ennen ensi vuoden trade deadlinea.

En ole varma onko LA:lla paras paketti Dwight Howardin kaupassa, mutta heillä on varmasti houkutteleva tarjous. Andrew Bynum tulee aivan varmasti olemaan mukana missä tahansa Howardin sisältävässä kaupassa, mutta asia menee hieman epäselväksi, kun puhutaan täydentävistä palasista. Jotkut analyytikot uskovat, että Gasolin tai Odomin pitäisi olla mukana tällaisessa kaupassa, mutta LA voi silti pystyä pitämään molemmat isot pelaajat.

Dwight Howard tulee olemaan LA:ssa välitön menestys sekä kentän ulkopuolella että kentällä. Vaikka LA ottaisi mukaan Odomin tai Gasolin, Howard pelaa vihdoin lahjakkaan ison kanssa. Hänellä ei ole koskaan ollut All-Star tai lähes All-Star voimahyökkääjää pelaamassa rinnallaan. Hänen puolustusvalmiutensa tulee muuttamaan Lakersin puolustuspelaamista. He todennäköisesti ohjaavat kaiken liikenteen Dwightia kohti, ja koska Lakersilla on kyky puolustaa laitaa, sen pitäisi tehdä puolustuksesta erittäin tehokasta. Dwight Howard pelaa kauheiden kehäpuolustajien kanssa, ja silti Magic on jatkuvasti viiden tai kuuden parhaan puolustusjoukkueen joukossa, joten Supermanin lisääminen toivottavasti korjaisi Lakersin puolustuksen puutteita (erityisesti pick in roll -puolustusta).

Jännittävintä Dwightin mahdollisessa liittymisessä Lakersiin on hänen aliarvostettu kykynsä pysyä terveenä. Vaikka Dwight ei ole 7’1″, hänellä ei ole huonoja polvia ja on pysynyt terveenä koko uransa ajan. Lakers-fanien ei tarvitsisi haukkua henkeään joka kerta, kun hän hakee levypalloa tai heittää, koska he tietävät, ettei Howard ole loukkaantumisaltis.

Dwight toimisi myös tulevana ”miehenä” Koben jäädessä eläkkeelle. Hän ei ole koskaan pelannut niin tuottoisan pelaajan kanssa kuin Kobe. Hänen veteraaniläsnäolonsa auttaisi Dwightia suunnattomasti. Jotkut analyytikot ja fanit eivät näe Dwightissa tappajan vaistoa, jota supertähdellä pitäisi olla. Howard mukautuu Koben kaltaisen veteraanin alle, jota hän varmasti kunnioittaa ja ihailee.

CP3 matkalla Tinseltowniin

Harry How/Getty Images

Huhut CP3:n siirtymisestä Los Angeles Lakersiin ovat olleet vallalla viimeiset kaksi vuotta. Chris Paul on NBA:n paras tai yksi parhaista pistemiehistä. Uskon, että Chris Paul on menettänyt kaiken uskon Hornetsin front officeen. Joukkueelle ei ole vieläkään löytynyt omistajaa, ja jos sellainen lopulta löytyy, ovatko he säästäväisiä (ottaen huomioon, että kyseessä ei ole suurten markkinoiden joukkue) kuten edellinen omistaja, vai saako Paul vihdoin apua, jota hän on kipeästi kaivannut.

David West on avainasemassa Chris Paulin onnellisuuden kannalta. Jos West päättää lähteä (mikä on mielestäni todennäköistä), Chris Paul todennäköisesti pyytää vaihtokauppaa. Chris Paulin palveluksista kilpailee useita joukkueita, mutta LA:lla tulee olemaan houkuttelevin paketti. He voisivat tarjota Andrew Bynumia ja jotenkin yrittää niellä Emeka Okaforin valtavan sopimuksen.

