Articles

Vuosien Ang Moh -aksentin teeskentelyn jälkeen en ole enää se henkilö

Aksentin vaihtaminen mukautuaksesi ulkoiseen ympäristöön milloin tahansa on täysin luonnollinen inhimillinen impulssi. Se on psykologisesti todistettu, ja rouva Hilary Clinton on erityisen pahamaineinen siitä, että hän omaksuu amerikanenglannin eri muodot alueensa ja yleisönsä mukaan.

Vuosien varrella olen havainnut, miten muilla singaporelaisilla on tämä sama suhde kotimaiseen aksenttiimme.

Jotkut kiusoittelevat (tai ehkä paahtavat vähän liiankin kovaa) toisia singaporelaisia, joilla on ilmeisen väärennetty ang moh -aksentti, ja silti nämä saattavat olla juuri samoja ihmisiä, jotka vaihtavat aksenttiaan nopeasti, kun he ovat tekemisissä valkoihoisten ystävien tai tuntemattomien kanssa. Toiset taas väittävät yksinkertaisesti, että vuosi ulkomailla työskentelyä tai vain kuusi kuukautta vaihto-ohjelmassa riitti siihen, että he hankkivat aksentin.

Maailmanlaajuisella näyttämöllä tämä on erityisen voimakasta.

Hallituksemme neuvoo meitä vaihtamaan voimakkaasti aksentoidun singlishimme kunnolliseen standardi-englantiin. Väitetään, että meidänkin kannalta on parempi, jos lopetamme jokapäiväisen puheemme höystämisen paikallisilla ilmaisuilla ja puhumme paremmin, jotta voimme säilyttää kilpailuetumme suhteessa muuhun maailmaan.

Kuten mikä tahansa muukin aksentti, singaporelainen aksentti on kuitenkin valtava osa kansallista identiteettiämme. Oli se sitten täynnä ”lah” tai kaksi, kuka tahansa ulkomailla asuva singaporelainen voi todistaa, että tarvitsee vain kuulla jonkun puhuvan tietääkseen, että hän on singaporelainen. Monille se on kuin perheen löytäminen vieraassa maassa; se muistuttaa heitä kodista.

Valheellisesta ang moh -aksentistani tuli tuolloin suuri osa identiteettiäni. Kuulostin juuri siltä, miltä halusin – kuten Lachlan ja kaikki muutkin luokkani valkoiset.

Pystyin sulautumaan australialaisiin yhteisöihin ja sosiaalisiin piireihin paljon helpommin kuin olin odottanut. Oli pelottavaa, miten paljon nopeammin kaikki hyväksyivät minut, kun puhuin kuin he. Minut kutsuttiin useampiin sosiaalisiin aktiviteetteihin ja ryyppyjuhliin. Sain uudenlaisen kunnioituksen näennäisyyden.

Itse asiassa kaipasin tätä kunnioitusta – tai ehkä se oli enemmänkin tunnustusta kuin ihailua – niin paljon, että se sai minut pitämään yllä väärennettyä ang moh -aksenttiani monta vuotta. Olin vihdoin osa heitä! En halunnut menettää sitä.

Säilyttääkseni sen pidin ympäristöni mahdollisimman valkoisena estääkseni kaiken mahdollisuuden lipsahtaa takaisin singaporelaiseen aksenttiini (pelkäsin, että puhuminen muiden singaporelaisten kanssa tekisi sen). Purin jopa hampaitani ja jätin väliin Singaporen päivän Melbournessa tai OzAsia-festivaalin Adelaidessa, vaikka Charlie Lim esiintyisikin.

Tämä tarkoitti myös sitä, että pidin kiinni ang moh -aksentistani joka kerta, kun palasin Singaporeen, kaikkien kohtaamieni ihmisten huvittuneisuudeksi ja hämmennykseksi.
Mutta pidin siitä. Se piti minut uppoutuneena australialaiseen kokemukseen ja antoi minun muuttua ang mohiksi, jolta aina halusin kuulostaa. Vielä tärkeämpää oli, että se oli ang moh, joka halusin olla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.