Articles

Milloin ihmiset alkoivat syödä lihaa?

Ihmiset syövät enemmän lihaa kuin mikään muu elävä kädellinen. Tämä saattaa tuntua vain hauskalta faktalta, mutta se voi itse asiassa olla menestyksemme salaisuus. Jotkut tutkijat uskovat, että lihansyönti tarjosi polttoainetta suurille aivoillemme.

Voidaksemme siis ymmärtää, miksi ihmiset valtasivat maailman, meidän on selvitettävä, milloin liha valtasi elämämme. Sen selvittäminen, milloin tämä tapahtui, on hieman hankalaa, sillä on käynyt ilmi, että esi-isämme eivät todellakaan pitäneet keittokirjoja.

Se onneksi teki jotain, joka jätti jäljen: he pilkkovat ruokansa kivityökaluilla. Tämä jättää kertovat jäljet sekä fossiileihin että työkaluihin. Niitä tutkimalla tutkijat ovat havainneet, että lihansyönti saattaa olla todella hyvin vanhaa.

Ensimmäiset lihansyöjät

Linjamme erkani muista apinoista noin 7 miljoonaa vuotta sitten. Siitä huolimatta sukumme ei ollut tunnistettavasti ihminen suurimpaan osaan tuosta ajasta. Olisimme näyttäneet aivan tavalliselta afrikkalaiselta apinalta (vaikkakin pystyasennossa olevalta). Kuuluisa Lucy-fossiili edustaa hyvin tätä ajanjaksoa.

Lucy viisivuotiaan ihmisen kanssa. Kokonsa samankaltaisuudesta huolimatta Lucy oli täysikasvuinen.

Vaikka nämä varhaiset ihmiset olivat hyvin erilaisia kuin me, he saattoivat olla ensimmäisiä lihansyöjiä. Varhaisimmat todisteet luussa olevista leikkausjäljistä ovat peräisin 3,3 miljoonan vuoden takaa. Se on vain satatuhatta vuotta Lucya vanhempi. Itse asiassa viiltofossiilit löydettiin <5 kilometrin päässä hänestä1!

Tämän läheisen paikan nimi on Dikika. Sieltä tutkijat löysivät useita fossiileja, joiden pinnalla oli ilmeisesti viiltojälkiä. Tarkastelemalla fossiileihin tarttunutta sedimenttiä he päättelivät luiden olevan peräisin 3,39-3,24 miljoonaa vuotta sitten muodostuneesta kivikerroksesta. Tämä tunnetaan myös Lucyn ikänä1.

Yksi Dikikasta löydetyistä luista, joissa oli oletettuja viiltomerkkejä

Mutta tämä ei vakuuttanut kaikkia. Pintalöydöt aiheuttavat ongelmia, koska niiden alkuperäkerroksen tunnistaminen on vaikeaa, erityisesti tämän paikan sedimenttien osalta. Se tarkoittaa myös sitä, että ne ovat saattaneet vaurioitua pinnalla ollessaan. Kokeet osoittavat, että luiden yli juoksevat eläimet voisivat aiheuttaa samankaltaisia jälkiä2.

Vai olisivatko ne voineet olla krokotiileja. Tutkijat tutkivat saaliinsa luita ja havaitsivat, että krokotiilin hampaat tekevät selvän V:n muotoisen jäljen. Tämä on yllättävän samanlainen kuin työkalujen aiheuttamat vauriot, mutta eron voi erottaa, jos tietää, mitä etsii. Tämän tietäen tutkijat tutkivat siis uudelleen varhaisia todisteita leikkausjäljistä, mukaan lukien Dikika.

Tulokset osoittivat selvästi, että esi-isämme eivät syöneet lihaa 3 miljoonaa vuotta sitten. Ne olivat krokotiileja.

Todelliset ensimmäiset lihansyöjät

Jos mahdolliset krokotiilin luut suljetaan pois, lihansyönnistä Lucyn aikana on vain vähän todisteita. Vain 13 muuta >2 miljoonan vuoden takaista vaurioitunutta luuta on löydetty. Jotkut kuuluvat työkaluvaurioiden ja krokotiilivaurioiden pieneen päällekkäisyyteen, mutta se tuskin on vakuuttavaa todistusaineistoa3.

Siitä vastoin joudumme etsimään 2 miljoonan vuoden takaa pitäviä todisteita siitä, että ensimmäiset ihmiset söivät lihaa3. Tämä on tärkeää, koska se osuu yksiin Homo erectuksen evoluution kanssa. He olivat ensimmäiset esi-isämme, jotka todennäköisesti tunnistaisit ”ihmisiksi”. Vaikka heillä olikin pienemmät aivot ja litteämpi otsa, mitä väliä sillä on perheen kesken?

Iloinen perheen jälleennäkeminen, jossa aivojen kokoa tai otsan muotoa ei arvostella.