Lakers hankkisi nuoren supertähti-vahdin, joka voisi helpottaa Kobe Bryantin elämää. Vaikka point guardin asema on ollut piikki LA:n kyljessä (valitettavasti molemmissa päissä), Chris Paul toisi välittömästi jännitystä ja energiaa rosteriin, joka tarvitsee sitä kipeästi.

Ainut ongelma tällaisen palloa hallitsevan point guardin hankkimisessa on kysymys hänen sopivuudestaan kolmioon. Triangle-hyökkäys vaatii paljon pallon liikettä ja LA ei ole koskaan oikeastaan luottanut pick in roll -hyökkäykseensä (he pyörittivät sitä paljon loppupelitilanteissa Koben ja Gasolin kombon kanssa). Chris Paul käytti New Orleansissa paljon pick in roll -hyökkäystä, joten en ole varma, pelaako LA hänen vahvuuksiensa mukaan.

Nyt emme tiedä mitä hyökkäystä Lakers tulee Phil Jacksonin lähdön myötä pyörittämään. Jos Lakers valitsee Shaw’n, niin olen varma, että hän pyörittää samanlaista hyökkäystä muutamilla hienosäädöillä. Olen varma, että Shaw pystyisi sopeutumaan Chris Paulin ollessa rosterissa, mutta minulla on epäilykseni. Jos Lakers pystyisi sisällyttämään enemmän pick-and-roll-settejä ja samalla tehokkaasti vakiinnuttamaan kolmion hyökkäyksensä perustaksi, tämä hankinta voisi tehdä Lakersista pelottavan.

Vähintäänkin Chris Paul pystyisi pääsemään tauolle (jotain, mitä Lakers on kaivannut kipeästi Arizan lähdön jälkeen) ja luomaan helppoja koreja Kobelle ja kumppaneille. Lisäksi Chris Paul antaisi heille sitkeyttä puolustuspäässä. Hän on pelin paras kahden suunnan point guard ja auttaisi varmasti alueella (puolustuspeli), jonka kanssa Lakers on kamppaillut parin viime vuoden aikana.

Aluksi olisi sopeutumisaika, mutta olen varma, että Lakers rakastaisi näin sitkeää pelaajaa joukkueessaan.

Hyökkääjät, heittäjät, heittäjät…

Ronald Martinez/Getty Images

Käyttivätpä Lakers kolmikkoa tai eivät, heidän on hankittava heittäjiä Koben ja kumppaneiden ympärille. Kolmio toimii paljon sujuvammin, kun on uhka kaaren takaa. Spacing tulee paljon paremmaksi johdonmukaisen kolmen pisteen uhan (tai useamman) kanssa. Se voisi ravistella hieman peittoa pois Kobelta ja vapauttaa maalialueen isojen pelaajien dominointiin.

Vaihtoehtoja oli kausi sitten useita, mutta se ei tainnut riittää houkuttelemaan Mtichiä tai Jerryä avaamaan lompakkoaan. Korver olisi ollut kiva vaihtoehto. Ymmärrän, että hänen ainoa vahvuutensa on ulkopelaaja, mutta hän on harvinainen pelaaja liigassa tällä hetkellä. Hän on äärimmäisen vaarallinen heittäjä, joka olisi vapauttanut ainakin hieman maalia Gasolille ja Bynumille (varsinkin kun joukkueet pakkaavat maalia). Anthony Morrow, toinen vaarallinen heittäjä, olisi ollut hyvä vaihtoehto penkiltä, mutta Mitch taas jätti sen vaihtoehdon käyttämättä (tosin hieman ymmärrettävää, kun otetaan huomioon, että se olisi tapahtunut kaupan kautta).

Vuoden 2011 free-agency-luokassa (milloin se sitten alkaakaan) on heittäjien suhteen niukka valikoima. Paras vaihtoehto näyttäisi olevan Peja, mutta loukkaantumishistorian ja iän takia en ole varma onko se paras suunta. Jotkut Lakers-fanit olisivat eri mieltä, kun otetaan huomioon, että Pejalla oli suuri rooli Lakersin kauden päättymisessä, mutta olen varma, että hän odottaa mukavaa palkankorotusta veteraanien minimipalkasta.

