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7 Joueurs de la NFL qui se sont ruinés après avoir pris leur retraite

Warren Sapp entre sur le terrain bien avant de devenir l'un des joueurs de la NFL qui se sont ruinés.

Warren Sapp des Oakland Raiders lors d’un match contre les San Diego Chargers en 2006. | Photo de Robert B. Stanton/NFLPhotoLibrary

Une carrière d’athlète professionnel semble être un billet pour la gloire et la fortune, mais comme l’ont découvert les nombreux joueurs de la NFL qui se sont ruinés après leur retraite, la richesse ne dure pas toujours. Bien qu’un séjour de six ans dans la NFL se traduise par plus d’argent que le diplômé moyen de l’université gagnera au cours de sa vie, environ 16 % des joueurs de football à la retraite finissent par faire faillite dans les 12 ans qui suivent leur dernière sortie du terrain, selon une étude du National Bureau of Economic Research.

Les chercheurs ont recueilli des données sur la durée de la carrière et les revenus des joueurs de la NFL repêchés entre 1996 et 2003. Ils ont ensuite examiné les dossiers de dépôt de bilan accessibles au public afin de déterminer combien d’entre eux avaient déposé le bilan soit pendant qu’ils jouaient encore, soit après leur retraite. Non seulement il y avait un nombre substantiel de joueurs retraités qui ont fait faillite, mais la durée de la carrière et les gains totaux ne réduisaient pas les chances d’un joueur retraité de se retrouver dans de grandes difficultés financières.

« Avoir joué pendant longtemps et avoir été bien payé ne fournit pas beaucoup de protection contre le risque de faire faillite », ont-ils écrit.

Les chercheurs n’ont pas approfondi la question de savoir ce qui a provoqué toutes ces faillites, mais ils ont émis l’hypothèse que la pression pour dépenser de l’argent, une mauvaise éducation financière et le fait d’être trop optimiste quant à la durée pendant laquelle ils pourront continuer à jouer pourraient tous jouer un rôle.

Même les anciens joueurs qui parviennent à éviter le tribunal des faillites peuvent se retrouver dans de graves problèmes d’argent. Un article de Sports Illustrated de 2009 affirmait que 78 % des anciens joueurs de la NFL étaient en faillite ou subissaient un stress financier en raison de la perte de leur emploi ou d’un divorce dans les deux ans suivant leur départ de la ligue.

En réponse aux preuves que de nombreux jeunes athlètes sont terribles pour gérer leur argent, l’Association des joueurs de la NFL a fait de l’éducation financière une plus grande priorité ces dernières années. Malheureusement, ces efforts sont arrivés trop tard pour ces sept anciennes stars de la NFL, qui ont toutes vu leur fortune partir en fumée.

Warren Sapp

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Warren Sapp | Photo by Greg Trott/Getty Images

Le lineman défensif Warren Sapp a passé 12 ans dans la NFL, gagnant plus de 82 millions de dollars au cours de sa carrière. Mais une mauvaise affaire immobilière, des pensions alimentaires pour enfants totalisant 74 495 dollars par mois et un style de vie somptueux ont contribué à un dépôt de bilan en 2012, cinq ans après sa retraite. Sapp a affirmé qu’il ne pouvait pas payer ses 6,7 millions de dollars de dettes, même s’il gagnait encore 115 881 dollars par mois en tant qu’analyste pour le NFL Network et en frais d’apparition.

Les problèmes de Sapp ne se sont pas terminés avec son dépôt de bilan. Il a eu des problèmes avec la justice et le NFL Network l’a viré de son poste en 2015. Et son ex-femme ? Elle prétend qu’il lui doit toujours 3 millions de dollars. Beurk.

Vince Young

En 2006, la recrue Vince Young a signé un contrat de 25,7 millions de dollars sur cinq ans avec les Tennessee Titans. Mais des salaires généreux et une carrière cahoteuse ont conduit le joueur de 30 ans à déposer une demande de faillite en vertu du chapitre 11 en 2014, trois ans après avoir joué son dernier match dans la NFL. (Il a par la suite demandé à ce que le dépôt soit rejeté après s’être arrangé avec ses créanciers). Certains de ses problèmes découlent d’un prêt à taux d’intérêt élevé de 1,8 million de dollars qu’il a contracté pendant le lock-out des joueurs en 2011, selon le LA Times. Une partie de cet argent a probablement servi à financer les folles dépenses de Young. Il aurait aimé payer l’addition pour ses amis et ses coéquipiers lorsqu’il sortait au restaurant. Il a même dépensé 6 000 dollars pour un repas dans un T.G.I.Friday’s. Cela fait beaucoup de bâtons de mozzarella.

John Elway

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John Elway | TIMOTHY A. CLARY/AFP/Getty Images

Contrairement à certains anciens joueurs, John Elway s’est plutôt bien débrouillé après avoir pris sa retraite de la NFL. Sa valeur est estimée à 145 millions de dollars, en partie grâce à ses investissements lucratifs dans des concessions automobiles et d’autres entreprises. Pourtant, l’ancien joueur des Broncos n’est pas à l’abri de problèmes financiers. En 2010, il a été révélé qu’Elway faisait partie des dizaines de personnes qui avaient investi des millions dans une chaîne de Ponzi. Il a investi 15 millions de dollars et a perdu au moins 7 millions de dollars, a rapporté ABC News.

