Articles

Miksi vasenkätiset tienaavat vähemmän

On olemassa stereotypia, jonka mukaan vasenkätiset ovat kömpelömpiä, mutta se saattaa johtua siitä, että he elävät maailmassa, jossa on paljon oikeakätisille optimoituja esineitä: sakset, tietokonehiiri, kirurgiset työkalut ja aseet, muutamia mainitakseni. Vasenkätisten 12 prosentin väestönosaan kohdistuvalla syrjinnällä on aseistariisuvat historialliset juuret. Keskiajalla vasenkätisten kirjoittajien sanottiin olevan paholaisen ääniharavoita, ja juutalainen oppinut Maimonides sisällytti synistrallisuuden luetteloonsa sadasta puutteesta, joiden pitäisi sulkea pois pappisvirka.

Juuret ulottuvat vielä syvemmälle, kieleen. Näppärä on taitava tai oikeakätinen; englanninkielisen sanan sinister merkitys juontaa juurensa latinan sinistra-sanaan, joka tarkoittaa ”vasenta”. Sanalla on pahaenteisiä merkityksiä myös ranskan, saksan, italian, venäjän ja mandariinin kielessä.

Vasemmankätiset ihmiset eivät ole vain kulttuurisesti epäedullisessa asemassa – he ovat myös kognitiivisesti epäedullisessa asemassa. On olemassa urbaani legenda – joka luultavasti perustuu vuonna 1995 tehdyn tutkimuksen (lopulta melko hajanaisiin) tuloksiin – että vasenkätiset ihmiset ovat kekseliäämpiä, ja todisteena ihmiset viittaavat siihen, että neljä seitsemästä viimeisestä amerikkalaisesta presidentistä on ollut vasenkätisiä.

Itse asiassa tiedot viittaavat päinvastaiseen: Vasenkätiset saavat huonommat pisteet kognitiivisissa testeissä ja heillä on 50 prosenttia todennäköisemmin käyttäytymisongelmia ja oppimisvaikeuksia (kuten lukihäiriö). Myös skitsofreniaa sairastavat ihmiset ovat todennäköisemmin vasenkätisiä kuin ihmiset, joilla ei ole kyseistä sairautta.

Vasemmankätisten taloudellisesta kohtalosta tehdyt vähäiset tutkimukset ovat enimmäkseen tukeneet tarinaa, jonka mukaan he ovat epänormaalin luovia ja ennakoivia. Vuonna 2006 julkaistussa artikkelissa ja toisessa vuonna 2007 julkaistussa artikkelissa osoitettiin, että vasenkätiset ansaitsivat enemmän kuin oikeakätiset, mikä viittaa neljän prosentin ja 15 prosentin marginaaleihin.

Lisää tarinoita

Journal of Economic Perspectives -lehden syksyn 2014 numerossa Harvardin Kennedy Schoolin apulaisprofessori Joshua Goodman on kirjoittanut artikkelin, jossa hän sovittaa tutkimustulokset yhteen vasenkätisten kohtaamien dokumentoitujen esteiden kanssa. Artikkelissa ”The Wages of Sinistrality: Handedness, Brain Structure, and Human Capital Accumulation” Goodman yksilöi tilastollisia puutteita aiemmissa vasenkätisyyttä koskevissa tutkimuksissa ja esittelee muita lukuja analyyttistä tökkimistä varten. Hän analysoi viittä pitkittäisaineistoa (kolme Yhdysvalloista ja kaksi Isosta-Britanniasta), joissa on seurattu vauvojen elämää vuosikymmeniä.

Hänen johtopäätöksensä? Vasenkätiset ansaitsevat huomattavasti vähemmän kuin oikeakätiset.

