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Après des années à simuler un accent anglophone, je ne suis plus cette personne

Changer son accent pour s’adapter à son environnement extérieur à tout moment est une impulsion humaine parfaitement naturelle. C’est psychologiquement prouvé, et Mme Hilary Clinton est particulièrement connue pour adopter différentes guises d’anglais américain en fonction de sa région et de son public.

Au fil des ans, j’ai observé comment d’autres Singapouriens ont cette même relation avec notre accent national.

Certains taquinent (ou grillent peut-être un peu trop fort) d’autres Singapouriens qui arborent un accent ang moh manifestement faux, et pourtant ce sont peut-être ces mêmes personnes qui changent rapidement d’accent lorsqu’elles interagissent avec des amis ou des étrangers de race blanche. D’autres insistent simplement sur le fait qu’une année de travail à l’étranger ou seulement six mois dans le cadre d’un programme d’échange leur a suffi pour en acquérir un.

Sur la scène mondiale, ce phénomène est particulièrement amplifié.

Notre gouvernement nous conseille de troquer notre Singlish fortement accentué contre un anglais standard correct. C’est prétendument mieux pour nous aussi si nous cessons de pimenter notre discours quotidien d’expressions locales et si nous parlons mieux, afin de maintenir notre avantage concurrentiel par rapport au reste du monde.

Comme tout autre accent, cependant, celui de Singapour est une part énorme de notre identité nationale. Qu’il soit truffé d’un « lah » ou deux, tout Singapourien vivant à l’étranger peut attester du fait qu’il suffit d’entendre quelqu’un parler pour savoir qu’il est singapourien. Pour beaucoup, c’est comme retrouver une famille dans un pays étranger ; cela leur rappelle la maison.

À l’époque, mon faux accent ang moh est devenu une énorme partie de mon identité. Je sonnais exactement comme je le voulais – comme Lachlan et toutes les autres personnes blanches dans mes classes.

J’ai pu m’assimiler aux communautés et aux cercles sociaux australiens beaucoup plus facilement que je ne l’avais prévu. C’était effrayant de voir à quel point j’étais accepté plus rapidement par tout le monde quand je parlais comme eux. J’ai été invité à davantage d’activités sociales et de soirées alcoolisées. J’ai acquis un nouveau semblant de respect.

En fait, j’avais soif de ce respect – ou peut-être était-ce plus de la reconnaissance que de l’admiration – à tel point que cela m’a poussé à maintenir mon faux accent ang moh pendant de nombreuses années. Je faisais enfin partie des leurs ! Je ne voulais pas le perdre.

Pour le maintenir, je gardais mon environnement aussi blanc que possible pour éviter toute possibilité de retomber dans mon accent singapourien (je craignais que parler à des compatriotes singapouriens ne le fasse). Il m’arrivait même de serrer les dents et de ne pas assister à la Journée de Singapour à Melbourne ou au Festival OzAsia à Adélaïde, même si Charlie Lim s’y produisait.

Cela signifiait aussi que je conservais mon accent ang moh chaque fois que je retournais à Singapour, au grand amusement et à la confusion de tous ceux que je croisais.
Mais cela me plaisait. Il me maintenait immergé dans l’expérience australienne, me permettant de me transformer en l’ang moh auquel j’ai toujours voulu ressembler. Plus important encore, c’était l’ang moh que je voulais être.

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