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5 Phrases littéraires merveilleusement longues de Samuel Beckett, Virginia Woolf, F. Scott Fitzgerald et autres maîtres du run-on

TheFaulknerPortable

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Malgré son utilisation occasionnelle dans le monologue parlé, la très longue phrase littéraire existe proprement dans l’esprit (d’où « stream-of-consciousness »), puisque la plus verbeuse des expirations littéraires épuiserait la capacité des poumons. Le soliloque de 36 pages et de deux phrases de Molly Bloom, à la fin du roman Ulysse de Joyce, se déroule entièrement dans ses pensées. La plus longue phrase de Faulkner – en plein milieu d’Absalom, Absalom ! -se déverse dans les ruminations torturées et silencieuses de Quentin Compson. Selon le Livre Guinness des records de 1983, ce monstre était autrefois considéré comme le plus long de la littérature avec 1 288 mots, mais ce record a depuis longtemps été dépassé, en anglais du moins, par The Rotter’s Club de Jonathan Coe, qui se termine par une phrase de 33 pages et 13 955 mots. Les romanciers tchèques et polonais écrivent des phrases longues depuis les années soixante, et l’écrivain français Mathias Énard leur fait honte avec un roman d’une seule phrase de 517 pages, bien que son statut soit « compromis par 23 coupures de chapitre qui soulagent la fatigue oculaire », écrit Ed Park dans le New York Times. À l’instar des run-ons glorieux de Faulkner, Jacob Silverman décrit la Zone d’une seule phrase d’Énard comme transmuant « l’horrible en quelque chose de sublime ».

Ces cascades littéraires sont-elles apparentées aux défis de haute voltige de Philippe Petit – entrepris pour le frisson et juste pour montrer qu’ils peuvent être faits ? Park voit la « Très longue phrase » en termes plus philosophiques, comme « une protection futile contre la séparation, un refus de se séparer des êtres chers, du monde, de la vie elle-même ». C’est peut-être pour cela que la très longue phrase semble la plus expressive de la vie dans sa plénitude et son expansion. Nous vous présentons ci-dessous cinq longues phrases littéraires tirées de diverses sources sur le sujet. Il ne s’agit pas, bien sûr, des « 5 plus longues », ni des « 5 meilleures », ni d’aucun autre superlatif. Il s’agit simplement de cinq beaux exemples de la très longue phrase en littérature. Prenez plaisir à les lire et à les relire, et n’hésitez pas à laisser votre Very Long Sentence préférée dans les commentaires.

Au « Book Club » du New Yorker, Jon Michaud nous indique cette longue phrase, tirée de Watt de Samuel Beckett. On y retrouve le personnage-titre, « un domestique obsessionnellement rationnel », qui tente de « voir un modèle dans la façon dont son maître, M. Knott, réarrange les meubles. »

Il n’était donc pas rare de trouver, le dimanche, le tallboy sur ses pieds près du feu, et la coiffeuse sur sa tête près du lit, et la table de nuit sur son visage près de la porte, et le lavabo sur son dos près de la fenêtre ; et, le lundi, le tallboy sur son dos près du lit, et la coiffeuse sur sa face près de la porte, et la table de nuit sur son dos près de la fenêtre et le lavabo sur ses pieds près du feu ; et le mardi….

Ici, écrit Michaud, la longue phrase traduit « une tentative désespérée de clouer toutes les possibilités dans une situation donnée, de garder le monde sous contrôle en l’énumérant. »

L’exemple suivant, tiré de Poynter, atteint un effet très différent. Au lieu d’énumérer des objets concrets, la phrase ci-dessous, tirée de The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald, s’ouvre sur une série de phrases abstraites.

Ses arbres disparus, les arbres qui avaient fait place à la maison de Gatsby, avaient autrefois supplié en chuchotant le dernier et le plus grand de tous les rêves humains ; pendant un moment d’enchantement transitoire, l’homme a dû retenir son souffle en présence de ce continent, contraint à une contemplation esthétique qu’il ne comprenait ni ne désirait, face à face pour la dernière fois dans l’histoire avec quelque chose à la mesure de sa capacité d’émerveillement.

Choisi par les rédacteurs de The American Scholar comme l’une des « dix meilleures phrases », ce passage, écrit Roy Peter Clark, réussit un véritable exploit : « Les longues phrases ne tiennent généralement pas ensemble sous le poids des abstractions, mais celle-ci trace un chemin clair vers la phrase la plus importante, plantée fermement à la fin, « sa capacité d’émerveillement ».

