Articles

Vikings puolustaa Florida Staten pelinrakentaja Ponderin valintaa

EDEN PRAIRIE – Rick Spielman kutsui Vikingsin päätöstä ottaa Florida Staten pelinrakentaja Christian Ponder torstain NFL-draftin ensimmäisen kierroksen 12. valinnalla ”no-braineriksi”.”

Se fanit joukkueen draft-juhlissa Winter Parkin kenttähallissa, jotka huusivat, että Vikingsin olisi pitänyt ottaa Nebraskan kulmapuolustaja Prince Amakumara, ja ilmaisivat sitten tyytymättömyytensä Spielmaniin, kun hän astui lavalle Ponderin valinnan jälkeen, eivät näyttäneet olevan samaa mieltä.

WDAY-logo

kuuntele livenä
katsele livenä

Kirjeeseen kirjautumalla saatte sähköpostiinne hälytyksiä

Näitä ihmisiä, ei kuitenkaan olisi pitänyt yllättyä siitä, että Ponderista tuli vasta kolmas pelinrakentaja, joka on otettu ensimmäisellä kierroksella franchisingin 51-vuotisen historian aikana, Tommy Kramerin (1977) ja Daunte Culpepperin (1999) jälkeen.

”Pelinrakentaja oli meille valtava tarve, kaikki tietävät sen”, sanoi Vikingsin pelaajahenkilöstön varapuheenjohtaja Spielman.

Organisaatio luottaa siihen, että Ponder on pitkäaikainen ratkaisu pelipaikalle, jolla se on käyttänyt viime vuosina veteraanien pyörivää ovea. Ponderilla oli 22-13 ennätys aloittajana neljänä kautena Florida Statessa ja hänet tunnetaan älykkyydestään – hän suoritti perustutkintonsa 2,5 vuodessa ja sai maisterin tutkinnon ennen viimeistä kauttaan – mutta myös siitä, että hän on jonkin verran loukkaantumisaltis.

Ponder sanoi, etteivät odotukset, joita häneen kohdistuu, tule vaikuttamaan häneen. ”Olen käsitellyt sitä, että olen ollut Floridan Staten kasvot ja käsitellyt siellä esiintyvää painostusta”, Ponder sanoi. ”On selvää, se on aivan ’nother tasolla NFL, mutta en usko, että kukaan laittaa niin paljon paineita minuun kuin minä itse. Kenenkään odotukset eivät ylitä minun odotuksiani.”

Viikingit voivat yrittää hankkia veteraanivapaan agentin pelaamaan Ponderin eteen kaudeksi, mutta on myös mahdollista, että hän astuu joukkueen aloittajaksi. Valmentaja Leslie Frazier sanoi, että Ponder kilpailee tehtävästä Joe Webbin ja Rhett Bomarin kanssa.

”Haluan, että se on edelleen avoin kilpailu niiden kavereiden kanssa, jotka ovat listallamme”, Frazier sanoi. ”Se tulee olemaan nuo kolme. Mitä tapahtuu vapaan agentuurin kanssa? Kuka tietää? Pääsemme lopulta siihen pisteeseen. Mutta juuri nyt se on kilpailu näiden kolmen ja me riviin paras kaveri, kun saamme valmiina riviin vastaan Chargers .”

Vikings teki vähän salata sitä, että he viettivät lukemattomia tunteja niiden pre-draft valmistelut tarkastamalla lähes jokainen pelinrakentaja tässä luonnoksessa. Frazier teki alusta alkaen selväksi, että hänen ihanteellinen skenaarionsa olisi draftata pelinrakentaja ja kehittää tätä pelaajaa.

Spielman puolusti Ponderin valitsemista 12. sijalla ja sanoi, että ei ollut kurottavaa ottaa pelinrakentajaa, joka vietti viisi kautta Floridan osavaltiossa (hän oli redshirtissä vuonna 2006) ja aloitti viimeiset kolme kautta.

”Ei ollut meidän listallamme”, Spielman sanoi. ”Tunsimme itsemme hyvin varmoiksi siitä, mihin hänet luokittelimme.”

Viikingit saattoivat olla tyytyväisiä Ponderin saamiseen, mutta heillä oli melkein mahdollisuus saada kaveri, jonka jotkut analyytikot arvioivat draftin parhaaksi pelinrakentajaksi. Missourin Blaine Gabbert putosi aina 10. sijalle asti, ennen kuin Jacksonville lähetti ensimmäisen ja toisen kierroksen valintansa Washingtoniin siirtyäkseen kuusi sijaa ylemmäs.

Spielman myönsi, että oli puhetta siitä, että yritettäisiin tehdä kauppa Dallasin kanssa, jotta voitaisiin siirtyä yhdeksänteen valintaan ja hankkia Gabbert.

”Tiedän, että Jacksonville päätyi lopulta antamaan yhden ja toisen kierroksen valintansa Blainesta”, Spielman sanoi. ”Me emme olisi voineet tehdä sitä.”

Se johtuu suurelta osin siitä, että Vikingsillä ei ole kolmannen kierroksen pickiä, sillä se kaupattiin viime vuonna New Englandiin Randy Mossin kaupassa.

Vikingsillä on vain yksi picki (43. yleiskierros) tämän illan toisella ja kolmannella kierroksella.

Ponder oli neljäs valittu pelinrakentaja Cam Newtonin (nro 1 Carolinaan), Jake Lockerin (nro 8 Tennesseehen) ja Gabbertin jälkeen.

Ponder, joka esitellään iltapäivällä lehdistötilaisuudessa Winter Parkissa, puhui Twin Citiesin medialle torstaina puhelinkonferenssissa. Hänet oli kutsuttu New Yorkin varaustilaisuuteen, mutta hän ei osallistunut, koska ei ollut varma, että hänet valittaisiin avauskierroksella.

”Kuulin periaatteessa numerosta 8 toisen kierroksen puoliväliin”, Ponder sanoi. ”Minulla ei todellakaan ollut aavistustakaan. Olen vain onnellinen, että se kävi näin.”

Ponder teki vaikutuksen Spielmaniin, Frazieriin, uuteen hyökkäyskoordinaattoriin Bill Musgraveen ja pelinrakentajien valmentajaan Craig Johnsoniin, kun he viettivät hänen kanssaan puolitoista päivää viime kuussa yksityisessä harjoittelussa Tallahasseessa, Fla.

Spielman sanoi myös, että joukkueen lääkärit lopettivat kaikki pelot Ponderin vammoista, joihin kuului heittävän (oikean) olkapään kolmannen asteen irtoaminen vuonna 2009, joka vaati kauden päättävän leikkauksen.

Viime kaudella hän heitti 2 044 jaardia, 20 touchdownia ja kahdeksan interceptionia huolimatta siitä, että hänellä oli ongelmia kolmiraajahalkiohermon ruhjeen kanssa ja sen jälkeen hän kärsi repeytyneestä bursa-pusakista ja aivotärähdyksestä. Bursa sac vaati toistuvaa tyhjennystä ja lopulta leikkausta.

Hän sanoi, että suuri osa hänen ennen draftia tehdyistä harjoituksista keskittyi näyttämään joukkueille, että hänen käsivartensa on kunnossa.

”Terveys oli se, mistä kaverit olivat huolissaan”, Ponder sanoi. ”Luulen, että minut leimattiin väärin loukkaantumisalttiiksi. … Kun kausi oli ohi, menossa Senior Bowliin ja yhdistelmään ja yksityisiin harjoituksiin ja Pro Dayyn, tiesin, että minun oli näytettävä, että olin terve ja käsivarteni oli palannut ja olin kunnossa.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.