Articles

Uusia todisteita siitä, että maan ulkopuolinen törmäys 12 800 vuotta sitten aiheutti äkillisen ilmastonmuutoksen maapallolla

Mikä käynnisti maapallon nopean viilenemisen 12 800 vuotta sitten?

Keskilämpötilat laskivat äkillisesti vain parissa vuodessa, ja joillakin pohjoisen pallonpuoliskon alueilla lämpötila laski jopa 14 celsiusastetta. Jos tällainen pudotus tapahtuisi tänä päivänä, se tarkoittaisi, että Miami Beachin keskilämpötila muuttuisi nopeasti nykyisen Kanadan Montrealin lämpötilaksi. Grönlannin jääkerrokset osoittavat, että tämä viileä ajanjakso pohjoisella pallonpuoliskolla kesti noin 1 400 vuotta.

Tämä ilmastotapahtuma, jota tutkijat kutsuvat nuoremmaksi kuivakaudeksi (Younger Dryas), merkitsi jääkauden aikaisen megafaunan, kuten mammutin ja mastodonin, vähenemisen alkua, mikä johti lopulta yli 35 eläinsuvun sukupuuttoon kuolemiseen koko Pohjois-Amerikassa. Vaikka siitä kiistelläänkin, jotkut tutkimukset viittaavat siihen, että nuoremman kuivakauden ympäristömuutokset johtivat Clovis-keihäänkärjistä tunnettujen intiaanien populaatioiden vähenemiseen.

Tavanomainen geologinen tietämys syyttää nuoremman kuivakauden alkamisesta Pohjois-Amerikan keskiosissa sijaitsevia valtavia järviä pidättävien jääpatojen murtumista ja niiden Pohjois-Atlantille vapauttamaa äkillistä, massiivista makean veden virtausta. Tämä makean veden tulva sulki merenkierron ja johti lopulta ilmaston viilenemiseen.

Jotkut geologit kuitenkin kannattavat niin sanottua törmäyshypoteesia: ajatusta, jonka mukaan pirstaleinen komeetta tai asteroidi törmäsi Maahan 12 800 vuotta sitten ja aiheutti tämän äkillisen ilmastotapahtuman. Tämän hypoteesin mukaan maan ulkopuolinen törmäys aiheutti myös ”törmäystalven” sytyttämällä massiivisia maastopaloja, jotka savullaan estivät auringonvalon.

Todisteet lisääntyvät siitä, että nuoremman kuivakauden viilenevän ilmaston syy tuli ulkoavaruudesta. Oma äskettäinen kenttätyöni Etelä-Carolinassa sijaitsevalla järvellä, joka on ollut olemassa ainakin 20 000 vuotta, lisää kasvavaa todistusaineistoa.

Avaruudesta tullut törmäys jättäisi jälkensä Maahan. Vadim Sadovski/.com

Mitä Maahan törmäys jättäisi jälkeensä?

Ympäri maailmaa tutkijat, jotka ovat analysoineet valtamerten, järvien, maanpinnan ja jään ydinaineistoja, ovat havainneet suuria piikkejä palamiseen liittyvissä hiukkasissa, kuten puuhiileissä ja noessa, juuri Nuoremman kuivakauden alkamisajankohtana. Nämä olisivat luonnollisia seurauksia katastrofaalisista maastopaloista, joita odottaisi näkevän maapalloon kohdistuneen maan ulkopuolisen iskun seurauksena. Jopa 10 prosenttia maapallon metsistä ja niityistä on saattanut palaa tuolloin.

Tutkijat ovat etsineet lisää johtolankoja ja tutkineet laajalle levinnyttä Younger Dryas Boundaryn stratigrafista kerrosta. Se on erottuva sedimenttikerros, joka on kerrostunut tietyn ajanjakson aikana prosessien, kuten suurten tulvien tai tuulen tai veden liikuttamien sedimenttien, seurauksena. Jos kuvittelet maapallon pinnan kuin kakun, Younger Dryas Boundary on kerros, joka kuorrutettiin sen pinnalle 12 800 vuotta sitten ja jota muut kerrokset peittivät vuosituhansien kuluessa.

Viime vuosina tutkijat ovat löytäneet Younger Dryas Boundary -kerroksesta eri puolilta maapalloa erilaisia eksoottisia törmäyksiin liittyviä materiaaleja.

Neihin kuuluvat korkealämpötilaiset rauta- ja piidioksidipitoiset pienet magneettiset pallot, nanodiamantit, noki, korkealämpötilaiset sulalasit ja kohonneet nikkeli-, osmium-, iridium- ja platinapitoisuudet.

Monet tutkimukset ovat antaneet todisteita nuoremman kuivakauden törmäyksen tueksi, mutta toiset tutkimukset ovat epäonnistuneet todisteiden uusimisessa. Jotkut ovat esittäneet, että mikropallojen ja nanodiamanttien kaltaiset materiaalit voivat muodostua muilla prosesseilla, eivätkä ne edellytä komeetan tai asteroidin törmäystä.

White Pond on ollut osa tätä maisemaa vähintään 20 000 vuotta. Christopher R. Moore

Näkymä 12 800 vuoden takaa White Pondista

Yhdysvaltojen kaakkoisosassa ei ole jääsydämiä, joiden puoleen kääntyä muinaisia ilmastotietoja etsittäessä. Sen sijaan kaltaiseni geologit ja arkeologit voivat katsoa luonnollisiin järviin. Niihin kerääntyy ajan mittaan sedimenttejä, jotka säilyttävät kerros kerrokselta tallenteen menneistä ilmasto- ja ympäristöolosuhteista.