Jane Wong, sur le blog « The Open Bar » de Tin House, cite la phrase hypnotique ci-dessous, tirée de « The Letter from Home » de Jamaica Kincaid. »

J’ai trait les vaches, j’ai baratté le beurre, j’ai stocké le fromage, j’ai cuit le pain, j’ai infusé le thé, j’ai lavé le linge, j’ai habillé les enfants ; le chat a miaulé, le chien a aboyé, le cheval a henni, la souris a couiné, la mouche a bourdonné, le poisson rouge vivant dans un bocal a tendu les mâchoires ; la porte a claqué, les escaliers ont grincé, le réfrigérateur a ronronné, les rideaux se sont gonflés, la marmite a bouilli, le gaz a sifflé dans la cuisinière, les branches d’arbres lourdes de neige se sont écrasées contre le toit ; mon cœur a battu fort, thud ! thud ! de minuscules perles d’eau ont formé des plis, j’ai perdu ma peau…

Les phrases de Kincaid, écrit Wong, « ont la capacité de suspendre et de propulser simultanément le lecteur. Nous faisons confiance à ses points-virgules et suivons jusqu’à ce que nous soyons surpris de trouver le point. Nous nous tenons sur ce rocher d’un point – avec de l’eau tout autour de nous, et nous demandons : comment sommes-nous arrivés ici ? »

Le blog Paperback Writer nous apporte le « puzzle » ci-dessous tiré de l’essai « On Being Ill » de la célèbre écrivaine de longues phrases Virginia Woolf :

Considérant combien la maladie est commune, combien énorme est le changement spirituel qu’elle apporte, combien étonnant, lorsque les lumières de la santé s’éteignent, les pays non découverts qui sont alors révélés, quels déchets et déserts de l’âme une légère attaque de grippe fait apparaître, quels précipices et pelouses parsemés de fleurs éclatantes une petite hausse de température révèle, quels chênes anciens et obstinés sont déracinés en nous par l’acte de la maladie, comment nous descendons dans la fosse de la mort et sentons l’eau de l’annihilation près de nos têtes et nous réveillons en pensant nous trouver en présence des anges et des harpistes, quand nous avons une dent arrachée et remontons à la surface dans le fauteuil du dentiste et confondons son « Rincez la bouche — rincez la bouche » avec le salut de la Déité s’abaissant du sol du Ciel pour nous accueillir – quand nous pensons à cela, comme nous sommes fréquemment obligés d’y penser, il devient étrange en effet que la maladie n’ait pas pris sa place avec l’amour et la bataille et la jalousie parmi les thèmes principaux de la littérature.

La blogueuse Rebecca cite Woolf comme un défi à ses lecteurs pour devenir de meilleurs écrivains. « Cette phrase n’est pas quelque chose à craindre », écrit-elle, « c’est quelque chose à embrasser. »

Enfin, du Barnes & Noble Book Blog, nous avons la phrase ci-dessous, très proche de Molly Bloom, tirée de Rabbit, Run de John Updike :

Mais ensuite ils se sont mariés (elle se sentait horriblement mal d’avoir été enceinte avant mais Harry parlait de mariage depuis un moment et de toute façon il a ri quand elle lui a dit début février qu’elle n’avait pas eu ses règles et qu’elle avait dit Great elle avait terriblement peur et il a dit Great et l’a soulevée a mis ses bras autour sous ses fesses et l’a soulevée comme… Il pouvait être si merveilleux quand on ne s’y attendait pas, d’une certaine manière, il semblait important qu’on ne s’y attende pas. Il y avait tellement de gentillesse en lui qu’elle ne pouvait pas expliquer à qui que ce soit qu’elle avait eu si peur d’être enceinte et qu’il l’avait rendue fière) Ils se sont mariés après qu’elle ait manqué ses deuxièmes règles en mars et qu’elle était encore un peu maladroite et brune.complected Janice Springer et son mari était un rustre vaniteux qui n’était bon à rien au monde disait papa et le sentiment d’être seule fondait un peu avec un petit verre.

Des phrases comme celles-ci, écrit la blogueuse de Barnes & Noble, Hanna McGrath, « exigent quelque chose du lecteur : de la patience. » C’est peut-être le cas, mais elles récompensent cette patience par des délices pour ceux qui aiment un langage trop riche pour les limites pincées de la grammaire et de la syntaxe du quotidien.

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Josh Jones est un écrivain et un musicien basé à Durham, NC. Suivez-le sur @jdmagness

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