La perte est encore plus exaspérante si l’on considère l’opportunité d’investissement en or qu’Elway a laissé passer quelques années auparavant. En 1998, il a dit  » non  » lorsque le propriétaire des Broncos, Pat Bowlen, lui a proposé de lui vendre une participation de 10 % dans l’équipe pour 15 millions de dollars, plus 10 % supplémentaires en échange du renoncement au salaire différé qui lui était dû. En 2015, cette participation de 20 % aurait valu environ 388 millions de dollars.

Bernie Kosar

L’ancien quarterback Bernie Kosar était un favori des fans pendant ses années avec les Browns de Cleveland, mais il a lutté financièrement et personnellement depuis sa retraite en 1996. Ses problèmes d’argent sont venus s’ajouter à des blessures douloureuses, à des traumatismes cérébraux dus aux nombreuses commotions cérébrales qu’il a subies en jouant, et à des rumeurs de problème d’alcool. Bien qu’il ait eu du succès avec un certain nombre d’entreprises commerciales après sa retraite, ses finances générales étaient chancelantes. Un divorce coûteux n’a fait qu’empirer les choses et il a déposé le bilan en 2009. Ironiquement, Kosar a un diplôme de premier cycle en finance et en économie, mais cela ne semble pas avoir été d’une grande utilité dans le monde réel.

« Je suis génial pour faire de l’argent. Et, comme nous l’avons découvert, je suis doué pour le dépenser. Ce pour quoi je ne suis pas génial, c’est pour le gérer », a-t-il déclaré au Pittsburgh Post-Gazette en 2009.

Luther Elliss

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Luther Elliss | Getty Images Sport / Jonathan Daniel, Stringer

Le lineman défensif Luther Elliss a gagné au moins 11 millions de dollars durant sa carrière de 1995 à 2003 avec les Lions de Détroit. Mais le Pro Bowler à deux reprises a connu des temps difficiles après avoir quitté la NFL, et s’est retrouvé au tribunal des faillites en 2010. Elliss a déclaré avoir reçu une éducation financière de la part de son équipe et de la ligue, mais a admis avoir ignoré les conseils et fait de mauvais choix, notamment des dépenses excessives et de mauvais investissements, qui ont fait partir sa fortune en fumée. Finalement, Elliss – qui était connu pour ses efforts caritatifs en tant que joueur – a dû se tourner vers les églises locales pour l’aider à payer ses factures et à nourrir sa famille de 11 enfants.

« Les Lions ont fait du bon travail, ils ont mis en place des programmes financiers auxquels nous devions assister en parlant d’investissement et d’épargne, ont donné des statistiques sur le nombre d’entre nous qui seraient fauchés », a déclaré Elliss à l’Associated Press en 2010. « Les gars disaient : « Ce ne sera pas moi, je suis trop intelligent pour ça ». Et me voilà, un de ces gars. »

Chris McAlister

En 2004, le cornerback Chris McAlister a signé un contrat de 55 millions de dollars avec les Baltimore Ravens. Quelques années plus tard, il était hors de la NFL et, selon lui, complètement fauché. Dans des documents judiciaires de 2011 liés à une bataille pour la pension alimentaire des enfants avec son ex-femme, il a déclaré qu’il était au chômage depuis 2009 et ne rapportait pas d’argent.

« Je vis dans la maison de mes parents. Mes parents me fournissent mes frais de subsistance de base, car je n’ai pas les fonds pour le faire », a déclaré McAlister dans le dépôt.

Depuis lors, McAlister a travaillé à la poursuite d’une nouvelle carrière, y compris un stage avec le personnel d’entraînement des Buffalo Bills. Mais il est apparu qu’il avait toujours besoin d’argent aussi récemment que l’année dernière. En 2015, il aurait mis en vente sur Craigslist sa bague du Super Bowl 2009 (de sa seule saison avec les Saints de la Nouvelle-Orléans) et un casque signé des Saints.

O.J. Simpson

OJ simpson au tribunal en 1994

O.J. Simpson au tribunal en 1994 | POOL/AFP/Getty Images

Après des décennies de scandales et de problèmes juridiques, il est facile d’oublier qu’O.J. Simpson était autrefois l’une des stars du sport les plus aimées des Américains. Bien que l’ancien running back de la NFL ait été acquitté des meurtres de Nicole Brown Simpson et Ron Goldman en 1994, un tribunal civil l’a condamné à verser 33,5 millions de dollars aux membres survivants de la famille des victimes. Simpson a dit qu’il n’avait pas l’argent, mais la famille de Goldman (qui n’a reçu qu’une petite partie des millions qui lui étaient dus) pensait qu’il cachait des actifs.

Aujourd’hui, Simpson purge une peine pour enlèvement et vol dans une prison du Nevada, résultats d’une tentative de récupérer ce qu’il prétendait être des souvenirs volés. En 2013, sa maison de Floride a été saisie et il était en retard dans le paiement de ses impôts, bien qu’il gagne 25 000 dollars par mois grâce à une pension de la NFL. Bien qu’il ne soit pas complètement fauché, la fortune de Simpson s’est réduite à 250 000 $, selon les rapports, et il n’y a pratiquement aucune chance qu’il ait une grande carrière lorsqu’il sortira de prison.

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