White Pond on yksi tällainen luonnollinen järvi, joka sijaitsee eteläisessä Kershaw Countyssa Etelä-Carolinassa. Sen pinta-ala on lähes 26 hehtaaria, ja se on yleensä matala, alle 2 metriä syvimmiltäänkin. Itse järven sisälle on kerääntynyt turvetta ja yli 6 metrin paksuisia orgaanisia muta- ja silttikerrostumia ainakin viimeisimmän jääkauden huipun jälkeen yli 20 000 vuotta sitten.

Sedimenttisydänten kerääminen White Pondista vuonna 2016. Christopher R. Moore

Siten vuonna 2016 kollegani ja minä otimme White Pondin pohjasta sedimenttiä. Käyttämällä neljän metrin pituisia putkia pystyimme säilyttämään monien aikakausien aikana kerääntyneiden sedimenttikerrosten järjestyksen ja eheyden.

Pitkät sedimenttisydämet leikattiin kahtia, jotta niistä voitiin ottaa näytteitä analysointia varten. Christopher R. Moore

Säilyneiden siementen ja puuhiilen perusteella, jotka radiohiiliajoitimme, ryhmäni määritteli, että siellä oli noin 10 senttimetrin paksuinen kerros, joka ajoittui nuoremman kuivakauden rajalle, 12 835-12 735 vuoden taakse. Siihen keskityimme etsimään todisteita maan ulkopuolisesta törmäyksestä.

Etsimme erityisesti platinaa. Tätä tiheää metallia esiintyy maankuoressa vain hyvin pieninä pitoisuuksina, mutta se on yleistä komeetoissa ja asteroideissa. Aiemmat tutkimukset olivat havainneet suuren ”platina-anomalian” – laajalle levinneet kohonneet platinapitoisuudet, jotka sopivat globaaliin maapallon ulkopuoliseen törmäyslähteeseen Grönlannin jääsydänten nuoremman kuivakauden kerroksissa sekä Pohjois- ja Etelä-Amerikassa.

Viimeisimpänä nuoremman kuivakauden platina-anomalia on löydetty Etelä-Afrikasta. Tämä löytö laajentaa merkittävästi anomalian maantieteellistä esiintymisaluetta ja antaa lisää tukea ajatukselle, että Nuoremman Dryasin törmäys oli todellakin maailmanlaajuinen tapahtuma.

Vulkaniset purkaukset ovat toinen mahdollinen platinan lähde, mutta Nuoremman Dryasin rajalla olevissa paikoissa, joissa on kohonnut platinan määrä, ei ole muita laajamittaisen tulivuoritoiminnan merkkejä.

>Lisää todisteita maan ulkopuolisesta törmäyksestä

Valkoisen Lammiksen näytteistä löysimme tosiaankin korkeita platinapitoisuuksia. Sedimenteissä oli myös epätavallinen platinan ja palladiumin suhde.

Kumpikin näistä harvinaisista maametalleista esiintyy luonnossa hyvin pieniä määriä. Se, että platinaa oli niin paljon enemmän kuin palladiumia, viittaa siihen, että ylimääräinen platina on peräisin jostain ulkopuolisesta lähteestä, kuten ilmakehän laskeumasta maan ulkopuolisen törmäyksen jälkimainingeissa.

Työryhmäni havaitsi myös nokipitoisuuksien suuren lisääntymisen, mikä viittaa laajamittaisiin alueellisiin maastopaloihin. Lisäksi suurten kasvinsyöjien lantaan tavallisesti liittyvien sieni-itiöiden määrä väheni tässä kerroksessa aiempiin aikajaksoihin verrattuna, mikä viittaa jääkauden aikaisen megafaunan äkilliseen vähenemiseen alueella kyseisenä ajankohtana.

Fotomikroskooppikuva <em>Sporormiellasta</em> – suurten kasvinsyöjien lantaan liitetyistä sieni-itiöistä – White Pondista. Angelina G. Perrotti

Vaikka kollegani ja minä pystymme osoittamaan, että platina- ja nokipoikkeavuudet ja sieni-itiöiden väheneminen tapahtuivat samaan aikaan, emme voi todistaa syytä.

White Pondista saadut tiedot ovat kuitenkin sopusoinnussa sen kasvavan todistusaineiston kanssa, jonka mukaan komeetta tai asteroidi aiheutti mannerlaajuisen ympäristökatastrofin 12 800 vuotta sitten laajamittaisen palamisen ja lyhytaikaisen törmäys-talven kautta. Nuorempaan kuivuuskauteen liittyvä ilmastonmuutos, megafaunojen sukupuuttoon kuoleminen ja varhaisten Clovis-metsästäjä-keräilijäpopulaatioiden tilapäinen väheneminen tai siirtyminen Pohjois-Amerikassa tähän aikaan voivat olla peräisin avaruudesta.

White Pondin sedimenttisydän on kuin stratigrafisista kerroksista koostuva aikajana. Se, mitä tutkijat löysivät kustakin kerroksesta, antaa viitteitä tuon ajan ilmastosta ja ympäristöstä. .com/Allen West/NASA/Sedwick C (2008) PLoS Biol 6(4): e99/Martin Pate/Southeast Archaeological Center

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.