Aineisto: Joshua Goodman; Chart: Elisa Glass/The Atlantic

Vasemmankätisten mediaaniansiot ovat noin 10 prosenttia pienemmät kuin oikeakätisten, mikä on samaa suuruusluokkaa kuin se palkka-isku, joka aiheutuu siitä, että viettää yhden vuoden vähemmän aikaa koulussa. (Koulutuksesta puheen ollen, vasenkätiset suorittavat myös harvemmin korkeakoulun loppuun). Oikea- ja vasenkätisten mediaanivuosiansiot eroavat toisistaan 1300 dollarilla, mutta dominoivan käden ero on vielä selvempi, kun tiedot jaetaan sukupuolen mukaan: miehillä ero on 2500 dollaria ja naisilla 3400 dollaria. (Koska miehet ansaitsevat todennäköisemmin enemmän ja ovat myös todennäköisemmin vasenkätisiä, sukupuolikohtaiset tiedot tuottavat eroja, jotka poikkeavat kokonaisaineiston eroista.)

Millä tämä ero voisi selittyä? Vaikuttaisi siltä, että vasenkätiset saattavat ansaita vähemmän, koska he ovat fyysisesti epäedullisessa asemassa kohdatessaan oikeakätisille tehtyjä esineitä. Mutta se ei vaikuta aivan oikealta, sillä Goodman havaitsi, että vasenkätiset työskentelevät todennäköisemmin ruumiillisissa töissä. Sen sijaan se johtuu luultavasti kognitiivisista ongelmista, jotka tilastollisesti katsoen vaikuttavat todennäköisemmin vasenkätisiin kuin oikeakätisiin.

Sen määrittäminen, miksi nämä haitat syntyvät, on vaikeampaa – vasenkätisyyteen ei näytä olevan yhtä selkeää syytä. Näyttäisi siltä, että ominaisuus on ainakin osittain geneettinen. Lapsi on 50 prosenttia todennäköisemmin vasenkätinen, jos hänen äitinsä on vasenkätinen, ja ominaisuus saattaa johtua vauvan aivojen rakenteesta. On kuitenkin muitakin, ei-geenisiä selityksiä, jotka selittävät nämä seikat: Lapset, joiden äidit ovat vasenkätisiä, saattavat vain jäljitellä heitä todennäköisemmin, ja stressaava synnytystä edeltävä ympäristö saattaa pakottaa jotkut vasemman aivopuoliskon toiminnot siirtymään oikealle puolelle aivoja kohdussa. Niin tai näin – luonto tai kasvatus – vasenkätisyys on ominaisuus, jolla näyttää syntymästä lähtien olevan pitkäaikaisia vaikutuksia henkilökohtaiseen taloudelliseen hyvinvointiin.

Keskiaikaisen vainon ja nykyaikaisen palkkasyrjinnän välillä, miten vasenkätiset ovat onnistuneet pysymään hengissä Raamatun ajoista lähtien? Kerrankin tutkimus osoittaa vakuuttavasti, että heillä on evolutiivinen etu – tai ainakin heillä saattoi olla satoja vuosia sitten.

Vuonna 2005 Proceedings B -lehdessä julkaistiin artikkeli, jossa teoretisoitiin, että vasenkätisyys säilyi esi-modernissa maailmassa, koska se tarjosi muutamille valituille ihmisille etulyöntiaseman taistelussa (epätavallisesta kulmasta tulevaa lyöntiä voi olla vaikea torjua). Tutkijat Charlotte Faurie ja Michel Raymond analysoivat tietoja yhteiskunnista, joissa konfliktit ratkaistiin yhä nyrkein. Luvut vahvistivat heidän teoriaansa: 22,6 prosenttia Amazonilla asuvista yanomamoista (vuosittainen murhien määrä: neljä tapettua ihmistä tuhannesta) oli vasenkätisiä, kun taas Burkina Fasossa asuvista dioulaa puhuvista ihmisistä (murhien määrä: 0,013 tapettua ihmistä tuhannesta) vain 3,4 prosenttia oli vasenkätisiä.

Se on elegantti (ehkä liiankin elegantti) selitys sille, miksi vasemman käden kämmenen käyttö on vieläkin olemassa. Mutta valitettavasti nykyään heidän ainoat selvät fyysiset etunsa ovat siellä, missä hallitsevan käden käyttäminen on vähemmän odotettua – baseballissa, nyrkkeilyssä ja tenniksessä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.