Toinen vaihtoehto, joskin epätodennäköinen, on Ray Allen. Muistaakseni hänellä on pelaajaoptio, ja jos hän päättää testata vesiä (hyvin epätodennäköistä ottaen huomioon työsulun), hänestä voisi tulla pelintekijä (tosin penkiltä, jolloin hänen liittymisensä on epätodennäköisempää). Lisäksi olen varma, että LA:n fanit tuntisivat olonsa hyvin oudoksi hankkiessaan Celticin.

Muita mahdollisia vaihtoehtoja ovat Quentin Richardson, Shawne Williams, Daequan Cook, James Jones ja Eddie House.

Penkkiyksikön päivittäminen

Kevork Djansezian/Getty Images

Lakersilla on tällä hetkellä liigan huonoin tai yksi huonoimmista penkkiyksiköistä. Lamar Odom on ainoa syy, miksi tämä yksikkö on tilastollisesti keskikastissa. Lakers-fanit ymmärtävät, että penkin tuotannon puute oli merkittävä tekijä heidän aikaiseen poistumiseensa pudotuspeleistä (yhdessä herra Gasolin kanssa).

Mitch luuli laittaneensa yksikön kuntoon offseasonilla sekä Steve Blaken että Matt Barnesin sopimuksilla, mutta tuotantoa ei vain ollut tällä kaudella. Blake on tehnyt sopimuksen kolmeksi vuodeksi lisää ja sopimusta on jäljellä noin 12 miljoonaa dollaria. Sekä Barnesilla että Shannonilla on pelaajaoptiot (he ovat todennäköisesti poissa). Shannon oli suurin pettymys minun silmissäni. Hän pelasi kauden alussa erittäin hyvin (yhdessä Blaken ja Barnesin kanssa), mutta kun hänen heittonsa lähti, hänen pelinsä muilla osa-alueilla romahti. Brownille sopii paremmin joukkue, joka pelaa nopeammalla tahdilla, joten hän saa tarjouksia kahdelta guardia tarvitsevalta joukkueelta, kuten Chicagolta ja Indianalta.

Barnes voisi palata (enkä olisi sitä vastaan), mutta minimissään. En ole varma kuinka paljon joukkueet tarjoavat hänen palveluksistaan (ottaen huomioon hänen down-vuotensa), mutta Lakersilta hän ei tule saamaan mitään minimiä enempää.

Lakersin pitää puuttua kakkosyksikköön tällä offseasonilla. Tarvitaan kipeästi maalintekijä ottamaan kuormaa pois Odomilta. Lamarin on kannettava toisen yksikön pisteytys- ja pelintekovastuu, ja se saattaa olla liikaa vaadittu. Vapaiden agenttien kautta on saatavilla useita pelaajia, jotka olisivat merkittäviä parannuksia Lakersille.

Jamal Crawford on todennäköisesti lähdössä Atlantasta. Hawks antoi juuri Joe Johnsonille maksimisopimuksen, jolloin Jamal Crawford jää parittomaksi mieheksi. En ole varma voiko Crawfordia signata mid-levelillä, mutta näin tehokkaan pistemiehen hankkiminen tekisi ihmeitä kakkosyksikölle. Hän voisi myös pelata Koben ja aloitusyksikön rinnalla loppupelitilanteissa (todistettu clutch-pelaaja).

Realistisempi vaihtoehto voisi olla joku Jason Richardson. Richardson oli ennen tasainen 20 pisteen pistemies, ja vaikka se ei ehkä nyt enää pidä paikkaansa, hän voisi antaa LA:lle puhtia laidalta. Richardsonin voisi varmasti hankkia mid-levelillä, jolloin se olisi Bussille kustannusystävällisempi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.