Tältä ajalta tunnetaan useita paikkoja, joissa on runsaasti viiltojälkiä, jotka eivät selvästikään ole krokotiileja, muun muassa Olduvai Gorge ja Koobi Fora4. Kun otetaan huomioon näiden löytöpaikkojen ikä, voimme varmuudella sanoa, että ihmiset alkoivat syödä lihaa 1,7-2 miljoonaa vuotta sitten4.

Ei tämä tietenkään tarkoita, että nämä fossiilit olisivat kiistattomia. Keskustelua käydään edelleen siitä, metsästikö Homo erectus aktiivisesti näitä eläimiä vai söikö hän vain muiden petoeläinten saaliita4. Noin 1,8 miljoonaa vuotta sitten he kuitenkin metsästivät ainakin osittain. Olduvain rotkossa on teurastettuja prime-aikuisia saaliita (joita muut saalistajat yleensä välttävät).

Homo erectus ei siis vain metsästänyt, vaan se oli myös hyvä siinä.

Olduvain rotkosta löytyneiden hukkuneiden ja leijonien tappamien nautaeläinten kuolleisuusprofiilit

Ihmiset riippuvaisia lihansyönnistä

Väite, että ihminen aloitti lihansyönnin 1,7-2 miljoonaa vuotta sitten, on hieman valheellinen. Simpanssit metsästävät ja syövät lihaa nykyäänkin, joskus keihäiden kanssa. Ne eivät vain tee sitä kovin usein. Koska olemme läheistä sukua simpansseille, myös varhaiset esi-isämme ovat saattaneet olla satunnaisia metsästäjiä miljoonien vuosien ajan. Ehkä myös puukeihäiden kanssa.

Simpanssit käyttävät keihäitä tappamiseen

Mitä me oikeastaan haluamme tietää, on se, milloin ihminen alkoi syödä paljon lihaa. Milloin siirryimme nykytyyliseen ruokavalioon, jossa liha voi muodostaa puolet metsästäjä-keräilijöiden ruokavaliosta5.

Niin kuin lihansyönnin alkuperän paikallistaminen, tämäkin on vaikea selvittää. Emme voi yksinkertaisesti laskea teurastettuja fossiileja jossakin paikassa nähdäksemme, kuinka paljon lihaa Homo erectus söi. Kaikki mitä tiedämme, tuo paikka on voinut muodostua satojen vuosien aikana ja edustaa vähän lihaa jokaiselle ihmiselle, tai se on voinut muodostua nopeasti ja edustaa liha-ateriaa. Niin kauan sitten meillä ei vain ole tarpeeksi resoluutiota sen selvittämiseen.

On kuitenkin olemassa joitakin aihetodisteita siitä, että Homo erectus oli riippuvainen lihasta pian sen jälkeen, kun se alkoi metsästää. On lapsi, joka kuoli 1,5 miljoonaa vuotta sitten b-12-vitamiinin puutteeseen. Suurin osa meistä saa b-12-vitamiinia, arvasitte varmaan, lihasta. On selvää, että tämä ihminen oli niin riippuvainen lihasta, että sen puute tappoi hänet.

Fossiili (alhaalla) ja nykyihminen, jolta vitamiinia puuttuu (ylhäällä)

Tietenkin tuo nuori saattoi olla vain outo lihahullu. Ja Lucy on voinut metsästää tietämättämme. Paljon emme vieläkään tiedä siitä, milloin ihminen alkoi syödä lihaa. Vain sen, että se oli iso juttu, kun se tapahtui.

  1. McPherron, S.P., Alemseged, Z., Marean, C.W., Wynn, J.G., Reed, D., Geraads, D., Bobe, R. ja Béarat, H.A., 2010. Todisteet eläinten kudosten kivityökalujen avulla tapahtuneesta syömisestä ennen 3,39 miljoonaa vuotta sitten Dikikassa, Etiopiassa. Nature, 466(7308), s.857.
  2. Domínguez-Rodrigo, M., Pickering, T.R. ja Bunn, H.T., 2010. Configurational approach to identifying the earliest hominin butchers. Proceedings of the National Academy of Sciences, 107(49), pp.20929-20934.
  3. Sahle, Y., El Zaatari, S. ja White, T.D., 2017. Hominiditeurastajat ja purevat krokotiilit Afrikan plio-pleistoseenissä. Proceedings of the National Academy of Sciences, 114(50), pp.13164-13169.
  4. Domínguez-Rodrigo, M. ja Pickering, T.R., 2003. Early hominid hunting and scavenging: a zooarcheological review. Evolutionary Anthropology: Issues, News, and Reviews, 12(6), pp.275-282.
  5. Crittenden, A.N. ja Schnorr, S.L., 2017. Nykyiset näkemykset metsästäjä-keräilijöiden ravinnosta ja ihmisen ruokavalion evoluutiosta. American journal of physical anthropology, 162(S63), pp.84-109.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.